早在三年前,Intel就已經發表了Thunderbolt的技術,直到去年初才正式應用在消費端的產品上,不過首先加入這項技術的卻不是PC產品,反倒是蘋果電腦的MacBook。然而就在Mac加入Thunderbolt之後一年,在PC上也終於開始有主機板加入這樣的規格設計。而華碩在前兩天所發表的新款主機板P8Z77-V Premium上,其最主要的特色,就是內建了Thunderbolt的傳輸埠,讓PC使用者終於有機會可以用到這項傳輸埠。或許有些網友們對於Thunderbolt這樣的傳輸埠還是有些陌生,所以在看到這次研討會內容之前,小編在這邊也稍微說明一下Thunderbolt規格設計。


簡單來說,目前的Thunderbolt其實就是PCI Express和DisplayPort兩種傳輸介面的合體,也就是說使用者只需要一個Thunderbolt介面就能夠同時傳輸資料以及影音。而且因為兩個傳輸介面在Thunderbolt的架構中,皆具有獨立的雙向10Gb/s頻寬,所以也就比較不會有因為一方資料過多而造成塞車的問題。不僅如此,透過Daisy-Chain連結的方式,只需一個Thunderbolt的連結埠就可以同時連結6個裝置以及一個影像顯示輸出。另外,Thunderbolt的線材分為兩種,一種是一般常見的銅線,一種則是屬於光纖線材。兩者的差異除了是會影響到線材的長度規格之外,還會影響到是否能夠提供電力支援。銅線材質的Thunderbolt最長可到三公尺,並且可提供10W的供電量。至於光纖的Thunderbolt線材最長可達到50公尺,不過並無法提供電力支援。

Thunderbolt傳輸埠的基本概念其實就是結合了PCI Express和DisplayPort兩種傳輸介面。


Thunderbolt中的影像與資料訊號都具有雙向10Gb/s的傳輸能力。


Intel官方提供的Thunderbolt連結示意圖。


簡單看完Thunderbolt的原理之後,接著就來看一下這次華碩的P8Z77-V Premium研討會內容吧!首先上台簡報的是這次P8Z77-V Premium主機板的產品經理 Michael來為大家介紹這款主機板的重點特色。


第一個介紹的特色,自然就是在主機板受首次加入的Thunderbolt重點規格。


這邊也稍微說明了一下Thunderbolt的應用介紹。


Thunderbolt還有一個特色,就是不需要透過HUB或是SWITCH的轉接,就可以直接串連最多6個Thunderbolt裝置以及一個顯示器。


P8Z77-V Premium主機板內建的Thunderbolt傳輸埠。


在P8Z77-V Premium主機板上則是設有四個PCIe x16的擴充插槽,並加入一個PLX的PCIe頻寬管理晶片,讓主機板除了可以有更多的PCIe頻寬應用之外,還可以支援4Way的SLI或CrossFireX的顯示卡串聯技術。


P8Z77-V Premium主機板上提供了四組PCIe x16插槽以及PLX的PCIe頻寬管理晶片。


另外,在這款主機板上也直接搭載了一個容量為32GB,介面為mSATA的SSD固態硬碟。目的就是讓使用者可以更方便使用Intel Smart Response或是Rapid Start技術。


另外,在這款主機板上也直接搭載了一個容量為32GB,介面為mSATA的SSD固態硬碟。目的就是讓使用者可以更方便使用Intel Smart Response或是Rapid Start技術。


看完主機板的介紹之後,接下來就是也請了華碩的工程師David來為大家詳細解說主機板上是怎麼加入Thunderbolt這項技術。


要在主機板上加入Thunderbolt的傳輸埠,不僅要在主機板上加入一個Thundrbolt的控制晶片來連結主機板晶片組的PCIe x4的頻寬以及影像訊號的連結,更重要的是還必須要有一個System Link signal訊號連接的設計才有辦法正常使用Thunderbolt的連接埠。


Thunderbolt與mini DisplayPort的傳輸線外觀看起來雖然是一模一樣,不過在Thunderbolt的線材兩端其實都有加入了一個訊號轉接的晶片。所以若是使用mini DisplayPort的線材連結到Thunderbolt傳輸埠上,那就只會有影像訊號的輸出訊號。


從圖片中的Thunderbolt線材拆解,就可以看到線材內的接頭部分搭載了一個訊號處理晶片。


Thunderbolt雖然可提供10W的電力,但若是使用者要透過Daisy-Chain的方式來同時連結多個Thunderbolt裝置的話,除了最後的一個裝置之外,其它都需要有外接電源的設計才有辦法達成這樣的連結。


現場也直接示範了利用Daisy-Chain的連結方式接上6個Thunderbolt介面的外接硬碟以及一個顯示器。


當使用了Daisy-Chain的方式連結裝置之後,除了顯示器之外,其它連結的裝置名稱則會出現在裝置管理員中的PCI Express清單內。


Thunderbolt雖然可以支援同時連結多個裝置,不過Thunderbolt是連結PCI Express的傳輸介面,但因為目前的Windows作業系統,其實並不支援PCI Express的熱插拔使用,相對地也就是無法直接支援Thunderbolt裝置進行熱插拔。若是Thunderbolt裝置無法進行熱插拔的話,勢必也會減少應用的範圍。所以為了讓Thunderbolt裝置也可以熱插拔使用,現在華碩的作法,就是透過BIOS設定使得Thunderbolt傳輸介面也能熱插拔使用。其中的BIOS與作業系統的溝通方式簡單來說,就是當使用者接上一個Thunderbolt的裝置時,作業系統就會呼叫BIOS來辨認連結的裝置,接著再將辨識的結果傳回作業系統,因此而讓裝置可以熱插拔使用。


而這次華碩在P8Z77-V Premium上,針對Thunderbolt的電路走線也跟過往不太一樣。一般電路走線的方式多半都會有就明顯的折角(Angle shape),不過這次華碩的在Thunderbolt的電路走線卻是採用了弧形走線(Arc shape)的設計。


那為什麼會使用這樣的走線方式呢?其實會這樣做的目的,就是為了降低傳遞訊號的衰減,讓Thunderbolt能夠有更好的傳輸效率以及相容性。


看完這麼多Thunderbolt的技術面之後,最後現場當然還是要實際測試一下Thunderbolt的效能表現。這次華碩使用的裝置是具有Thunderbolt介面的Promise Pegasus R6外接硬碟盒,而在其中則是加入五顆Kingston HyperX 120GB固態硬碟來進行RAID 0的磁碟陣列。實際測試ATTO Benchmark軟體的結果,在檔案大小256KB之後,讀取與寫入的速度則分別都有超過900MB/s以及750MB/s的傳輸表現。


由於這場研討會沒有美麗的SG在現場,所以這的小惡魔福利社只好就以現場的產品圖片來代替了,還請網友們見諒囉!

[小惡魔偽福利社]

除了P8Z77-V Premium之外,另外還會有一款P8Z77-V PRO/Thunderbolt主機板會有內建Thunderbolt傳輸埠的規格。


P8Z77-V PRO/Thunderbolt的Thunderbolt傳輸埠內建在3.5mm音源埠的旁邊。


P8Z77-V PRO/Thunderbolt上所搭載的Thunderbolt控制晶片。


現場也有展出一個採用Thunderbolt傳輸介面的elgato外接式固態硬碟。


固態硬碟上的Thunderbolt傳輸埠。


固態硬碟的外殼是採用鋁鎂金屬材質,背後的上下兩側則有加上防滑墊的設計。


Thunderbolt的傳輸線外型與mini DisplayPort長得一模一樣,不過在接頭的地方則是有個Thunderbolt的閃電圖示。