從羅技 Logitech 與 Ultimate Ears 整併成為一間公司時,他們就分別以電腦周邊與影音產品廣為消費者所知,尤其是 UE 耳機更是以完全客製化與純手工製作過程讓許多音樂人深深著迷,雖然在世界各地都有 UE 耳機客製化的服務,但為消費者專門製作的耳膜均會送到位於美國洛杉磯的 UE Lab 進行純手工製作,是的!這次布萊恩接受羅技 UE 耳機的邀請,來到了位於地球另外一端的美國洛杉磯,要帶各位小惡魔的粉絲們,一起來一場客製化耳機的純手工打造之旅,當然也會介紹除了客製化耳機以外的 UE 旗下消費型耳機產品,現在就隨著我的腳步一起來體驗這場旅程吧!


這次羅技邀請了台灣、香港與韓國三個亞太地區的媒體一同前往,原本以為 UE Lab 是位於熱鬧的洛杉磯市中心,沒想到帶我們來到的是洛杉磯市郊的地區。


和建築物外觀一樣低調的是羅技與 UE 的 Logo,沒有仔細瞧還真的不太會注意。


一走進 UE Lab 就能感受到一股濃濃的音樂氣息,裡頭擺放了許多知名遊戲 Rock Band 2 的遊戲周邊產品,當然都是由羅技所推出的產品,害得我也熱血到想來一首搖滾歌曲。


牆上掛著四把遊戲專用的電吉他,如果沒有仔細查看,會以為它們是真的電吉他。


牆上的電吉他之所以掛在上面,正是因為上方有多知名搖滾團體與音樂人的親筆簽名,會讓人情不自禁的比出搖滾的手勢...




既然有專屬的遊戲周邊,當然也要有喇叭設備、PS3 與液晶電視等配備,真不知道 UE 員工平常消遣的方式是不是就是玩 Rock Band 這款遊戲,一旁也有擺放可樂與礦泉水的冰箱,可惜跟小惡魔的零食櫃還有一定的差距(驕傲!)。


這款 PS3 我似乎沒有在台灣見過,紅色的機身搭配立體的圖樣與 Logo 實在是非常酷炫。


迎賓處的矮牆上也擺有許多藝人特別製作的專屬 UE 耳機耳膜,雖然這並非完成品,但從五顏六色的耳機外殼就可以知道,UE 客製化耳機是可以選擇自己想要的顏色。







像我自己就很喜歡透明的耳機外殼,除了可以看到耳機裡面的構造之外,同時也是相當特別的設計。


另外一旁也擺放於 2007 年被 SOUND & VISION 選為編輯精選獎的獎盃,而獲獎的產品則是 UE11 In-Ear 入耳式耳機。


接著我們來到的這間擺滿真實樂器的小房間,這邊可是 UE 特別為客製化耳機打造的音樂室,主要用途是讓訂製耳機的音樂人或是一般消費者,能到這裡來測試自己專屬的 UE 耳機,據原廠人員表示,大部分人都能想像專業的音樂人會到此來測試,並針對自己的試聽後的感覺進行耳機的調校,但也有許多一般的消費者會特別到此來朝聖。


接著就由帥氣的 UE 經理 Philippe 為我們介紹客製化耳機的發展趨勢,據他表示在 80 年代,因為音響設備較不進步,因此許多搖滾樂團或表演團體,都需要站在舞台上方的喇叭前,並且要花許多時間進行音響音量的調整,以確保每一個樂手都能聽到自己演奏樂器的聲音,但除此之外每個樂手還是會聽到來自四面八方的音樂,這樣的音響設備除了讓表演過於單調(因為樂手無法到處走動和觀眾互動),另外因長時間暴露在高音量的環境中,有許多樂手到後來都失去他們的聽力,這也是相當可惜的事情。


但是到了 90 年代,耳機產品開始取代傳統的音響設備,尤其是入耳式的耳機產品,除了可以隔絕外部的噪音外,更能以較低的音量讓樂手能聽到演奏樂器的音樂,藉此保護聽力不受到損害。


另外 UE 客製化耳機也有耳掛式的設計,讓表演者不會因為大幅度的跳動或跑動讓耳機脫落,這也是許多專業耳機產品常用的標準設計之一。


在 90 年代後期,這個俗稱小蜜蜂的無線接收器,徹底改變了音樂表演的型式,許多表演舞台也因為這個設備從以往的長型設計,轉變為 360 度的舞台設計表演方式的活潑化,更是音響設備進步的最大受益者。


不論是使用何種音響設備,所有的聲音都可以藉由這台混音器進行音樂細節的調整,下方的擴大機也配有無線傳輸裝置,讓所謂的小蜜蜂能接受到由舞台上各個喇叭所發出的聲音。


當然在這間音樂室中也擺放有許多 UE 客製化耳機的產品,包含 UE 5、UE 7、UE 11 與高階的 UE 18 都可以在這邊進行試聽。


Philippe 接著就跟我們介紹 UE 客製化耳機的製作過程,連同待會要體驗的專屬耳膜製作過程,最重要的是客製化過程也提供耳機顏色的選擇,當然能挑選的顏色不僅為紅、綠、黃等單純的顏色,因為以紅色為例,又可以分為淡紅色、豬肝紅色等顏色,所以 UE 也提供細部顏色供消費者進行選擇。


而有許多音樂人和消費者也會在耳機外觀進行特別的設計,像 Philippe 手上的這本資料夾中,就擺放許多藝人專門設計過的耳機照片,例如花蝴蝶瑪麗亞凱莉的專屬耳機,就受到現場許多朋友的喜愛。


而這本客製化 In-Ear 耳機的本子是 UE 特別製作的別冊,用以讓消費者可以選擇自己想要的顏色與圖案。


像是 Hunter Thomas 與 Sean Mackin 的客製化耳機都相當有個人特色。


在別冊前面的各色耳機圖片,就可以看到光是藍色就有 7 種不同的選擇,可惜能選擇的顏色還不夠細,如果能像油漆可以從色盤自己調色選擇,那應該會更加貼近消費者。


知名的美國歌手 Alicia Keys 的專屬耳機也相當有設計感,當我們詢問是否有一般消費者想要印上知名歌手耳機上的圖案,Philippe 表示這是一定會的,但是因為專利權的關係,UE 在製作時會在圖形上進行些微的調整,當然這也會跟消費者說明。


像我自己很喜歡印有愛因斯坦圖案的耳機,表面還用金屬髮絲紋的圖案,真是太可愛了!


接著 Philippe 帶我們來到一個擺滿各式各樣包裝與線材的地方,這裡是所謂的 Customer Journey 展示區。


所謂的 UE Customer Journey 是 UE 每隔一段時間會檢視旗下耳機產品的外盒、說明書、線材等包裝的設計,並藉由消費者的各示意見進行重新設計的動作,這也是客製化不可或缺的工作之一。


可以看到桌上擺放有相當多的外盒、內盒、產品說明書等,都是從最原始的設計到目前使用的設計。


這張圖表就可以看到所謂的 UE Customer Journey 的完整過程,從產品挑選、運送、消費者的使用經驗回饋等都是消費者旅程很重要的部分,也是 UE 設計團隊所注重的產品細節之一,Philippe 表示除了讓消費者有最好的聆聽感受外,從購買、運送、拆箱、收納與使用的經驗也是相當重要的環節。


像是內盒設計經由多次的設計改良後,除了針對產品保護性加強外,重量也相對的輕巧許多。


在耳機與線材的連接處,也進行過耐用性的強化,讓耳機線材不會在經過多次的拉扯後鬆脫甚至是損壞。



這個耳機線材的集線裝置,有由先前的較大型的設計,轉為現在幾乎察覺不出來的近乎隱藏式的設計,除了可以減少耳機在配戴時的重量,更能加強線材的保護性。



至於 UE 耳機使用的線材可分為上圖看到的黑色線材,也有位於手腕左手邊的透明線材,至於右邊的綠色線材很可惜不是 UE 耳機所使用的最新線材,而是透明線材經過長時間的配戴使用後,會因為流汗和空氣的長時間接觸而氧化所改變的顏色,據說有消費者看到綠色的耳機線材,就來詢問是否能配置這個顏色的耳機線材,但很可惜現在 UE 還是僅有兩種顏色耳機線材選擇。


這是從第一代外盒包裝到現在所使用的外盒設計,可以看到除了最上方第一代的外盒為綠色的設計外,之後 UE 產品的外盒均為黑色的配置。


另外可以看到第一代外盒上的 UE Logo,因為看起來太像 "LE" ,所以整個團隊也將 Logo 改為現行看到的 UE 標誌。


最新使用的外盒也有接收到許多消費者的意見回饋,UE 也將最特別的意見展示出來,那就是【這好像買到 Apple 電腦的產品】,原以為 Philippe 會想要重新設計外盒,沒想到他竟然表示這個意見對 UE 來說是相當不錯,代表旗下產品相當有質感。


而在內盒收納槽的設計,也從之前制式化的收納槽設計,演進到現在不受任何拘束可以隨意放置的設計,因為像以往的收納槽設計,除了開箱時能夠看到最完整的收納狀態外,其實要再收回去的困難度是相當高的,像我自己也從來沒辦法完整的收納好。


內附的產品說明書從以往像是 CD 盒的歌詞本變成現在富有質感的設計。


這是產品內盒的設計演化過程,從之前笨重的鐵盒到現在輕巧的塑料材質,能夠加強攜帶時的便利性。


置放耳機的收納盒也從之前金屬質感的設計,轉變為和現階段所使用的輕巧收納盒。


在耳機所使用的線材部分,當然也歷經了多次的設計改良,除了能提供穩定的音源訊號外,更能增強線材的耐用程度,讓線材不易因為拉扯而斷裂。


因為全世界的客製化耳機均會送到洛杉磯的 UE Lab 進行手工打造,因此在製作時間上會花上一定的時間,Philippe 也打趣的說,如果想要 24 小時就收到產品,當然得付多一點的錢,不過這當然是開玩笑的一個說法,也因為堅持手工打造的關係,即便是人力成本的考量 UE 耳機的客製化技術是不會轉移到別的國家,這也是為何 UE 還會推出一般消費型的耳機產品,因為客製化的成本實在是太高,且所花費的時間也相當久的關係。


當 UE Lab 拿到從世界各地送來的專屬耳膜後,就會開始打造每個消費者獨一無二的 UE 客製化耳機。


首先製作團隊會用類似熱熔膠材質製作專屬的模具,而要製作專屬模具當然就需要消費者提供的專屬耳模。


在製作模具之前要由專人去研磨耳模的細節,將不必要的部分研磨掉,這樣才能製作出外觀流線的耳機外殼。



耳機外殼的製作其實也相當簡單,透過特別的液態原料與專屬的模具就可以進行製作。



這邊的工作台擺放有相當多製作耳機外殼的原料,當然也有相當多的顏色,技術人員會針對消費者所選擇的顏色進行製作。


這就是針對消費者製作的耳模進行模具製作的情況。


首先將帶有顏色的液態原料倒入專屬的模具中。


接著連同模具一起放入將液態原料固態化的機器中。


蓋上黑色的蓋子,經過 1 分鐘左右的時間就可以將模具取出,這個看似很簡單的工作過程,其實也需要相當程度的細心才能製作完成。


將模具內多餘的液態原料倒到原本的瓶子中,據 Philippe 表示多餘的原料會不停的重複使用,直到原料用完為止。


從 Philippe 手上的耳機外殼就可以看出耳機的雛型。


這當然是經過這位帥哥(抱歉~~沒有照到正面!)手工的研磨,才能讓表面看起來相當平滑。


這位帥哥會先將外殼上較粗糙的地方切割下來。


接著裝上同樣顏色的耳機外殼。


可以看到經由研磨拋光後的耳機外殼相當平滑。


最後工作人員會在耳機上鑽出兩個耳機孔,就像下圖所示一樣,這就是耳機外殼的製作流程。



可以看到這個小小的房間旁邊就有許多來自世界各地的訂單。


後方的鐵架上也放置有許多剛做好的耳機外殼,五顏六色的配置可以看出每個人的喜好有所不同。


接下來最重要的就是在耳機外殼上放入喇叭單體,Philippe 手上拿著的是 UE 18 Pro 所使用的六單體,分別為 2 高音、2 中音及 2 低音的配置,並搭配高、中、低、重低音四音路的設計,這是目前 UE 客製化耳機最多單體的配置,未來也沒有增加更多喇叭單體的計畫。


另外 Philippe 也拿了三單體喇叭讓我們比較一下。


要把喇叭單體裝入耳機外殼則是需要相當細心程度的手工製作過程,不過很抱歉因為現場沒辦法拍攝的關係,所以僅能用文字敘述的方式,再裝入喇叭單體後,工作人員還會進行音頻的調校,以確保每個耳機的音頻保持標準的水準。



這就是大致上完成組裝的狀態,在現場可以感受到工作人員製作時的專注程度,另外也不停的調校音頻,因為喇叭單體是相當敏感的裝置,經由小小的震動就會對音頻造成影響。


Philippe 也特別向我們介紹 UE 採用的振膜式技術,相較於市售耳機採用前後振動的方式製程,UE 客製化耳機不管大小均採用上下震動的振模式技術打造而成。


最後 Philippe 也為我們展示完成製作的客製化耳機。



同時要教我們分辨耳機的左右耳,以 UE 客製化耳機來看,RED 是代表右耳、Blue 是代表左耳。


最後就將耳機裝入包裝後,就可以送到運送部門將產品送往世界各地的消費者手上。




回到 UE Lab 的音樂室,我要來體驗的是專屬耳膜的製作,這是打造專屬 UE 耳機的第一步,在美國當地會交由醫生進行製作,台灣地區則是和助聽器廠商進行合作。


首先醫生會拿出專門的耳視鏡來檢查耳道內是否有耳屎等異物,因為這些髒汙會影響耳模製作時的準確性,因此建議各位如果有去製作耳模的話,可以先將耳朵清理乾淨。


是的!我順利的通過第一個檢查的考驗,可以開始製作耳模的標準程序,據醫生表示,基本上每個人的耳朵都可以進行耳模的製作,並不會因為剛開始的檢查沒有通過就不能進行製作,還請各位朋友可以放心。


接著醫生拿出一袋像是棉花糖的東西?這個醫生真貼心,怎麼會知道我餓了?


看醫生這個姿勢可能大家都會認為真的是棉花糖,不過這是在製作耳模時要咬在嘴巴的物品。


可別像我一樣一拿到就想把它吃掉啊!!


另外據醫生表示這張衛生紙的作用,主要是用來不想被拍照時當作臨時馬賽克使用(誤...),其實是讓我們用來擦口水使用才對。


接著醫生拿出棉花和細線,要將這兩樣東西塞入我的耳朵當中,看我的表情應該可以看得出我有多麼恐懼。


抱著既期待又害怕的心情實際體驗一下,想不到並沒有想像中的可怕,反倒有一種像是在清理耳朵的舒適感,不知道是不是只有我有這樣的感覺?不過耳朵掛著一條線的感覺確實很妙。



醫生的工具還真是層出不窮,接下來拿出的這項灌漿工具,實在也是令人相當害怕,不過身為一個專業的醫生有這樣工具也是相當合理的。


接著將剛剛拿到的棉花糖放入口中...(),這時醫生會要求將下巴抬高,這個動作是要讓耳朵張開到最大的程度,這樣製作耳機外殼時才能更加貼緊消費者的耳朵。



接著醫生就將製作耳模的材料"灌"進我的耳朵(醫生可以不要邊笑邊做這樣的動作嗎?),其實當原料倒入耳朵時就像是水進入耳朵有種冰冰涼涼的感覺,就好像在游泳池內耳朵進水的感覺。


下面兩張圖可以看到"灌漿"的過程和灌漿完成後的示意圖,其實是相當特別的經驗,等待材料硬化的時間大約 3-5 分鐘,這段期間其實完全聽不到外界的聲音,這也是 UE 客製化耳機能夠阻擋外界噪音的原因,因為在製作過程就可以感受到客製化的好處。



這就是我左右耳的小分身,說實話看起來真的有點恐怖,但想到製作出來的耳機真的能完全貼緊耳朵,其實不管是誰都會感覺非常興奮吧!


做完專屬的耳模後,UE 的服務人員還會提供耳機外殼的顏色冊子讓消費者選擇自己喜歡的顏色。


可以看到各顏色的耳機外殼都有透明與不透明兩種選擇。






最後做出來的耳機殼大致上就會依照你的需求去手工製作,至於特殊圖案的部分也可以在這個步驟去要求製作,這邊本來要拍出印製圖案的機器,不過因為屬於商業機密的關係,所以無法進行拍攝,UE 使用的印製機器和外面使用的機器最大的不同是這款機器可以印製白色的顏色。


選擇完自己喜歡的顏色之後,就要來選擇想要訂製的耳機型號,UE Lab 也會提供各型號的試聽步驟,據 Philippe 表示 UE 的工作人員並不會推薦每個消費者一定要用到像是 UE 18 Pro 最高階的耳機產品,而是會針對使用者喜歡聽的音樂類型,與實際試聽的結果讓消費者進行選擇,如果想選擇喇叭單體較少的 UE 5 Pro 等產品也是可以,畢竟使用耳機聆聽音樂的是自己,所以選擇適合自己的產品比較重要。



結束 UE 客製化耳機的訂製流程後,我們來到了會議室來體驗由產品經理 Scott 為我們介紹目前 UE 旗下消費型產品的介紹。


基本上 UE 在市面上販售的產品可分為 UE 100、UE 200/200vi、UE 350/350vi、UE 500/500vi、UE 600vi、UE 700 與最高階的 UE TripleFi 10,其中型號中有 vi 的產品,是在耳機加入專為 Apple 產品設計的通話麥克風與線控按鍵,基本上 vi 的產品也可以使用在非 Apple 系列的智慧型行動裝置,但經我在現場測試的結果(我使用的是 Samsung Note),基本上是無法調整音量大小、也無法選曲,僅能接聽或掛上電話的功能,當我詢問未來是否有針對不同作業系統推出線控耳幾的計畫,答案是肯定的,而且據說相關產品上市的日期似乎不遠,而台灣也有相關產品的上市計畫,看來是值得期待的新產品。

而我為何要拍攝 UE 500vi 的商品圖,主要是因為這款 UE 500vi 是在美國的型號,在台灣則為 UE 400vi,至於為何型號要這樣制訂,並沒有得到確切的答案,就當作是美規與台灣地區的分別好了。


入門款的 UE 100 也針對年輕化考量,共推出五種不同的顏色供消費者選擇,且價格也訂得相當親民,在美國的售價約為 19.99 美金,而在台灣的售價則約為 490 元,另外中高階 vi 與沒有 vi 的耳機產品,其價差在全球均約為台幣 400 元左右,這些消費性的 UE 耳機產品,則是要讓一般消費者在不選擇客製化耳機的情況下,能有更簡單、更多元的選擇,且在內建的耳機單體喇叭技術幾乎是相同的設計,所以也不用擔心音質表現的部分,和客製化唯一的差別當然除了售價之外,主要要配戴時的舒適與密合程度,在這方面當然是客製化耳機表現的比較好一些。


在 UE Lab 中可以看到品牌對於客製化與手工打造的堅持,且製作完成的 UE 耳機均可以親身進行測試與試用,Philippe 表示有相當多的消費者會實際到洛杉磯來測試,UE Lab 也會針對需要調校的細項進行立即的調校,因為 UE 對客製化耳機的精神,就是讓消費者獲得最佳的使用體驗,而在一般市售的消費性 UE 耳機產品,Philippe 也表示會持續設計不同類型的耳機產品線供消費者選擇,並且能透過更多消費者對產品的意見回饋,將產品設計的更加貼近使用者,這是 UE 一直以來延續的品牌精神。