每年台北國際電腦展都是晶片大廠的重頭戲,Intel在Computex展前開出第一炮就是繼2011年與蘋果合作後,Thunderbolt技術也將全力投入Windows系統的電腦產品陣營了。Thunderbolt可能有很多人對它還是很陌生,早在2007年英特爾就啟動了代號Light Peak的連接器新標準研究,直到2009年才在Intel IDF科技論壇裡頭正式發表這項技術,而蘋果在2011年首度在MacBook Pro使用Thunderbolt技術,它可以在在Mac上運用菊環鏈(Daisy-chain)模式連接六個周邊設備。

Thunderbolt是一種雙協定(protocol)高速I/O技術,透過Thunderbolt控制晶片能在兩種協定間進行資料交換,並能透過同一條纜線進行通訊。它能可提供10 Gbps的雙向傳輸速度,能運用同一條纜線進行數據(PCI Express)以及視訊(DisplayPort)的傳輸,由於Thunderbolt採用Mac OS X上提供的原生PCI Express與DisplayPort協定的驅動程式,並相容於現有的DisplayPort裝置,可打造許多具彈性且創新的系統設計,適合用在各種薄型系統與裝置,包括英特爾最近主推的Ultrabook系統。

由於Thunderbolt具備10Gbps 的雙向、雙通道資料傳輸,並且利用雙協定(PCI Express與DisplayPort)技術,透過同一條纜線同時傳輸數據與視訊,因此它可以讓使用者更快備份資料,快速編輯與分享檔案,大幅縮短完成關鍵作業的時間,並且為匯流排供電裝置提供纜線供電功能(僅限電力線)。

英特爾架構事業群Thunderbolt技術行銷暨企劃總監Jason Ziller同時也在今天宣布2012台北國際電腦展中,各家廠商推出超過60款支援Thunderbolt技術的創新產品,其中包括聯想、宏碁、華碩、技嘉、蘋果、Universal Audio、MOTU、Blackmagic、Aja、希捷、喬鼎資訊與LaCie等業者,而產品範圍涵蓋電腦、顯示器、高速資料儲存裝置、以及影音裝置等。


▼這場活動由英特爾架構事業群Thunderbolt技術行銷暨企劃總監Jason Ziller分享Thunderbolt技術的最新進展,包括各種新產品、市場趨勢、以及即將支援Windows平台的Thunderbolt技術。



▼Jason Ziller針對Thunderbolt的運作、技術架構與實際應用解釋蠻久的,不過簡報的重點可以濃縮來看這三張。首先已經先行使用Thunderbolt的蘋果,在其周邊業者已開發製造了20款以上的設備可以在市場買到,包含蘋果的Thunderbolt螢幕、WD Digital MyBook Thunderbolt Duo、Blackmagic UltraStudio 3D、LaCie Little Big Disk Thunderbolt系列等...,絕大部分產品仍侷限在硬碟外接殼相關,售價大概在299美金左右。



▼而在設備支援的品牌包含了WD、Seagate、LG、Philips、belkin等...,可看出有越來越多的業者加入。



▼至於在Thunderbolt的線材方面,英特爾也宣布一般Thunderbolt的電訊號傳輸線可達1~3公尺,而光訊號的線材則可從10公尺到20公尺線長,這些線材可具有不同的長度與顏色,且已經在市面上可以看到零售並有多種品牌可以選購。今年下半年將致力於Thunderbolt線材低價化,在日商Sumitomo住友與Lintes之後,從簡報中可以看到Foxlink正崴電子也加入獲得認證。



▼而簡報中也說明英特爾也在現場展示了Thunderbolt控制器晶片,左二是第一代的控制器82524EF代號Light Ridge,可用在Host與設備;左三是第二代的控制器晶片DSL3510/DSL3310,代號“Cactus Ridge”,同樣可用在Host與設備,但體積所小許多;右一則是DSL2210“Port Ridge”第一代的設備專用Thunderbolt晶片控制器,但它僅有單路提供傳輸數據,而沒有影像信號傳輸路徑,因此多用在行動硬碟或Hub之類的周邊。



▼會場展示了多達12部支援Thunderbolt傳輸的筆記型電腦或AiO,目前已經有支援的品牌包含蘋果、宏碁、華碩、技嘉、聯想、微星與樂金。



▼會場以宏碁Aspire S5這款輕薄筆電搭配elgato的Thunderbolt SSD外接硬碟,提供高速穩定的傳輸。



▼另一區則展示支援Thunderbolt的主機板,目前加入支援Thunderbolt主機板品牌業者包含英特爾、華碩、技嘉、微星、精英、華擎,另外也有代工業者包含富士康、仁寶、英業達與緯創,而現場展示的主機板以品牌業者為主。



▼我隨身拍一張ASUS P8Z77-V PRO給大家參考。



▼這區所展示的是支援Thunderbolt的周邊設備產品,大多是高速資料儲存裝置以及影音裝置。



▼這個品牌是被Seagate希捷買走的LaCie,現場展出是支援Thunderbolt與eSATA的外接盒。



▼OCZ的Litte Foot行動硬碟盒,當然也是支援Thunderbolt傳輸。



▼希捷展了兩款硬碟盒,右邊當然是給方便攜帶的行動硬碟用,左邊社GoFlex桌上型擴充硬碟,屬於2TB。



▼比較有趣是現場和同業嬉鬧討論時,我們誤打誤撞發現了這個新一代標準的XQD記憶卡讀卡機,XQD是由主導CF規格的CFA協會(Nokia Conversations)所制訂,這種記憶卡大小介於CF與SD之間,基於PCI Express規格開發而成,目前僅有SONY宣布上市,實際速度為1Gb/s(125MB/s),這種記憶卡搭配高階數位單眼相機可發揮連拍極限,但16GB就要價129.99美金。



▼這是XQD的讀卡機插槽。



▼會場也展了許多長短不一的Thunderbolt線材,這兩條是去年就取得認證的日系廠日商Sumitomo住友與Lintes的線材,這兩條都是電訊號規格,長度最多限制在1~3公尺,具有10瓦供電能力。



▼另一條Sumitomo住友的Thunderbolt線材竟然有30公尺,這條是光訊號規格,可以提供更長的傳輸距離,當然也能供應電力。



▼光訊號與電訊號的接頭看起來都一樣,只能從線材的長度來辨識。



▼最後是福利社一張,我又要去趕場啦!



買不起的線材報導…