前幾天Android版本的WhatsApp將採取年度收費方式的新聞,成為本週網友最熱門的討論話題之一,其中有一些意見認為,親朋好友們大部份都在使用LINE了,所以就算要收費也沒有影響,直接放棄轉移到LINE就好。確實,通訊軟體市場百家爭鳴,LINE是目前台灣最多人使用的通訊軟體,由於同時有PC與手機的版本,隨時可以網路即時同步,所以讓很多人逐漸取代MSN Messenger,成為免費聊天通訊的主要工具。除了LINE之外,WeChat與M+也都有不少支持者,Android版的WhatsApp要改為年度收費這件事情,似乎對台灣民眾影響沒有這麼巨大。

LINE在1月30日晚間,於台北舉辦「2013 New Year Party」,宣佈全球達到一億用戶、台灣超過1200萬用戶的里程碑,也分享了台灣市場在2013年的計畫,並且將推出更多元的在地化服務。NHN Japan CEO森川亮更是首次來到台灣,與媒體分享過去經營的經驗,還有未來整體的計畫。目前LINE在台灣還未成立分公司,只有在內湖設立辦事處,正式員工僅兩位:台灣區經理陳佳聰與副總經理陶韻智。只有兩名正式員工的LINE,卻能一年半在台灣達到1200萬的用戶數,滲透率高達50%以上,成績相當驚人,粗估全台灣有一半的人在使用LINE。在LINE的所有市場當中,台灣的用戶數佔總人口比例是最高的。然而,雖然LINE剛突破一億的用戶數,WeChat的三億還有WhatsApp的五億,則是還有一段不小的差距。


NHN Japan CEO森川亮(左二)率領多位主管與媒體見面,左一為LINE台灣區經理陳佳聰,右二為LINE全球事業部總經理姜玄玭,右一為LINE台灣區副總經理陶韻智。


森川亮表示,LINE在41個國家當中都曾經於線上市集達到下載第一名,目前仍以亞洲市場為主,日本、台灣、泰國、韓國四個地區,是用戶數最多的地方。除了台灣約有1200萬,日本有4000萬、泰國約有1000萬,而LINE的母公司Naver所在地韓國,用戶數反而低於前三個地區(據了解韓國手機用戶目前偏好KakaoTalk)。未來LINE將著眼於中國與東南亞(尤其印尼)的市場,但他也認為目前進入中國市場有難度,因此仍在審慎評估何時要切入。


最近LINE則是有了新的宣傳模式,像是買下了台北捷運列車的車廂外觀廣告,在各大捷運車站間運行。由於LINE的四位原創卡通人物很受歡迎,在網路上也有些網友號召去追蹤LINE列車,甚至非跟車廂合照不可。這種行銷模式對於LINE來說是首度嘗試,甚至在日本都還沒推出過。而LINE的廣告車廂將在2月份結束,有興趣的人可以去追蹤一下。


森川亮進一步提到,LINE的研發構想是來自於日本的311地震(原來如此~),希望為使用者提供更方便迅速的溝通方式。LINE今後不僅以通訊軟體而自居,而是成為大家日常生活中一個便利的行動網路平台。


LINE台灣區經理陳佳聰,則是暢談2012年LINE在台灣的整體表現。LINE在台灣的行銷相當靈活,去年初透過桂綸鎂的代言,在台灣強力播放電視廣告。為什麼要採用代言人與電視廣告呢?起源於2011年6月剛推出時,就發現台灣有一波的用戶數成長,並且迅速累積了百萬的用戶數,在2011年底的時候LINE認為是一個很好的時機點,開始積極行銷。其實當初投入資源時,也引起市場上的質疑,因為當時尚未有通訊軟體投入大量的行銷費用,但LINE在當時透過強力的行銷下,確實成功吸引了大量的用戶加入。後來也可以看到其它的通訊軟體,開始採用代言人+電視廣告的強力播放模式,藉以提升知名度,像是WeChat由羅志祥與楊丞琳代言,而台灣本土的M+則是由S.H.E代言。


分析到LINE為什麼會在台灣受到歡迎?陳佳聰表示,LINE提供了免費的簡訊、免費的語音通話之外,熊大、兔兔、詹姆士、饅頭人這四位原創卡通人物的帶動下,成功引領了透過貼圖來溝通的風潮。他認為LINE的魅力,是透過貼圖呈現使用者心中細微或複雜的情緒。


也因為這四款人物很受到使用者的喜愛,因此與全家便利商店合作推出實體商品,將虛擬與實體整合。


另外,LINE可以在台灣領先其它通訊軟體的原因,除了手機版有推出主流的iOS、Android、Windows Phone系統的版本之外,也可透過PC下載隨時同步聊天,即時性與行動可攜度比其它通訊軟體好。而LINE在推出付費的貼圖下載後,定期推出各種受歡迎的卡通、漫畫或是流行話題貼圖,付費下載的銷售成績也穩定成長。

在企業行銷贊助貼圖方面,由於是免費下載的,通常一上架就會迅速成為排行榜熱門貼圖。像是陸續推出的福樂、富邦信用卡、樂天市場、爭鮮等貼圖,貼圖累積下載次數共超過了900萬次。

LINE除了有通話與簡訊外,還有各項服務,除了網友最愛的貼圖,還有企業官方帳號、藝人或是公共新聞的帳號等,越來越多元化。另外還有LINE相關的遊戲還有工具,也經常在Apps下載排行榜上名列前茅。未來還會有什麼服務呢?LINE強調有無限的可能性,只要有創意與潛在市場就會推出。


今天的福利照不是麻豆,而是四位很受歡迎的卡通人物~熊大、兔兔、詹姆士、饅頭人