相較於iPhone、iPad、MAC電腦這些著名的蘋果裝置,Apple TV在台灣算是還比較少人用的高科技玩具。雖然Apple TV從第一代以來已經推出有將近七年了,但是台灣直到去年才跟隨推出第三代,民眾相對顯得陌生。對於Apple TV不太認識的人,可以先看一下這篇Bryan寫的無線高畫質影音傳輸 APPLE TV 三代目開箱試玩。在過年前我飛到了美國朋友家渡假,這篇主要是跟大家分享,在朋友家也可以登入自己的iTunes帳號使用Apple TV,並且觀賞到一些美國限定的數位內容。

Apple TV是以HDMI的型式跟家中電視連結,搭配電腦裡面的iTunes帳號,將電腦裡面的數位檔案同步到電視當中,透過電視的大螢幕來播放原本電腦當中的音樂或是影片,以及其它購買的內容等,而且同步後Apple TV不需保持網路連線狀態,也能正常播放電腦中的數位檔。Apple TV最多可以串流五台電腦,或是五台Apple TV連接一部電腦,若是有使用iPhone、iPad、iPod touch等行動裝置,還可以下載Remote這個應用程式,將這些裝置以Air Play當成遙控器來使用,在客廳當中走來走去也能自由操作Apple TV。

待在美國過年的這段期間,我用蔣大送給01員工的iPad mini(炫耀貌),當成遙控器,登入自己的iTunes帳號後來觀賞Apple TV,每天都玩得不亦樂乎呢


接下來我就說明一下,我是如何在洛杉磯的朋友家操作Apple TV。

首先,我用iPad下載Remote這個App,同時,在電腦端的iTunes設定當中,也要開啟家庭共享的功能,如此一來才能透過Air Play來操作。


成功登入iTunes帳號後,就可以選擇要遙控Apple TV,或是原本電腦裡面iTunes的內容。右邊這個R830的資料庫,是我的Toshiba R830電腦當中iTunes資料庫的檔案。


進入Apple TV遙控功能後,透過上下左右滑動的方式,可以來操作Apple TV,就像是滑鼠一樣,加上iPad的螢幕比iPhone大,操作起來還蠻順手的。


透過Air Play來網路連線播放電腦中iTunes的內容,非常方便,而且透過大尺寸電視來播放影音檔也很過癮。


接著就是電視的設定部分~

原本這台Apple TV是登入朋友的帳號,要加上登入一個自己的帳號時,不知道為什麼都無法登入成功,也許是語言或是地區衝突的問題,怎樣設定都沒有用。最後,只好將Apple TV給reset之後,登入我的帳號。


我這組iTunes Store的帳號是註冊於台灣商店,即使將所在區域設定為美國後,還是有些內容被限制無法使用的。因此,若是要在美國使用完整的Apple TV數位內容,登入一組美國iTunes Store的帳號會比較好。關於美國iTunes帳號的申請方式,請自行Google囉~


登入成功之後,就可以按Apple TV原本附贈的遙控器(或是滑動iPad),從上面的Menu可以回到主頁。螢幕當中一塊塊方格的圖案,就類似於iPhone或是iPad上的App。


往下拉,如果有購買Apple TV的朋友,就可以發現美國比台灣多了一些服務,像是電視節目、NBA籃球、NHL職業冰球、Netflix、Hulu Plus這五項功能(下圖用紅框圈起來的),後面這兩個都是付費的線上電視與電影頻道。


我將地區設定改為台灣,跟上面一張比較,雖然只少了五個服務內容,但其實豐富度就差異很大了。如果在非美國地區要使用的話,其實也能透過更改DNS的方式進入,但我就沒有去研究這部份了。


透過Apple TV可以用網路串流的方式,播放電腦當中的iTunes音樂、影片、照片,由於Air Play遙控播放很方便的關係,透過網路從Apple TV連回電腦抓檔案即可,像我的朋友,就說他買iPhone只需要16GB的容量,反正Air Play可以抓回電腦當中iTunes資料庫的音樂。不像台灣這邊的消費習慣,如果價格允許下,都會盡量購買32GB或是64GB的iPhone與iPad。使用習慣的不同,的確是會影響不同地區購買產品的導向。


用Apple TV來播放電腦中iTunes裡面的音樂~


也能播放電腦裡面的1080P影片~畫質是真的不錯,雖然是以網路來串流,但播放時不會覺得卡卡的感覺。


要觀賞照片也沒問題,這張是前幾天我在舊金山拍的照片。


NBA頻道

NBA在台灣也有不少球迷,大家獲得賽事資訊或報導的方式,多半是透過網路吧?!(或是新聞報導與報紙等傳統媒體)。在美國還可以透過Apple TV,用這個NBA頻道來得知各種賽事訊息。

這頁就是顯示2月11日的賽事成績,因為隊伍名稱都是用三個英文字母縮寫的關係,有些我要想一下或是用網路搜尋,才知道是哪支隊伍。像是左邊顯示為LAC(洛杉磯快艇)與PHI(費城七六人)在2月11日的比賽結果,除了比賽結果外,還會顯示各節的分數、命中率、先發名單等。


由於美國幅員廣大,光是美東大西洋岸與美西太平洋岸,時差就有三小時,可能東岸已經結束比賽了,西岸卻還沒開打,所以我覺得這種整合式的即時介面還蠻方便的。不只是當日賽事結果,還能看到未來即將舉行的賽程,下圖當中由於2月12日的比賽還沒開打,顯示是用浮水印的反黑介面。


還可以透過戰績一覽表,來比較東岸與西岸的排行。對於球迷來說,如果看到支持的球隊,接下來要跟弱隊比賽的話,心情應該都很好


還能設定一支球隊,當成我的最愛隊伍。


如果將該隊設定為我的最愛後,在當日賽事結果中,就會被優先排列於第一筆資料當中。


我把台灣比較多人關心的休士頓火箭,設定為我的最愛,右下角會出現星星的圖案,一次只能設定一個我的最愛球隊。


若是工作太忙錄,無法收看所有的比賽,還有提供精采好球的片段,欣賞一下當日精選的好球美技。


我隨意點了2月11日當中,奧蘭多魔術隊的Al-Farouq Aminu,對上波特蘭拓荒者的精彩好球。


NBA on iTunes功能,則是一些iTunes商店當中,可以付費購買的球賽內容,還包括明星賽,對於想要收藏比賽影片的球迷來說,是很值得購買的內容。


以2012~2013球技當中的比賽影片為例,標題上都會標示出,哪兩支球隊在哪一天進行的對戰。


像是這個奧克拉荷馬雷霆與達拉斯小牛,在2013年1月18日的對戰,可以用2.99元美金購入收藏,要購買前可以預覽。


透過預覽可以再次確認,是否為要購買的比賽場次影片,影片是1080P的HD檔畫質很不賴。


NHL頻道

NHL國家冰球聯盟,是美國人很喜歡看的職業運動比賽,也是北美四大職業運動之一(美式足球、NBA、職棒大聯盟、NHL),但是台灣對於此運動就比較陌生。


跟NBA頻道大致上的服務內容是類似的,可以得知最新的比賽結果,還有各種賽事的影片。


電視節目

美國的iTunes Store可以購買各種高畫質的電視節目與影集,這兩週體驗高畫質節目下來,回去台灣時看到弱弱的第四台頻道,我應該會想哭

電視節目分類的方式,跟iTunes Store當中的音樂、影片有點類似,會依照已購買、排行榜、電視網分類、節目類型、Genius分類,也可以透過關鍵字來搜尋。


從電視網分類當中,可以看到ABC、HBO、NBC、FOX等,都是台灣比較熟悉的頻道,而CBS與A&E則是我沒聽過的頻道。


點選FOX電視網,可以看到提供這些影集、卡通,或是脫口秀節目來觀賞。


以節目類型的方式來點選,分類有動畫、經典、兒童節目、實境秀、運動等...


基於好奇心的關係,我點了電視節目排行榜第一名的影集Downton Abbey,有一些翻譯是翻成「唐頓莊園」,據說這部影集收視率很高,台灣公視也有拿到轉播權。


節目名稱上面都有標示清楚,是哪一季的第幾集,而且這部影集都提供1080P的高畫質。


稍微看了一下預告,由於是在描述第一次世界大戰前後的背景,從預告來看有點沉悶@@


還是來介紹一下台灣觀眾比較熟悉的影集好了,像是Walking Dead(陰屍路)也是我個人很喜歡看的影集,在台灣的FOX電影台有播出。美國前幾天播了第三季後半段的第九集,透過1080P高畫質來觀賞,跟台灣看電視的感覺爽度爆表啊


若是要購買影片的話,也可以從iTunes商店在電腦與其它iOS裝置上觀賞,但也是要美國的iTunes帳號才能下載,我用台灣的帳號不支援。


除了第三季以外,也可以回頭去購買第一、二季的影集。


其它電視與電影頻道

除了以上介紹的內容與頻道之外,美國的Apple TV還能觀賞Netflix與Hulu Plus兩個線上電視與電影收費頻道,我用台灣的帳號是無法購買,得要申請美國帳號才行。

若是要收看Netflix頻道,一個月的月租費是7.99美元,初次使用有一個月的免費試看序號。


Hulu Plus跟Netflix一樣月初費為7.99美元,但是免費試看的期間比較短,只有一星期而已。


Apple TV在一般美國家庭,其實已經是相當普及的影音設備,要在台灣可能還得花一段時間才能被大眾認知。畢竟台灣的數位頻道並不多,而且對於付費制度的接受程度也沒有美國高。真的很希望台灣的數位電視頻道可以趕快跟進,我對於第四台的低畫質越來越反感了...就算是家中買了高畫質電視,卻沒有足夠相對應的高畫質頻道也只是枉然啊

家中有使用Apple TV的網友們,如果有什麼哪些我沒有提到有關於Apple TV的優缺點,或是美國的華人朋友們想要推薦哪些實用的內容,都歡迎來交流分享一下囉~