面對智慧型手機市場越來越險峻的競爭態勢,過去智慧型手機講求穩定好用,不過這種趨勢已經出現鬆動的跡象,未來智慧型手機可能將走入有特色與可辨識性潮流,面對這樣的轉變,宏達電經常採取併購方式以利在短暫的時間迎合市場的需求,今年8月中旬HTC(宏達電)即在美國洛杉磯宣布以不超過美金3.09億元買下52,059單位股份,也就是約51%股權,成為Beats Electronics, LLC最大股東。

Beats Electronics有何能耐讓HTC砸大錢蒐購?!Beats Electronics創立於2006,創辦人是傳奇音樂人兼唱片製作人Dr. Dre與Interscope Geffen A&M Records(環球唱片集團子公司)唱片公司董事長Jimmy Iovine。這家耳機廠商最為人津津樂道就是超高的行銷能力,讓其在短短時間內成為好萊塢一流歌手與世界杯球員等都成為其愛用者,儼然是流行文化代言人,當然這也跟Interscope Geffen A&M Records這家唱片公司擁有Lady Gaga、50cent、阿姆(Eminem)這些引領全球音樂潮流的藝人有關。

而這項投資將不影響Beats by Dr. Dre品牌的日後營運模式,總裁兼營運長的Luke Wood與其創辦人的Jimmy Iovine仍將繼續帶領這家公司,包括與Monster Cable Products Inc., 與Chrysler Group LLC等的合作,與Lady Gaga的合作內容也將繼續下去,也因此Beats Electronics目前與HP筆電產品或克萊斯勒車用音響所進行的音效技術合作,仍在市場持續並不斷推出相關產品。


★ HTC × Beats Electronics
▼今天傳奇音樂人Dr. Dre與Interscope Geffen A&M Records唱片公司董事長Jimmy Iovine搭乘私人飛機來台,皆同HTC執行長周永明與媒體進行簡單交流,並在結束後隨即在台北101旗艦店舉行簽名會,不過參與簽名的只有Dr. Dre與周永明兩人,有30名消費者可與兩人面對面合影,現場也抽3只Beats Solo HD耳罩式耳機簽名送出,而Dr. Dre與Jimmy Iovine預計在明日離台,結束短暫的台灣行程。



★ HTC Sensation XE × HTC Sensation XL
▼今天的媒體見面會會場周邊展示了Sensation XL與XE兩款搭載Beats Audio音質的手機,不過可能先前已經舉行過產品發佈會,今天沒什麼媒體跑去體驗。



▼不管是Sensation XE還是Sensation XL,都是第一家手機業者直接與耳機大廠最深度合作的開端。



▼Sensation XL在歐洲、中東與非洲市場限量推出搭載Beats Solo耳機的限量版,而亞洲區暫無引進計畫,實在非常可惜。



▼11月中旬正式推出的Sensation XL一般所販售的版本是搭載urBeats耳機,搭配白色系的手機,耳機也以白色為主,當然在線材依舊使用Beats最鮮明的紅色。



★ HTC + Beats Electronics × 媒體見面會
▼媒體見面會一開始由周永明輕鬆談及HTC與Beats對於未來行動音樂有共同的願望,把最好的資源結合在一起。智慧型手機帶給人們行動新體驗,也成為很多人不可或缺的伙伴,而在這個過程當中HTC也看到了機會,企圖想把音樂聆聽作得更好。周永明也提到10月底HTC很榮幸在全球頗具權威的品牌價值研究公司Interbrand評選百大品牌當中的第98名!背後代表的意義在於HTC發表品牌五年以來,智慧型手機的可能性有如此大,改變了人們的生活體驗。而在今年初CES美國消費性電子展當中,周永明與Jimmy Iovine首度見面洽談合作,並快速拍板定案,這段期間兩人聊了非常多音樂相關理念,與可以發展的方向。



▼周永明非常肯定Beats這個品牌,尤其在歐美地區非常受青少年的歡迎,也是最熱門的品牌之一,將Beats帶入智慧型手機去尋找、分享個人化的音樂體驗(這裡指的是Digital Life Style方面)還可以發揮更多。周永明也重申Beats並非只是一個製造耳機的公司,Beats從音樂的角度出發,來看待智慧型手機聽音樂的未來可能,來突破除了年輕人使用手機聽音樂的習慣,能否擴及大眾化,如家庭主婦、父母、年紀較長的人,都可以很簡單的透過手機享受“好”音樂,想要達到這個目標的方法只能借重Dr. Dre與Jimmy Iovine瞭解與專精流行音樂文化,這也是雙方合作的重要契機。



▼Jimmy Iovine則提到與宏達電的合作可以說是從數位音樂革命開始,Beats是從製作耳機開始,當然目前已經不只是耳機產品了。Jimmy談到人們不管是從電腦還是音樂播放器等途徑聆聽MP3,但所使用的耳機卻很差,Beats企圖改變這種狀態,於是他們開始和惠普合作,讓人們可以享受更好的音樂體驗,不過在Jimmy想法裡頭當所有人可以從智慧型手機以註冊付費方式享受到Beats所提供的音樂體驗時,他夢想才算完成!於是Jimmy他們到了Best Buy賣場詢問店員最酷的手機是什麼?店員們都愛HTC!而我們的總裁Luke Wood透過Best Buy與Peter(周永明)接洽合作事宜。Jimmy指出許多公司都會有派系問題,甚至行銷、設計部門與業務人員皆不相互溝通,但HTC是非常一體的公司,Peter相當民主,於是兩方一拍即合!



▼在開場對談的結尾周永明補充雙方的合作並非僅從能力或手機產品製作出發,最重要是Beats Electronics旗下的份子懂得消費者文化,從消費者文化的角度可以很細緻的發現許多不同,這也是Beats耳機可以在短短幾年得到普羅大眾的迴響,Beats並非從製作耳機唯一想法,而是以音樂做為起點,這樣的方式與HTC是一樣的,HTC與一般傳統做硬體、手機的公司不同,HTC做產品與體驗是從人的角度出發,如此一來做出的產品就會讓消費者感覺不同,並感動別人,不侷限於高端技術而已。周永明也承認原本HTC是製作手機硬體起家,在這些方面經驗較為薄弱,與Beats合作可以學習很多,提供更多的啟發。




▼語末主持人介紹遲來的Dr. Dre上台,雙方也欣喜地擁抱招呼,這也是Dr. Dre第一次來到台灣,今天稍晚Dr. Dre也擔任了台北知名夜店LUXY的表演嘉賓,不過小惡魔體力不支,並沒有前往朝聖!



★ HTC + Beats Electronics × 媒體Q&A
▼由於時間關係,周永明與Jimmy Iovine並沒有再多談,而直接進入媒體提問時間。關於HTC併購Beats Electronics之後有何計畫?周永明提到今年兩家公司的設計人員直接展開合作模式,將Beats的軟體與DSP放置手機裡頭,目前推出了HTC Sensation XE、Sensation XL與僅在美國上市的HTC Rezound共三款,HTC看到市場對於這樣的產品迴響非常大,客戶與電信公司對於這樣的產品感覺非常特別,這種合作模式對於產品銷售確有激增,而宏達電在軟體封面也有其他合作,明年會有更多新的計畫推出,但在平板電腦與Windows Phone在Beats Audio的計畫並沒有透露,而新興市場將有Beats相關應用推出,這點周永明直接證實。



▼也有媒體點出在蘋果公司前執行長Steve Jobs傳記裡頭提到Jimmy Iovine是iTunes這項產品的早期參與業者之一,而宏達電與Beats Electronics對於數位音樂佈局目前想法為何?Jimmy Iovine透露接下來12個月將會有很多值得驚喜計畫,但在數位音樂方面目前他無法多說什麼,Jimmy表示僅能代表Interscope Geffen A&M Records與環球唱片公司說明將與HTC有很多計畫,這似乎間接證實了HTC先前註冊HTC Listen的線上數位音樂服務的實際存在性與推出有望。



▼Jimmy也承認當初iTunes在開發設計機制時,他的確參與整個過程,Jimmy非常支援iTunes的主要原因是這個機制是當年唯一合法的數位音樂下載管道,當時Jimmy也從Steve Jobs身上學到許多,也非常高興當年Steve Jobs教會他的東西都記憶猶新。



▼Jimmy重申自己對於HTC在音樂方面的計畫是非常完整且大,只是目前不方面曝光,而Beats Electronics現階段無上市計畫,主要是因為不管在哪一方面Jimmy都非常忙碌,也樂於執行這些計畫,尤其今年Beats在亞洲市場成長了400%,這也讓Jimmy增強對於音樂改革的信心,他甚至透露在電腦(HP)、手機(HTC)之後,接下來將會著手電視音質,只要有聲音的地方他都將進行革新。



▼也有媒體詢問了比較輕鬆八卦的話題,想得知有哪些藝人使用了HTC手機。周永明定義HTC是屬於年輕、創新、有趣、開放的品牌,也因此全球有好幾千萬的用戶,這裡頭當然也不乏藝人,據了解近期購買Sensation XL的藝人就有蔡依林與溫嵐。周永明也回應媒體抱怨Beats Audio在拔除耳機之後就無法體驗該音質效果,他說明HTC想提供是比較完整的體驗,耳機搭配DSP數位訊號處理解決方案可以得到比較完整的效果,這也是原始的出發點。周永明也比較感性的提到HTC每年都會突破自己,每年都會需要新的東西推出,而HTC在創新的過程並不是出自創新對於業績貢獻多少,創新的過程建立在可以提供非常好的體驗與區隔性,進一步感動消費者,至於業績就交給消費者,看消費者喜不喜歡這樣的產品與服務。周永明對於現階段與Beats Electronics的合作相當滿意,在短時間內就可以推出這些產品並且一起行銷,讓產品區隔性建立起來,這也是HTC最大價值。



▼而某家媒體也提到有分析師認為這兩年來HTC的創新已經不太像當初強而有力,所以有些分析師認為HTC有可能像下一個NOKIA。周永明的回答是:「業界對於台灣品牌公司比較沒有信心,分析師也從來沒看好我們,每年都說我們會很慘。」周永明直言:「沒關係啦!我不表達意見,尊重他們的看法。」



▼最後問題來到線上數位音樂相關,有媒體提到Google Music(近日在美國開放全面申請,不再需要邀請函,但仍限於美國民眾使用),以及線上音樂串流Spotify(此為歐洲第一大線上音樂串流業者,近期也走入美國市場,並且與Facebook合作,台灣臉書用戶如果想使用,還是得透過VPN偽裝IP)目前在歐美市場創造了相當大的話題,Jimmy的態度和想法?Jimmy說明自己的確是這種服務的信徒,但在這個議題展現非常嚴厲的口氣,他說明自己從2000年即是iTunes的音樂供應商之一,但到目前為止沒有其他業者可以理解消費者文化,也不能瞭解音樂人的需求,他對於iTunes以外的其他經營模式都不滿意,他以Spotify為例,認為這樣的模式僅是自以為瞭解消費者文化,但卻不能滿足唱片公司真正的需求。這也回到Beats Electronics、Interscope Geffen A&M Records與環球音樂可能與HTC的數位音樂合作模式,在Jimmy的計畫裡頭應該會帶入當年參與iTunes機制的Know-how,這也是將來大家可以期待之處。



★ HTC + Beats Electronics × 消費者見面會
▼短暫的媒體見面會後,周永明與Dr. Dre立即轉至台北101的旗艦店進行消費者見面會,這次見面會活動似乎也是雙方緊湊的行程當中硬擠出來的,現場僅接受30位選購產品的民眾排隊索取簽名,我想這30名消費者應該都是非常忠實的用戶。



★ 小惡魔福利社
▼在今天這個嚴肅的訪問我還記得拍福利社,自己都好感動!






Dr. Dre是小時候嚮往美國流行音樂文化的圖騰呀!