從最早的實心、棉布交織層輪胎,到後來充氣式輪胎的問世,一百多年來橡膠輪胎發明之後其實就跟汽車一樣已經大大改變了我們的生活方式,很多人都知道對於汽機車甚或其他交通工具而言,只要是在路上跑的,輪胎扮演的角色可以說相當吃重,很多時候輪胎的影響甚至超過了你我的想像;在可預見的未來,只要車子還是我們生活中的主要交通工具,輪胎的演化便會持續進行著,為了這樣的目標,米其林(Michelin)輪胎在日前發表了品牌的未來策略願景,期望以更貼近消費者的方式,滿足用路人對於輪胎的各種需求。


身為輪胎產業領導品牌之一的米其林,在日前舉行的記者會中,說明將未來策略定調為Total Performance,這個整合性的概念意味著米其林將承諾提供給所有消費者一個安全、節能、高效以及充滿駕馭樂趣的產品。


記者會現場除了有大家相當熟悉的米其林寶寶之外,也展示出了幾款現有的輪胎產品。


這個Total Performance策略願景,在2012年巴黎車展時米其林就已首度向全球媒體發表揭露,對於我們來說或許是個較為空泛的概念,簡單來說米其林希望能夠藉由科技的研發、經驗的累積以及創新概念的實現,將原本不同屬性的訴求結合在一塊,讓駕駛人能夠一次享受到全方位的駕馭感受。


記者會一開場先由擁有甜美笑容的主持人來介紹。


這次的品牌策略願景發表,台灣米其林總經理陸惠峰先生也親臨現場跟媒體互動。


除了陸總經理之外,米其林集團技術與科學溝通副總裁Dominique Aimon先生也受邀來為Total Performance概念進行完整詳細的闡述,讓台灣媒體朋友與一般消費者能有更深入的瞭解。


Total Performance這個概念其實早已經陸續落實在現有的米其林輪胎產品上,透過集團在技術的研發以及從賽事上累積得來的經驗,米其林也將持續針對四大面向提供消費者更好的產品,而Total Performance的四大主軸分別是Safety安全、More Efficiency高效、Cleaner節能減碳以及More Enjoyable駕駛樂趣。


很多人包括小編在內都不知道當汽車為了避開障礙而進行瞬間轉彎動作時,輪胎外側的部份必須要能夠承受超過500公斤的重量負荷,就可以粗略知道輪胎所包含的技術成分很高,而Mr.Dominique Aimon還透過一個類似黏土材質的東西,向我們解釋藉由材料科技的應用,可以讓輪胎在需要循跡性的時候提供更好的抓地力,但同時還可以兼顧舒適等其他面向的需求。


每一位消費者在選擇輪胎時的出發點都不盡相同,你喜歡舒適性多一些,但我可能要求的是更好的操控抓地力,透過Total Performance概念,當你選擇了某一款米其林輪胎,你獲得的不僅僅是單一面向的考量,而是具備全方位性能的產品,這也是Total Performance的核心價值。


1982就加入米其林集團的Dominique Aimon先生,至今已累積了30年的資歷,在面對面訪談的時候,身為技術與溝通副總裁,他依舊非常專業、耐心地解答我們所提出的問題,一條輪胎所包含的技術層面很廣,遠比我們所理解的要多出許多,米其林每年光是投資在創新以及研發領域的資金就高達6億歐元,透過各個領域高端人才的努力,才會有我們每天都要使用到的輪胎。


Dominique Aimon先生拿出他以前拍過的照片,我們赫然發現他還曾經駕駛過Renault F1賽車,這不知道是多少熱血男兒的夢想啊,說到賽車,米其林參與賽車運動也有很多年的歷史,F1應該是大家最有印象的,雖然他們現在已經也退出一級方程式了,但在其他領域賽車運動中,米其林依舊投入相當多的資源,就是希望透過考驗更嚴格的賽車運動,從中獲得更寶貴的經驗,進而轉化成一般的道路輪胎,在2014年將舉辦的Formula E,米其林也準備挑戰這個賽事,希望能藉此獲得更有參考價值的數據。


訪談到一半,Dominique Aimon先生又拿出這塊在記者會中展示類似黏土的材質,這塊含矽的複合材質,是米其林製作輪胎的原料之一,當你用地給它敲下去的時候,它不會變形又具有彈性,但如果你換個方式輕輕地施力,它反而可以任意變換形狀,透過這種兼具軟硬兩種特性的材質,對於輪胎來說是很好的製造材料,只不過輪胎所需要的,跟複合矽材質的特性則是完全相反。


輪胎反而是在用力敲下去的時候要能形變來吸收衝擊能量,而在順順拉的時候要可以穩定兼顧以維持胎體剛性,再加上胎塊、花紋、溝槽的設計,這些都是輪胎遠比你我想像還要更複雜的一面。另外,針對消費者越來越注重的油耗,我們也許都不知道引擎有20%的動能輸出是被輪胎所消耗掉的,其中影響最大的就是滾動阻力,要如何降低滾動阻力也是各家品牌所努力的目標,先前在日內瓦車展中所推出的Renault Zoe電動車,所使用的便是米其林為它開發的Energy EV輪胎,可以有效減少阻力、延長電動車的行駛里程,這些對我們的環境來說都是有所貢獻的,當然這些創新的設計也會在日後普及在其他的輪胎上,因為這也是Total Performance概念中的一個重要環節。


一般消費者對於輪胎的認知真的不夠多,我們或許也真的不需要去管輪胎的製造過程、材料配方選擇或者溝槽花紋設計什麼的,一般駕駛人關心的,不外乎就是舒適性、乾/濕地性能、安靜度、油耗等等,米其林也透過全新的Total Performance策略,要讓大家對於這家擁有百年歷史的輪胎品牌,在提供消費者產品時都是以全方位表現作為設計出發點的。