角色扮演遊戲從桌上遊戲時代開始至今發展也有相當長的歷史,進入電玩時代後RPG也是歷久不衰的主流遊戲類型。不管是不是熟悉電玩遊戲,大家或多或少應該都聽過《勇者鬥惡龍》這個日系RPG的經典系列。提起《勇者鬥惡龍》一定會聯想到的,不外是可以扮演勇者、可以使用各種法術和劍術,要去打倒魔王拯救世界…不過等等,先別提勇者和魔王了,你聽過史萊姆嗎?聽過?打倒過很多?那麼…大家都很熟悉「史萊姆」是什麼嗎?這篇文章不分享單一作品,讓我們來聊聊常在各大遊戲中串場的「史萊姆」這種怪物吧!


※本文使用資料圖片多取自網路

長得像水滴、質感大概像果凍、軟軟黏黏打了會碎,出村後第一場戰鬥用來練等級的弱小怪物。在成長過程中,接觸日系作品偏多的我們,提到「史萊姆」這種怪物的粗略印象大致會有這樣的形象浮現在腦中,具體上還會是《勇者鬥惡龍》裡面那個嘻嘻傻笑的樣子。


給予史萊姆這個經典形象的,是《勇者鬥惡龍》系列的角色設定鳥山明…沒錯,同時也是《七龍珠》作者那位鳥山明喔。不過如果要往前追溯,更早期被想像出來的「Slime」這種怪物,可是比後來那種低等練功靶要驚悚、恐怖、致命而且難對付百倍以上的可怕幻想生物。

這看起來根本是阿米巴原蟲?沒錯…有這麼一說阿米巴原蟲就是史萊姆的想像根據。

要認識一個人,一般我們會先想要知道他叫什麼名字。史萊姆雖然叫史萊姆,不過牠不姓史,就像張伯倫不姓張,金城武也不姓金一樣。下次記得叫我金城先生,別弄錯了。(沒人這樣叫過你吧!)


史萊姆是直接從原文「Slime」發音音譯過來的名字,Slime這個字在英語中的意思就是「爛泥」或者「黏液」。就像是這種感覺的東西…


相較起來,翻譯成中文之後的選字會讓人和「萊姆(Lime)」聯想在一起,搭配東傳之後演化出的可愛形象,整個清新怡人,好像還有點好吃。


史萊姆這種怪物形象追本溯源,有紀錄最早出現在幻想作品之中,是知名恐怖小說家「霍華德·菲利普斯·洛夫克拉夫特」1931年的作品《瘋狂山脈(At the Mountains of Madness)》。


這個名字落落長的恐怖小說家,最著名的正是構成對近代奇幻作品有著深遠影響的《克蘇魯神話》,在筆下作品間交叉撰寫編織而成。《克蘇魯神話》有沒有什麼鮮明的特色?嗯…不但很有特色,還有很多觸手。


Randal並沒有實際閱讀過這位作者的著作,從查閱出的資料中紀錄,《瘋狂山脈》一作的主角在南極地下發現了一種沒有固定型態的原生質生物,顏色漆黑能隨意改變外型,質感有如柏油。霍華德在書中將其命名為「修格斯(Shoggoth)」,在《克蘇魯神話》中作為一個特殊的生物種族存在,由遠古種族所創造來奴役的生物。

本圖由畫家Craig J. Spearing所繪製,在網路上以Shoggoth為關鍵字搜尋,出現的畫作雖然有各種風格,不過都顯現出強烈的克蘇魯風格,有著很重的觸手感。

「修格斯」可以說是史萊姆這種黏液怪物最早的原型,之後在1953年,另一名恐怖小說家「約瑟夫·布倫南」發表了一部名為《史萊姆(Slime)》的作品,首次為這種黏液狀的不定形生物命名,一路被使用至今。


史萊姆這種怪物開始走入遊戲領域,是從何時開始,手邊沒辦法查出非常詳細的紀錄,但至少在桌上角色扮演遊戲《龍與地下城》時,史萊姆就是活躍在地城中的知名怪物。


《龍與地下城》對後世「角色扮演遊戲」這個種類的遊戲而言,扮演了世代開創者之一的位置。我們熟悉的戰士牧師法師這些所謂的「職業」、精靈人類矮人這些「種族」、各種法術、武器、裝備、怪物,都是由《龍與地下城》作為早期統整者,轉變出基礎的遊戲架構,才漸漸被後進的作品參考、套用規則。


今年特別紅的陣營九格圖,所謂混亂、秩序中立這些「陣營」,也是出自《龍與地下城》的規則系統中。這個陣營在規則中並不是代表一個「組織」或「勢力」,而是代表人物是否重視榮譽與俗世規則,顯現角色道德觀念的一個分類系統。吃我的…!!(以下略)


要聊《龍與地下城》與桌上遊戲的歷史,那得另外開上好幾篇專題的篇幅才足夠了,這裡就不繼續岔題。作為一款角色扮演遊戲,讓玩家扮演角色在野外、地城中冒險,登場的「怪物」當然也是有重要的一席之地。其中史萊姆在《龍與地下城》中就是地城中有著相當危險性的怪物。

《龍與地下城》中的史萊姆將黏液狀的身體附著在迷宮與地城的天花板上,其他生物或冒險者經過下方時就落下來,分泌酸性黏液予以攻擊。這些酸性黏液甚至會腐蝕掉冒險者身上的護甲與武器。

而由無數細小個體聚合而成的史萊姆,想要徹底消滅掉需要花上一番功夫,如果大量的史萊姆集合起來,還會變成巨大而難以對付的存在。

也就是說在這個時期,遊戲中玩家所遇到的史萊姆…也許未必到聞風喪膽的程度,但勢必是對付起來相當戰戰兢兢,聞之色變,離等級1小新手拿來試刀那種溫馨可愛的形象差異非常大啊。



那麼在小說中以堂堂恐怖生物之姿登場,進入遊戲領域時明明也相當威猛強大的史萊姆…究竟是什麼時候開始被弱化成今天這個地步的?


真実はいつも一つ(真相永遠只有一個)!!兇手就是NAMCO在1984年推出,《鐵板陣(ゼビウス)》設計者遠藤雅伸所設計的另一款作品《迷宮塔(ドルアーガの塔)》!在《迷宮塔》中,史萊姆被作為最弱小的怪物存在遊戲內,從此開啟了往後日系作品中,史萊姆普遍被當成弱小怪物的潮流。


接下來1986年,真正把這個「日系」史萊姆形象推至最高點的作品問世了,就是由日本知名漫畫家鳥山明擔任角色設計的《勇者鬥惡龍(ドラゴンクエスト)》。


「爛泥太難設計了!」在鳥山明的這個念頭下,原本劇情編導堀井雄二發想下造型相對傳統的史萊姆,搖身一變有了新形象。


於是《勇者鬥惡龍》中登場的史萊姆,擺脫了在西方作品中有如一灘爛泥,骯髒、噁心、腐蝕、無孔不入又源源不絕的印象,還加上了圓圓的眼睛和微笑…或者說傻笑的大嘴,變成可愛乾淨的水滴狀怪物。


這個受到廣大玩家喜愛的史萊姆形象,不但影響了往後許多玩家對於史萊姆這種怪物的標準印象,也讓史萊姆在《勇者鬥惡龍》系列中穩坐吉祥物的寶座。


或許是在初代《勇者鬥惡龍》中受到太大的迴響,第二部作品後,史萊姆也開始有許多變化型態在作品中陸續登場。融解史萊姆、魔法史萊姆、金屬史萊姆、寄居史萊姆…甚至合體巨大化的國王史萊姆,以及將史萊姆當成坐騎的史萊姆騎士等。在《勇者鬥惡龍》中,史萊姆已經成為了一個代表性的怪物家族。


當家吉祥物當然也有不少關聯的週邊產品,像是這個2005年時推出,PS2用的史萊姆遊戲手把當年我好想要啊…



前段時間推出的史萊姆肉包也蔚為話題,雖然以食物而言,這顏色看起來顯然是不太健康…


微波失敗以後更不健康啊!!

這個驚悚事件起因是有位日本網友覺得不夠熟,拿去加熱,然後…


2000年,時間來到網路遊戲時代,《天堂》進入台灣市場開啟了一個新時代的戰場。不過《天堂》中的史萊姆…哎呀,又變回軟趴趴的爛泥了,雖然強度上依舊是那種剛開始冒險不久就能打倒的水準。很多玩家或許沒注意到,不過《天堂》可是相當完整套用了《龍與地下城》規則的遊戲呢。


《天堂》之後,在台灣市場代表性的網路遊戲有誰呢?如果要選出一款橫掃市場的作品,那絕對是《仙境傳說》!大家有沒有玩過《仙境傳說》呢?回想一下作為初心者開始冒險時,打著綠毛蟲、打著瘋兎,打著波利慢慢長大…


對,波利!在《仙境傳說》中也是相當代表性的一個怪物種類,所有新手都必經的練功對象,無數老手追逐了漫長歲月只為了從天使波利身上討一個髮夾…波利在怪物性質上,毫無疑問也是「史萊姆」的一種變化。


與最初爛泥形象差異已經更大了,比起《勇者鬥惡龍》的水滴,《仙境傳說》中的波利更像是「果凍」,進一步萌化的五官,輕輕蹦跳的行動方式,看著就是非常治癒的怪物。

而且還會四處拾荒把地上的物品給撿走,有過練功正忙結果看著卡片被波利撿走經驗的朋友請舉手…

《仙境傳說》內登場的波利也有著變化種類,基本款的波利、沙漠的土波利、雪地的冰波利、帶毒性的波波利、被無數冒險者追殺只為了討髮夾的天使波利、一卡難求的幽靈波利,冬天活動期間才會出現的聖誕波利等。


雖然我到現在還是看不懂「讓我變成天使波利守護你」這個廣告,這是想表達什麼啦!


2012年在PS Vita上推出,以《仙境傳說》世界觀改編的巨人狩獵遊戲《仙境傳說奧德賽》中,波利也以精細3D化後的新時代樣貌登場於遊戲中。


玩家的房間裡面也有一個負責管理DLC的天使波利在。



同樣是網路遊戲時代的當紅作品,《楓之谷》遊戲中豋場的怪物「水靈」系列,也是史萊姆概念去分支出來的怪物。諸如此類的登場,在遊戲作品中處處可見。



代表另一個世代的經典網路遊戲《魔獸世界》中也有史萊姆的登場,這裡用的名字是「軟泥怪(Ooze)」。如果以在《龍與地下城》的生物分類來說,軟泥怪是史萊姆更上一層的分類,也就是說只要所有看起來像爛泥的、軟趴趴的,都算是軟泥怪…可能是果凍怪、布丁怪但是未必是史萊姆。不過根據作品的架空設計不同,這之間的關聯也會有變化,大體上我們可以把軟泥怪和史萊姆看成同樣的東西就好了。



當然不只在線上遊戲,在可以自己打造世界的冒險遊戲《當個創世神》中,除了招牌怪物Creeper、Enderman之外,史萊姆也有登場!不過不知道是因為成像風格限制還是刻意的,這個史萊姆整個像是發霉的豆腐。攻擊牠還會不斷分裂,要完整打倒得花上一番功夫呢。



從遊戲領域把目光放遠,許多ACG相關作品中也都能看到史萊姆的蹤跡。像是《神奇寶貝》內的「百變怪」,就特別強調發揮了史萊姆「無固定外型」這個特點,讓牠成為一種能擬態其他神奇寶貝…甚至人類的神奇寶貝。


漫畫家赤松健去年完結的作品《魔法老師》,從中段開始大量出現奇幻作品的典型元素,史萊姆這種經典款的怪物也有登場。赤松發想下的史萊姆具有不定形體、隨意變身的能力,液態的體質讓她們能使用各種流質能力,而且…常駐的人格形象是三個很萌的小女孩,幹得好。(拇指)


另外以性感、兒童不宜出名的對戰型遊戲書系列《女王之刃》中,也登場了一名發想自史萊姆概念的角色,「千變的刺客梅羅娜」。


這個史萊姆固賈波啊!!



現今的遊戲作品中,史萊姆的出場不管是早期的寫實爛泥風,或萌化的清新可愛風,都是相當常見的。而且還可以觀察出一些有趣的狀況…

典型歐美奇幻風作品《黑暗靈魂》中,登場的史萊姆就非常老派,宛如阿米巴原蟲一樣的軟泥外觀,躲在天花板上在玩家經過時跳下來襲擊,活動場所總不脫陰暗潮濕。

不過這麼歐美奇幻的《黑暗靈魂》其實是日本公司From Software出品的遊戲。

這邊廂我們看看歐美公司Three Rings Design推出的作品《螺旋騎士團》,遊戲中的史萊姆,反而受到日系作品的影響,以非常清爽可愛的形象登場。沒有像《勇者鬥惡龍》或《仙境傳說》那樣加上五官,將史萊姆的特性以果凍感的質感與動態呈現,四四方方跳來跳去的史萊姆,在眾多作品中看起來數一數二好吃啊。


當然這樣的怪物形象,主要是取決於整部作品的風格調性。不過開發公司與文化風潮,地緣關聯交錯的有趣現象,也正好反映了東西文化交融啊~


「奇幻(Fantasy)」一直以來都是各種文創作品的熱門題材,數十年來的發展下,許多奇幻內的元素都和史萊姆一樣經歷了各方詮釋,而有了新形象或概念革新。同一種怪物,幾十年前、幾年前和現在的形象放在一起看,比較今昔人們幻想的演進變化,也是別有一番樂趣,就像是本篇的史萊姆,當年的發想者們可曾想到有一天史萊姆會變得可愛又可口?

大家還有沒有對哪些怪物比較有興趣呢?下一次有機會來寫寫殭屍如何?