不論你有沒有出國旅遊或是出差的經驗,當大家聽到國際漫遊這個名詞的時候,一定會聯想到電信費帳單上的應繳金額有時超乎你的想像,但是在今日幾乎人手一支智慧型手機或是一部平板電腦的時代,加上原有的筆記型電腦等行動設備,幾乎每一樣都需要網路才能發揮最大的效用。尤其是具備高度攜帶性的智慧型行動裝置,每當在國外的時候,總是想打個卡、或是拍張照片加上定位上傳到臉書跟朋友分享(或是炫耀...),但是當我們身處國外想要用行動裝置上網確實是一件不簡單的事情,除了申請 3G 網路漫遊在使用後可能需要負擔一大筆的費用,國外的公用 WiFi 網路又不一定能夠使用,加上許多雜七雜八的限制與網路的不穩定,其實在國外行動裝置很容易變成聽音樂、查看時間的普通工具(實在有點浪費!),讓我不禁心想如果能有在國外也能使用的無線行動基地台能夠有多好?

或許版上已經有許多朋友知道由日商通訊提供的 MiFi 行動熱點裝置,可以在全球共 67 個國家使用行動上網的服務,且每天的租金不到 400 元大洋,比起昂貴的 3G 漫遊費用確實是便宜一點,另外一個 MiFi 行動熱點裝置能提供最多 5 個行動裝置使用,這樣的出國上網方案似乎還算吸引人,而趁著這次出國採訪的機會,我也租借了 MiFi 行動熱點裝置來試用看看,也因為職業病發作的關係,特別寫了這篇我和 Mifi 行動熱點的小小遊記,但先跟各位說明這一篇絕對不是炫耀文,我有很認真的在機場、市區、山上及荒郊野外進行試用與速度測試喔!


想要在國外無拘無束的用行動裝置上網,就要先到官方網站上預約登記,由於租借相關設備的客戶都是為了要出國使用,所以不可能只租個一兩天,所以當你擬定好出國計劃之後,就可以上網進行預約,避免會有租不到設備的情況發生。
按下右上角的我要預約後就有一大堆的表格要你填寫,填寫完畢之後按下送出的選項後就完成預約的動作,之後該公司的客服會寄信與你聯絡,如果設備在你登記的時間有空檔,就會進行付款取件的步驟,整體來說算是方便。


當你拿到 MiFi 行動熱點裝置應該是像我一樣拿到的是一個小型的收納包,放在行李箱或是隨身的旅行袋中是不會佔據多少空間。


打開收納包之後就可以看到各式的配件與說明文件。


先來看看左邊的文件袋中放有中文的使用說明書、租借使用單以及宅配通與宅急便的快遞袋及快遞單,這是要讓使用者在回國的時候可以直接到機場的快遞櫃台直接將機器寄回,運費的部分則是由廠商負擔,還真是佛心來著~~


另外一邊放的當然就是這次出國上網的小幫手 MiFi 行動熱點裝置及充電器。


從變壓器的接頭可以看出來 MiFi 行動熱點裝置是採用 Micro USB 接頭,所以基本上如果是使用 Android 作業系統的智慧型手機,大部分的充電器均可以共同使用。


MiFi 行動熱點裝置的機身尺寸為 ( W )62 x ( L )98 mm x ( H )15.3 mm,重量則為 81g,算是相當輕巧的產品,可以隨身攜帶放在口袋或是包包裡。


MiFi 的開關則位於機身上方的右下角,開啟電源時要長壓才能開啟,能避免誤觸的情況發生。


機身上側則有 Micro USB 端子及小型 SIM 卡的插槽。


機身背面則有電池保護蓋,上方還有當電池無法運作時的簡易處理方式,不過希望這次不要有電池無法運作的情況發生,不然可就讓我對這款產品失去一點信心啦!


MiFi 所附的電池及備用電池均為可充電式鋰電池,廠商並沒有提供電池連續的使用時間,不過據我個人使用的結果約可連續使用 2 小時左右,時間不算太長算是有點可惜的地方。


在電池槽中還可以看到像是手機中的 SIM 卡插槽,由於這次我出國的地點為美國德州,因此廠商也僅提供美國專用的 SIM 卡晶片,這也是為何要先提前預約的關係,主要還是確認晶片的數量足不足夠,因為每個地區所使用的晶片均不相同,所以建議還是要提早預約會比較保險。


電源指示燈和網路狀態指示燈均位於電源開關處,我拍攝產品開箱的位置是位於美國舊金山機場,在機場的網路狀態指示燈為紫色恆亮的狀態,是表示 HSPA 服務連線正常,另外網路狀態指示燈及電源狀態指示燈所代表的意義我放在下方供各位網友參考。

紫色恆亮- HSPA 服務連線正常 紫色閃爍- HSPA 服務可利用
藍色恆亮- WCDMA 服務連線正常 藍色閃爍- WCDMA 服務可利用
綠色恆亮- GPRS/EDGE 服務連線正常 綠色閃爍- GPRS/EDGE 服務可利用
紅色恆亮- 低電量請充電 紅色閃爍- 充電中
黃色恆亮- 充電完成 黃色閃爍- 充電中
色交錯閃爍- 充電中(電池電力耗盡)




機身側面也有 WiFi 狀態指示燈,可以查看目前 WiFi 的連接狀態。


這次到美國德州的班機會歷經三次勞累的轉機行程,不過這也提供我一個測試的好環境,首先第一個轉機站我來到的是位於日本東京的成田機場,畢竟已經出了國門,雖然知道 MiFi 內建的是美國專用的晶片,但到了日本還是忍不住想要開機來實驗一下,測試的結果如同照片所示,雖然可以順利找到 MiFi 所提供的熱點,但不管怎麼嘗試都無法連上網路,因為廠商也有提供日本專用的晶片,所以無法連上網路我也沒有感到失望。


因為在日本成田機場僅是轉機,所以也無法在那邊多待一下,搭上飛機坐了將近 12 個小時的飛機,我也順利的來到了第二個轉機點美國舊金山機場,是說要是不順利的話那現在是誰在寫這篇文章啊!,經過美國海關重重的關卡後,我來到了領取行李的機場大廳,領到行李之後的第一件事就是開啟 MiFi 來測試一下,果然是美國專用的晶片,大約 10 秒鐘左右的時間就讓我順利的連上網路,連上網路的第一件事情可能大家都以為我會打個卡什麼的,事實上也是啦!主要還是跟台灣的親朋好友報個平安,絕對沒有炫耀的成分在裡面,第二件事情就是連上我們小惡魔的網站來看看,雖然花了一點時間但也是順利連上,不過今天的大首頁怎麼沒有福利社呢?


其實在舊金山機場的網路訊號還滿不穩的,且速度也沒有想像中來得快,我也使用 Speedtest APP 應用程式來進行網路速度的測試,所側得的結果為下載速度約為 1782kbps、上傳速度也約只有 486kbps 左右,速度果然有慢了一些,看到這個數據我只希望我到德州的時候網路速度可以快一點,不然就有一種白花錢的感覺


舊金山國際機場和洛杉磯機場比較不一樣,比起洛杉磯機場人多到一個不行,舊金山機場的旅客量就相對的較少,但機場內的購物店家則比洛杉磯來得多一點,且商品種類也豐富許多,我拍攝開箱的地點就在轉機時的候機大廳,不過似乎是太早到的關係,整個感覺相當冷清




換上國內航班由舊金山前往德州首府奧斯汀,飛行的時間大約是 4 個小時,如果是在台灣的話可以搭飛機來回台北高雄 2 次,只能說美國的土地還真是大的一個嚇人,抵達德州奧斯汀的時間大約是美國時間下午 3、4 點,奧斯汀機場的樣貌又跟舊金山機場有點不同,領取行李的地方可以看到許多特別的大型電吉他,一看就很有濃濃的搖滾風味,話說我們台灣的桃園機場可以用個甚麼代表台灣特色的裝置藝術呢?




伴隨著可愛的電吉他裝置藝術,我也利用時間來開啟 MiFi 來測試一下。


順利連上 MiFi 的無線網路之後,我也在奧斯汀機場進行網路速度的測試,測出來的結果有一種漸入佳境的感覺,下載速度來到約 3129kbps 左右,不過上傳的速度還是可憐的 683kbps 左右,不過比起在舊金山的速度來說已經有點進步,這也是讓我相當放心的一件事情。




其實這次到奧斯汀的主要目的是來參加 AMD 所舉辦的 Tech Day 活動,至於詳細的內容也請各位朋友耐心期待接下來的報導,在此就讓我先賣個關子


我們住的飯店是位於奧斯汀市區的 The Hyatt Regency 飯店,這是一間擁有 17 層樓的大型飯店,不過是屬於比較傳統設計的飯店,乍看之下有點像是台灣的王朝大酒店的格局,不過當然整體的感覺是要開闊且明亮許多。


來到飯店當然除了打卡報平安之外,當然也要來測試一下小惡魔的網頁是不是能順利開啟,這次我使用的不是內建的網頁瀏覽器,而是我們小惡魔的專屬應用程式,讀取的速度也相當不錯,看來在市中心的訊號來源比起在機場時來得好上許多。


在飯店休息了一個晚上,第二天的行程是來到位於奧斯汀市郊的 Tanger Outlet 購物中心,德州由於位於美國的南方,因此氣候屬於偏熱的氣候,有點像台灣南部的氣候,早晚的溫差也不會太大,基本上是可以穿著短袖出門的地方,這個購物中心佔地廣大,如果是用雙腿想要逛完全部,就會像我一樣走到兩腿發軟,這大概有 COSTCO 的 20 倍大,如果要來的話建議是開車逛街會來得合適一點。




雖然來到市郊地區,但 MiFi 還是可以順利連線提供上網服務,邊逛街邊看小惡魔的網頁也是別有一番風味!


逛完一個下午的諾大的購物中心後,終於要踏上了返回飯店的歸途,高速行駛的車輛及位於郊區的高速公路也是相當好測試網路速度的環境,當然行動裝置還是能順利透過 MiFi 上網。


奧斯汀在德州雖然是首府但是卻非排名前三名的大城市,擋在前面的還有 NASA 總部的休士頓、NBA 小牛隊的主城達拉斯及馬刺隊所在地的聖安東尼奧,以排名來說奧斯汀僅能算是第四大城,這邊的人煙稀少讓我有一種來到美國鄉間的感覺。


在行駛的車輛上測得的網路下載速度約為 2152kbps、上傳的速度還是不到 1MB 來到 981kbps,但比起前方的測試數據來說也算是進步不少。


隨著巴士駛進市中心,我也請隨行的幾位媒體朋友一起來協助我測試網路速度,這次我想要測試的是同時三台行動裝置使用的網路速度,首先先確認三部行動裝置均連上 MiFi 的網路後再用同樣的測試軟體進行測試。




這次測出來的結果大概是我在美國測出最不錯的數據,下載速度竟然來到 4570kbps 左右,但是上傳速度還是維持不到 1MB 的水準,難怪有時候我拍照打卡上傳的速度那麼緩慢,看來也是這個原因所造成的,不過在美國當地能夠隨處使用無線網路還是相當便利的情況,看來我還是得知足常樂一下!


接近傍晚的時候,因為是自由活動的行程,剛好有朋友就住在奧斯汀,所以就請她開車帶我到附近著名的景點去逛逛,朋友跟我說奧斯汀當地並沒有出名的景點,當地最多的就是教堂與 BBQ 餐廳,是說生活在這裡的居民平常都在做甚麼休閒活動呢?朋友帶我來到當地少數的景點 Mt. Bonnell,與其說它是山倒不如說它是座丘陵還比較恰當,緊鄰科羅納多河的 Mt. Bonnell,可以遠眺奧斯汀的市區,有許多人依山傍河在這邊搭建起渡假小屋,緊鄰河邊的房屋都擁有自己私人奢侈的碼頭,是個悠閒的度假地區。


由於到達山頂的時間正值夕陽西下,所以也能拍出不錯的風景照片,據說當地人稱科羅納多河為 LAKE 也就是湖,在我看來應該只是因為科羅納多河的流域面積寬廣所以他們才會這樣叫它吧!當然有了美麗的風景照片就要用手機拍個幾張上傳到臉書上跟朋友分享,即使在市郊的山上也可以順利的使用 MiFi 行動熱點,還真是炫耀不斷線!


因為 AMD 採訪是屬於保密的行程,所以在會場我就沒有使用 MiFi 進行測試的工作,結束採訪行程之後,我們也來到位於科羅納多河畔的 BBQ 餐廳吃飯,這也是我在奧斯汀的最後一個行程,前一天在山上觀賞河邊景色,今天近距離欣賞河畔風光也是別有一番風味,尤其是湖邊的小屋伴隨著暗暗的天色,讓我想起德州電鋸殺人狂的電影場景,不知道吃飯到一半會不會也能巧遇傑森呢?


許多人常說德州甚麼都大,這句話在科羅納多河裡獲得了最佳的驗證,河裡面的烏龜不僅多到一個爆炸,而且每一隻都大到不行,不像台灣池塘裡的烏龜只有兩三隻,這裡的烏龜據我初步估計約有 20-30 隻左右,充分了應證了【數大便是美】的中文字句...(大誤!),說實在的看了覺得有點噁心...,而且感覺湖中僅存的兩隻鴨子會被整群的烏龜啃食...


在這邊我也嘗試著使用 MiFi 行動熱點並進行測試,不知道是不是知道我即將離開美國,測試的數據是三天以來的最高峰,除了下載速度達到 6322kbps 之外,上傳速度也是首度突破 1MB 首度來到 1614kbps 的絕佳速度,不知道是不是在中國代表吉祥長壽的烏龜幫了大忙...




【試用心得】

這次是我第一次在國外使用 MiFi 這樣的行動熱點產品,之前出國都事先申請 3G 網路漫遊的服務,但是所花費的金錢也相對的較多,而這次申請租借了美國專用的 MiFi 對我來說整體的使用算是相當方便,以往都是要在定點尋找免費的 WiFi 來使用,且還需要碰運氣因為有的免費 WiFi 是看得到卻摸不到,也因為 3G 網路漫遊費太高的原因,讓人不能隨心所欲的使用實在很不開心,但是 MiFi 提供了隨時隨地使用網路的便利性,是我認為是這款產品最大的優勢之一。

而在美國的使用過程中我也大致上做一個總結,首先是在機場的部分,網路的速度不算太穩定,偶爾會出現斷線的情況,且網路速度並非保持一致,有時候也會有忽快忽慢的情況發生,但是因為在機場只有短短的轉機時間,所以也說不得準;而在市區的地方,網路就顯得穩定許多,且速度也不會有忽快忽慢的情況發生,比較讓我意外的是在市郊的地方網路也相當順暢,是值得嘉獎的地方。

說了許多優點的部分,我也不免俗的要來提一下缺點的地方,先是租期的算法,由於到美國雖然實際上是 5 天的行程,但是其實前後有兩天半的時間是在搭乘飛機,但搭乘飛機的時間也要算租金,這就有點不划算,必須考量進去。所以建議如果是到亞洲地區搭機的時間比較沒那麼長的時後再行租借,相對的來說會划算許多;另外就是電池續航力的問題,由於在長時間使用 WiFi 存取,會讓 MiFi 產生高熱的情形,一開始我還將 MiFi 放在褲子的口袋,但是由於太熱的關係後來就改放在包包內,高熱的情況相對的也會影響到電池的續航力,連同備用電池一起使用到完全沒電,最多也僅能撐 3 個多小時接近 4 小時的時間,因此我只有在戶外沒有免費無線網路的時候才會開啟使用,平常在飯店或是記者會現場,還是使用可以用的無線網路,另外因為充電是採用 Micro USB 端子,所以還能用隨身電源勉強支撐一下,如果電池續航力能提升就會更實用了。