社群平台應該是這兩年來最夯的議題,以現今最活躍的社群平台Facebook為例,當初僅是哈佛大學學生同時也是創辦人馬克•祖克柏(Mark Zuckerberg)撰寫給哈佛學生與教職員註冊個人資料用,隨著內容的開放與功能的發展,竟然演變成全球擁有8.45億活躍用戶的社交網路平台,並於2012年向美國證券交易委員會提交上市申請,截至7月13日止Facebook(FB-US)股價依舊有30.72美金,顯示投資人對於Facebook這樣的社群機制保有信心,社群平台還是門好生意。

面對這樣的網路趨勢,專營於網路各項功能服務,並從線上廣告獲取絕大部分營收的Google也曾推出類似服務Google Buzz,但最後承認失敗而將其關閉。不過以Google所擁有的龐大資源與工程師們的能力,Google在去年再度推出社群平台Google Plus(Google+)迎擊,Google軟體工程部門高級副總裁Vic Gundotra在6月底於美國舊金山召開的Google I/O開發者年會時,就明確表示Google+在推出一年後的今天,全球擁有2.5億用戶總數,每月活躍於Google+的用戶約1.5億,約有半數的Google+用戶每天登入,而這些活躍的用戶每天花12分鐘在Google+上頭,由於Android平台的隨身裝置持續增長,因此透過行動裝置拜訪Google+的用戶遠遠超過電腦端登入者。比較有趣的是Google發現使用者與單一社交圈分享訊息的次數,比張貼公開訊息的次數還高出2~3倍,可見得社群使用者對於隱私極度重視,這點同樣也發生在Facebook上,公開個人訊息者遠低於設定高度隱私用戶。

Google+現階段提供探索、活動、相片、社交圈、在地、遊戲、Hangouts與專頁這幾個主要功能。不過隨著Google+的發展,Google並不將其設定為社群平台,現在用戶只要登入Google帳號,就可以體驗一整套的Google服務,有超過120項的Google+功能被整合在Google服務中。Google認為Google+是一個全新與改良的Google,讓成千上萬的用戶得以在各種Google服務上享受社群功能,不論是搜尋、Gmail、地圖、Chrome、Android、廣告或是YouTube等。雖然Google聲稱Google+是一個長期的計畫,而目前的發展只是一切的開端,但實際上Google+自去年上線以來有越來越多的用戶停止更新內容,以我個人的Google+目前狀況為例,我的社交圈朋友數有123人,目前可看出帳戶仍活躍者已經降至10人以下,也因此在網路上經常有人稱Google+為鬼城。

其次是Google+有明顯的使用者男女比例失衡問題,Google+的男女用戶比例為7:3,Facebook的比例在51:49,有人歸咎於Google+在操作介面過於工程師思維邏輯,也有部分因素被指為女性用戶更偏好透過相片上傳更新個人訊息,而透過Facebook上傳分享照片的介面簡易且更多人稱讚。沒錯!當社群平台人氣匯集時,相對的訊息也多元化,不會出現訊息轉貼內容過於集中,後進者如果無法突顯出更殺手級的內容,將難以取代市場佔有率第一名者,Google+目前所面臨的就是這些狀況。

為了改善先前的不足,Google在開發者年會時釋放了新一版的Google+介面,尤其在行動裝置的顯示與操作邏輯有重大進展,Google+將每則訊息塊狀化顯示,搭配大型圖像,加上圖片分享功能的介面簡易化,這種種的改善都是拉攏人氣與女性用戶的企圖展現。除了介面的改善,Google+在新版增加了Event活動功能,可以邀集朋友聚會,這其實和Facebook的活動功能是一模一樣的,但在試用過後我認為Google+ Event設定的確做得比Facebook來得好,但可惜依舊卡在人氣退散,以Google+發起Event的回覆參加活動機率比Facebook上回覆率低。另外Hangouts視訊聚會功能依舊限制一次只能邀請10人,但可開放串流給其他人觀看而無法加入討論。

我想Google也非常清楚目前的狀況,藉由Google+ 1歲生日,Google台灣廣邀了百位部落客在7/13週五晚間於信義計畫區的Neo Studio舉行G+周年慶部落客網聚,愛湊熱鬧的我也跑去瞎攪和了,用意當然是想看看Google對於Google+的實際推展行動啦!


▼6月底於美國舊金山召開的Google I/O開發者年會時,Google軟體工程部門高級副總裁Vic Gundotra就明確表示Google+在推出一年後的今天,全球擁有2.5億用戶總數,每月活躍於Google+的用戶約1.5億,約有半數的Google+用戶每天登入,而這些活躍的用戶每天花12分鐘在Google+上頭,其中透過行動裝置拜訪Google+的用戶遠遠超過電腦端登入者,同時也宣布Google+在Android與iOS平台上的操作介面大幅改善。



▼Google+一直以來都有個比Facebook好用的Hangouts視訊聚會功能,這個聚會系統可以同時讓10個好朋友上線亂聊一通,只要在Wi-Fi網路環境,不用花你任何一毛通訊費用,而GoogleI/O開發者年會時更宣布開放此功能可串流播放,代表如果想成名的網友,可透過此機制線上表演,與YouTube上的預錄作法不太一樣,讓你有機會把街頭舞台搬到Google+上,面對全世界表演而有成為未來最亮眼的名人。



▼Google台灣在上週五(7/13)晚間舉行了G+周年慶部落客網聚活動,邀請了百位用心經營部落客或Facebook粉絲團等不同社群平台用戶歡聚,同時以Hangouts功能與人在國外的Google+社群發展總監Ade Oshineye進行視訊聚會,並接受部落客們的問答。



▼Google+實際上是在2012年6月28日歡度一歲生日,雖然已經過了一陣子,但這場活動畢竟是為了G+周年慶所辦,因此活動現場邀請了歌手吳克群、Google大中華行銷總監蔣為與Google台灣區行銷副總經理利啟正一起許願吹蠟燭。



▼吳克群除了幫Google+慶生外,將來也有望利用Hangouts平台和歌迷視訊聚會。



▼利啟正現場還凹了吳克群清唱一段,吳克群稍微改編了新歌《胡鬧》,感覺還不賴,不過我內心比較期待五月天可以現身的,畢竟五月天才是Google+台灣區的代言人(日本則是AKB48代言),結果是我太貪心了…



▼利啟正也透過視訊聚會詢問Google+社群發展總監Ade Oshineye一些與Google+非常相關的問題,包含有人稱Google+為鬼城,還有Google+如何讓部落客取得收益等敏感問題。



▼老實說前面的視訊聚會有點無聊,但部落客們都很捧場,從頭坐到尾的仔細聆聽著。



▼在這場部落客聚會當中,最好認的應該就是貴婦奈奈了吧!其他經營部落格有成的還有Mr.6、蘇陳端、藥師吉米等…。而以塗鴉經營部落客或Facebook較有名的包含人2、海豚男、發條、小賴、織織與兩光煮婦Eva。這些部落客絕大部分只是順手經營Google+,並沒有人專營這個平台。我想Google台灣主要是想藉由這次聚會讓這些指標性人物瞭解Google+、進而多多使用Google+,再透過這些網路名人的力量,讓一般網友可以回流或啟用Google+。



▼Google台灣選中台北松壽路上這家neo studio舉行活動還蠻適合的,不僅交通方便、場地又寬敞。而且後方還很專業的附上中文與英文口譯人員,如果你有需要,可以在入場時就跟工作人員借耳機以即席聆聽。



▼在下面玩累了可以跑到二樓亂晃,這裡有懶骨頭沙發,欄杆上也有Google+的服務小立牌,每個都很可愛,我想應該有網友想偷回家吧!



▼這個小立牌代表Google+什麼服務呢?不知道有人猜得到嗎?答案是遊戲,目前Google+上頭可玩的遊戲已經不少,比較有名的遊戲包含憤怒鳥、城市小鎮Cityville、綠色農場、教父、德州撲克等...。



▼在每位部落客進場之前,都會領到一個識別證,一般部落客聚會都是把其網路名號或ID直接寫在識別證的正面,但Google+並沒有這樣做。注意看識別證鏡頭有個條碼,利用手機的條碼識別軟體朝上掃描,就可以立刻跳轉至該部落客的Google+帳號,如果你喜歡就可以立刻把對方加為好友,感覺很實際與實用。



▼背面才有寫明該部落客如何稱呼,下面有個透明套,原本是在部落客們一進場就會在活動背板前拍照,照片是拍立得可裝在透明套上,我想很多部落客會把這個精美的識別證留下來當作紀念吧!



▼除了聽上頭演講互動外,台下也有消費者體驗區,可以讓部落客們親自體驗Google+新版介面,也可以在Hangouts視訊聚會時使用奇奇怪怪的道具特效,把自己弄得像網路名人羞昂一樣有大鼻子遮住真實面貌,不過Hangouts的效果功能必須從電腦端才能啟用,在行動裝置是不具備該功能的。



▼這是Google+在iPad上頭呈現的介面,可以看出都是用特大的圖片搭配文字,並以橫向左右滑動來切換閱讀,整體介面變得很友善。



▼為了這場G+周年慶部落客網聚活動,其實Google+也啟用了新的活動功能,邀請在場的部落客們一邊玩樂,一邊可以即時將現場照片與想說的話通通在「G+周年慶部落客網聚」的活動頁發送貼圖。



▼這就是從我的帳號看到一般貼文與當天參與活動人士貼圖的訊息,通通都是超大的圖片框顯示。



▼至於活動頁要怎麼玩呢?首先得和活動主辦人在Google+互加為好友,接著由主辦人從活動頁將你加入才能看到並參與該活動專頁,左側的活動就是入口處。



▼這就是針對當晚G+周年慶部落客網聚所成立的活動頁,當點選確定參加,接著還要勾選派對模式,這時候你的手機或平板電腦就會詢問是否將現場拍攝的照片即時上傳並公開分享給參與活動的人觀看,我當然選擇“是”啦!



▼如果你不清楚活動地點,還可以根據主辦人建立的地址,直接點選連結至Google地圖,以路線規劃前往現場,我也是依靠這個完全不迷路抵達現場唷!



▼所有被邀請參與活動的部落客可以隨時上傳照片到這個平台,感覺很像一群人在共同創作般,我覺得很棒很有趣。



▼如果你不想看文字訊息,甚至可以點選頁面左上角,可以切換成相片專頁,整個畫面就會把該活動裡頭大家上傳的照片一次顯示成縮圖。



▼想要看大圖就點選該張即可,且能立即對這張照片留言評論,喜歡的話記得按+1鼓勵對方。



▼這種派對邀請模式在上個月底的GoogleI/O開發者年會也曾經啟用過,由於該年會有高達6000人參加,因此裡頭的照片訊息量非常恐怖的龐大。



▼從當天活動啟用後,直到今天都還有參與年會的人上傳他們珍藏的照片,我想這些照片看一整天都看不完。



▼現在看著這些照片讓我回想起那三天的活動真的很有趣,這種活動派對模式應該也算是幫大家記錄生活大事件的好工具吧!



Google+的Hangouts也具備公開功能,你可以開啟後讓全世界具有Google+帳號者自己選擇進入你的Hangouts視訊聚會,每個帳號僅能選擇進入一個視訊聚會而無法同時啟動多個,這種視訊聚會我曾經發起過,老實說除非你是個很懂得發起與營造話題的人,否則和陌生人聊天感覺實在很奇怪,讓我不由地懷疑這個平台會不會變成犯罪的工具…,希望是我想太多!

另外在參與活動結束後我觀察了這些部落客分享行為,我發現這些部落客並沒有特別改變其使用社群工具的習慣,原本停滯的帳號也沒有因為聚會後突然在Google+廣發訊息,而為了活動發起的G+周年慶部落客網聚平台也是集中16個人分享照片而已,種種跡象讓我還是很替Google+擔心。不過經過這幾天密集試用手機與平板裝置體驗與瀏覽Google+介面後,再回頭使用Facebook的行動裝置版本,讓我非常不習慣,也覺得頁面沒有Google+設計來的優雅,希望Facebook也能快快更新更友善的使用介面。



最喜歡用Google+追蹤AKB48消息…