微軟(Microsoft)才剛在美國加州Rancho Palos Verdes 所舉行的D9 Conference展示Windows 8介面,今天就在台北國際電腦展(Computex Taipei 2011)發佈了Windows 8訊息,事實上原先微軟發給媒體的邀請函當中僅出現「合作夥伴預覽大會」,且必須事先報名,可以看出微軟對於這場發表會嚴格控管的狀況,不過外界已經猜測會發佈Windows 8新版作業系統,因此今天在信義計畫區W Hotel依舊爆滿。微軟高階主管將Windows 8稱之為繼Windows 95之後,微軟作業系統最大的變動。

事實上Windows 8的研發早已不是秘密,外界早就預期由於微軟原有的作業系統在平板與觸控類型行動裝置不夠人性化且不敷使用,因此開始著手可以切入平板電腦兼具現有作業系統的產品,只不過Windows 8比外界預估的野心還要大,不僅想保有Windows 7的使用經驗,同時必須能入主平板電腦,也因此Windows 8變形為全PC系統可載入的架構,且這次更將跨足ARM平台,變成X86(Intel與AMD陣營)與ARM系統晶片都將現身。

台灣這場發佈會由微軟Windows規劃、硬體與PC生態系統副總裁Michael Angiulo主講,其實內容與今早微軟在YouTube所上傳的「Building "Windows 8" - Video #1」影片是一樣的,有些內容展示甚至一模一樣。第一眼看到Windows 8,很多人都會聯想Windows Phone 7的動態磚(Live Tiles)用戶介面,微軟把WP7的簡易使用者經驗搬到Windows 8上頭,這塊動態磚可以讓用戶自己設定內容方塊的位置,但它和WP7介面有些不一樣的地方。WP7的動態磚是上下不斷延伸,但Windows 8受限於橫向螢幕的操作邏輯,因此它的動態磚採用分頁式,且可以朝右不斷分頁延伸。


▼微軟官方已經在台灣時間6/2上午將Windows 8的首波操作影片釋出,影片中可以看到這款全新OS系統結合Windows傳統介面,加上主打觸控使用的Metro UI,企圖進軍觸控桌機與平板市場。
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動態磚裡頭可以讓你點選直接瀏覽照片、電子郵件、天氣、Internet explorer 10、社群內容,當然也少不了App Store,比較可惜是目前所曝光的影片或現場Demo的內容都沒有談及App Store,或許是內容完全尚未建立,也有可能是絕大部分的應用程式都還沒有解決解析度問題。而當你點選任一應用程式,它可以立刻用全螢幕方式瀏覽,這點在平板電腦的觀看與觸控操作有莫大幫助。

而在影片當中所重點展示的這個介面稱為Metro UI,這個介面擺明了就是為了平板電腦或All-in-One PC這類觸控導向裝置而設計,每個超大的動態磚可以讓用戶輕鬆點擊,它支援HTML 5與JavaScript為主的Web應用程式;另一個層面就是傳統Windows作業系統樣貌,想要在兩者之間切換很簡單,只有點選左下角的「開始」符號。

由於Metro UI強調在平板裝置的使用,因此它的切換功能大多設計在左右兩側,你可以抓起平板電腦,右手拇指可以切換Metro UI首頁、搜尋、分享、通訊錄、設定這五大功能。左手可操作的頁面更妙了,只要不斷從左側朝右滑動,就可以切換剛剛所啟動的應用程式,如果當中有影片播放,在你切換滑動的同時,影片仍會繼續放送。如果你拖拉左側的某個Web應用程式不放,可以將該應用程式拉框放置整體視窗的1/4或3/4,接著繼續由左朝右滑動頁面,就可以讓剩餘空間擠入另一個Web應用程式。如果你在傳統Windows 8桌面時,也可以從左朝右滑動拉框1/4頁面常駐,讓傳統桌面與Metro UI並存,如左側顯示Metro UI的Twitter訊息,右邊則可編輯Word等文書檔案。

Metro UI裡頭的IE 10除了可全螢幕顯示,不會有瀏覽與工具列外,它在螢幕上方可以彈性切換多個分頁,這種設計在許多平板電腦所搭載的系統均出現過,只能說只要不涉及侵權,好用的介面大家都會互相抄來抄去。比較有趣是如果你有使用平板電腦經驗,一定遇過橫向手持用鍵盤輸入時,鍵盤的中央區塊比較難以輸入,原因當然是拇指不夠長囉!Metro UI可以在右下角切換鍵盤排列方式,讓鍵盤一分為二,中央區塊間隔開來,這種切割式鍵盤設計可以讓用戶僅用拇指輕鬆手持輸入。

雖然Metro UI主要採取觸控操作,但它仍可以插上滑鼠鍵盤來使用,配合在大螢幕或桌上型電腦使用。另外,在筆記型電腦使用時,可以把觸控軌跡板當作螢幕來觸控操作Metro UI,只不過今天Michael Angiulo在操作這一塊時,我覺得那些手勢實在很卡。而今天所展示的實機在X86陣營包含索尼、華碩、戴爾、惠普、三星這幾款筆電與All-in-One桌機。

比較引人注目是舞台右手邊還有採用ARM系統晶片架構的Windows 8機種,且包含高通(Qualcomm)、輝達(Nvidia)、德州儀器(TI)均有實機展示。這代表除了Intel與AMD現有的X86架構外,微軟即將把觸角延伸到由由ARM主導的平板電腦市場。預料首波受惠的代工廠將有廣達、緯創與鴻海。

記者會後IC設計系微董事長王志高接受媒體訪問時表示與微軟合作Windows 8已經有一段時間,不過時間並不到一年,這次合作夥伴預覽大會微軟非常臨時通知,業者僅有1個星期就必須交貨。但對於Windows 8何時推出,王志高很保守地回答:「一切都得看微軟。」業界普遍預估Windows 8最快可能在2012年第四季推出,但先前也有2013年第一季推出的說法。


▼繼美國加州Rancho Palos Verdes的D9 Conference展示Windows 8介面後,目前正在Computex台北國際電腦展期的台灣也在今天於W Hotel舉行合作夥伴預覽大會,這場會議中如外界預期展示了Windows 8實機介面,由微軟Windows規劃、硬體與PC生態系統副總裁Michael Angiulo主講。



★ Windows 8 × X86
▼在Michael Angiulo背後這一系列都是Windows 8系統電腦,涵蓋了平板電腦、筆記型電腦、AiO桌上型機種,品牌則有戴爾、三星、惠普、華碩、索尼,部分機種使用Intel處理器,部分則採用AMD處理器。從名單中可以看到少了台灣另一家電腦大廠宏碁產品。



▼Michael Angiulo今天展示Windows 8的整體介面與特色時,都是用這款展示機進行,注意看這款螢幕可觸控,但卻使用筆電機板的合體示範機,刻意接上了微軟Arc滑鼠,畫面另一側還有滑鼠,主要在強調Windows 8系統下,平板或筆電都可以如桌機使用鍵盤滑鼠這類周邊。



▼當啟動Windows 8的Metro UI,你就可以看到這個首頁動態磚(Live Tiles)用戶介面,這個介面很容易讓人聯想到Windows Phone 7,這項產品也讓人感覺這是Windows 7+Windows Phone 7的結合體,但細部內容並非這麼簡單就可以說完。Windows 8由傳統微軟作業系統架構加上Metro UI而來,Metro UI的切換方式是左右觸控滑動,且首頁排在最左側。觸控點選任一應用程式就會以Web全螢幕方式呈現,整個系統與網路結合非常密切。而這個介面支援HTML5與JavaScript,換句話說應用程式開發商也能縮短程式改寫時間。由於Windows 8在平板機種的硬體設置了所謂First Pixel Sensitivity,也因此Windows 8在操作上非常依賴邊緣手勢,以影片中的操作為例,由右朝左輕輕滑動,就會出現搜尋、分享、開始、通訊錄、設定五個重要功能,其中開始就是Metro UI的首頁。影片中非常流暢的利用「開始」這個首頁鍵,在股票、Tweet、新聞三個應用程式之間切換。而當你用手指從左側邊框由左朝右滑動,就會出現剛剛已經啟動過的Web應用程式。影片最大的精華應該是2分23秒開始,Michael Angiulo用雙手抵著觸控螢幕兩側,僅僅用雙手的拇指就快速切換各個應用程式間。
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▼當你用Metro UI選擇播放一則影片時,可以在播放時觸控螢幕左側,並朝右滑動,這時候剛剛開啟過的Web應用程式都可以輪動切換,但當你拖拉出某個Web應用程式不放,並將其靠緊左側放置時,會出現類似Windows 7的Aero功能,可以將該應用程式擺在視窗左側的1/4或3/4面積,而Web應用程式在1/4與3/4的顯示模式也會隨著面積改變而不同。
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▼至於Metro UI底下,IE10也會以全螢幕方式顯現,網址列會在視窗下方,點一下就會出現虛擬觸控鍵盤,點一下右下角更能進一步切割鍵盤在左/右下角,這種切割切換可以方便手持平板電腦的輸入速度,不會遇到鍵盤中央容易勾不到的狀況,這也是我首次在平板系統看到這樣的鍵盤設計。另外IE10的分頁也可以顯示在視窗上方,利用此欄位可以讓用戶在各個分頁輕鬆切換,這類的設計在多款平板系統也都可見。
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▼至於Windows傳統介面與Metro UI要如何切換呢?其實很簡單!點選Windows傳統介面左下角「開始」的符號就可以進入Metro UI,Metro UI的首頁也會有其中一個動態磚(Live Tiles)就是Windows傳統桌面,點一下就能跳轉出去。當你在Metro UI底下瀏覽照片時,可以點選想要上傳至社群平台分享的照片,這些照片就會排列在視窗下方形成一個一個小小縮圖,再點一下右下角import按鈕,就可以輕鬆把照片利用Tweet應用程式上網到社群平台。完全不用拷貝或做任何多餘操作。
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▼這台是索尼VAIO的AiO螢幕觸控式一體成形桌機,當然在Intel處理器下,能搭載Windows 8作業系統正常使用。



▼筆電同樣可以操作Metro UI。



▼操作方式很簡單,可用「Page Up」和「Page Down」切換Metro UI的左右分頁,如果想在應用程式間移動游標,可用指腹在觸控板移動。



★ Windows 8 × ARM
▼這款平板電腦被放在最右側不起眼的地方,不過它其實大有來頭。這款平板電腦是Nvidia四核心處理器機種,在Computex展期被鎖在Nvidia攤位的玻璃櫃內,難得出來透透氣。這款平板電腦是Nvidia四核心處理器Kal-El的原形機,具有12核心的Nvidia GPU,支援立體3D顯示,最高可到2560×1600解析度。而這顆四核心處理效能是Tegra 2的五倍,不過其耗電量和過往差不多,並沒有再強調省電。



▼Windows 8一樣可以安裝在NVIDIA 的Kal-el超人四核心處理器,這段影片測試了使用HD影片播放時,四核心的處理器可以不至於讓Nvidia平板電腦負載滿檔,在多工處理游刃有餘。另外在ARM架構下的Windows 8系統用IE10,一樣可以完整支援HTML5。未來不管是X86還是ARM架構,在Windows 8作業系統下,都可以使用相同的應用程式,Michael Angiulo以Piano這款鋼琴應用程式為例,不管在Intel處理器下的All-in-One機種,還是ARM架構下的Nvidia四核心平板電腦,都能彈奏Piano應用程式。 按這裡檢視外部影片 (按這裡在新視窗中開啟影片)


▼接下來我們要談的這款高通(Qualcomm)平板電腦被放在ARM陣營最顯眼的位置。



▼這一系列ARM架構的Windows 8平板電腦與X86系統最大不同是這邊的平板電腦可設置Home首頁鍵,包含這台高通與徳儀機子都有Home鍵,位置就在Michael Angiulo手持平板電腦的中指附近白色小點,但Nvidia的原形機就沒有Home鍵設計。另外高通平板電腦的機板今天其實有稍微展示一下,不過由於角度關係,我來不急搶拍給大家看。



▼注意看Michael Angiulo左手捏了一顆小小的東西,它就是Qualcomm MSM8860雙核心處理器,支援3D顯示,並整合3G與4G網路晶片,整個體積非常小巧,這也讓硬體製造商可以讓平板電腦越來越輕巧。



▼高通這台雙核心處理器搭載Windows 8作業系統同樣可以支援USB隨身碟,現場所展示的這台在機身側面就插上USB隨身碟,並播放裡頭的影片檔案。



▼另外Michael Angiulo也很開心地展示ARM平台下,Windows 8系統支援全螢幕預覽拍照。



▼我們較常聽到的平板電腦目前多搭載高通或Nvidia處理器,其實還有部分機種使用徳儀處理器。



▼除了高通的平板電腦外,德州儀器今天展示的這款平板電腦同樣也可以插上USB隨身碟直接讀取內容,換句話說未來搭載Windows 8作業系統的電腦,不管是X86還是ARM晶片架構,都可以支援周邊產品如隨身碟的使用。
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▼Nvidia所推出的處理器不僅僅可以使用在平板電腦,小筆電一樣也是可行的,這台搭載Nvidia處理器並使用Windows 8作業系統筆電,當場展示了直接將文字檔案用HP印表機列印的狀況,顯示它將帶給用戶過往Wintel陣營帶來的使用經驗。



微軟Windows規劃、硬體與PC生態系統副總裁Michael Angiulo也在演講尾聲預告,今年9月中旬即將在美國加州Anaheim舉行的開發商大會當中,會透露更多Windows 8細節,有興趣的網友也可以前往build windows官網報名,但門票不便宜唷!

這次微軟所展出的九款搭載Windows 8作業系統硬體全數均沒有開放體驗,在發佈會結束後立刻有保全人員圍住,因此與會人士僅能遠觀其外貌,而無法深究其細節之處。從現場主講人操作來看,Windows 8在Metro UI看起來非常流暢,只是將傳統PC與平板觸控UI合併在同一套作業系統,是加分還是長遠發展之下變成彼此牽制還有待觀察。


Windows 8劈腿PC與平板