回應讀者們的要求,這次要來和大家聊的怪物輪到另一種萬年雜兵的「哥布林」。招牌印象尖耳朵、綠皮膚、紅眼加上矮小的身材,哥布林是奇幻題材作品中常客等級的類人生物,有著智能與會話能力,大多貪婪而邪惡。在漫長的奇幻作品發展史中,哥布林一直擔當偏向不討喜的角色,更沒有史萊姆那樣走向萌系生物的傳奇際遇。然而這麼久來在各領域作品中,作為反派基層人員佔有重要一席之地的哥布林,沒想到最早時居然是…


※本文使用資料圖片多取自網路

到底是「哥不林」還是「哥布林」?有些朋友可能有過這樣的疑問吧…不過結果上兩種都可以算對。因為這個名稱是由英文的「Goblin」音譯而來,端看作品本身的官定選字為何。

不過說到Goblin的譯名,在華文圈中其實有著很多令人混淆之處。Goblin曾有過的翻譯至少就有「鬼怪」、「小鬼」、「妖鬼」、「精怪」、「妖精」…總之是各種聽起來壞壞,但是顯然不強的稱呼。像是知名卡牌遊戲《魔法風雲會》的繁體中文版中,Goblin就被翻譯為鬼怪。


其中最容易造成混淆的可以說是「地精」,在包含《魔獸世界》在內許多作品中,「地精」是另一種類人生物「Gnome」的譯名。但是同樣是《魔獸世界》,中國版的「地精」指的卻是Goblin…Gnome被翻譯為「侏儒」。如果還要更混淆一點,有些作品中「地精」是指「地之精靈(Spirit of Earth)」。


這些奇幻譯名的混淆和演化,聊起來也是相當有趣的話題,妖精還是精靈?遊俠是Ranger還是Paladin?巨魔、食人妖、和食人魔哪個又是哪個?這些是Randal有機會也非常想開篇文章和大家分享的主題之一。


把焦點放回這次的主角,姑且就讓我們以最不會有問題的音譯「哥布林」來稱呼他吧。從網路文獻搜尋,可以找到最早出現哥布林這個名詞的地方,是在13世紀左右於英國流傳的一本起初以拉丁文編寫,後翻譯成英文的寓言故事《Gesta Romanorum》。


這本《Gesta Romanorum》並沒有正式中文譯名,隨便一查就至少有《羅馬人故事集》、《羅馬皇帝言行集》、《羅馬人的功勳》、《羅馬人傳奇》、《羅馬事蹟》等…不過重要的是,許多之後的著名作品都受到本書內容影響,或參考了裡面記載的民間傳說。參考者包含了大家一定聽過的威廉.莎士比亞,就於自己的作品中使用了來自《Gesta Romanorum》的橋段。如《威尼斯商人》故事之中波西亞選婿的方式就來自此書的故事。


哥布林的出現來自於這本寓言其中一篇故事《仁慈的哥布林(The Benevolent Goblin)》。耶,「仁慈」!? Σ⊙皿⊙


這則故事敘述在一個英格蘭的山丘林道中,每當有騎士帶著隨從們經過休息時…如果喊聲「我渴了!」,總會有一個和善開朗穿著深紅布袍的哥布林出現,遞出一個裝滿水,有著華麗雕刻寶石裝飾的號角給口渴的人。

在口渴的騎士喝完水,遞回空號角後,哥布林會馬上再遞出一條絲巾讓騎士擦嘴,然後不等候感謝,這個奇妙的生物就和出現時一樣突然消失無蹤。

▼一般橋段下哥布林和騎士相遇會是這樣啦…


有一天,一個獨自狩獵的無禮騎士來到哥布林出沒的地方,大喊著「我渴了!」。哥布林一如既往的出現,並遞出裝滿水的華麗號角。然而這名騎士在喝完水後卻沒有把號角還給哥布林,將它收進懷裡後連忙騎馬揚長而去。

做了這件事之後,這名騎士不但沒有覺得羞愧,還大肆吹噓,所屬領地的領主將他問罪監禁起來。因為害怕這名騎士竊佔物品與忘恩負義,這些違反騎士名譽的行為也影響到自己…領主決定將這個號角作為寶物進貢給英格蘭國王。而從此之後,仁慈的哥布林就不再出現了。

嗯,看寓言故事實在是一種很懷念的感覺,不過再怎麼懷念還是免不了吐嘈。領主你也知道這號角是不名譽手法取得的,都沒想過物歸原主的喔!?然後哥布林的初登場居然是這麼親切而樂於分享的存在啊!?


看看後世被設定成越來越不脫邪氣的哥布林…這個哥布林的元老簡直是聖潔到令人流淚了。


前面也提到這本寓言故事對後世作家影響很廣,就像我們從小聽了許多格林童話、伊索寓言,那些故事已經熟悉成生活的一部分…有時也會不知不覺應用當中的橋段進入自己的作品中。在《Gesta Romanorum》之後,哥布林這個名詞相當頻繁的出現在各種故事著作上。

而奠定哥布林成為奇幻類作品基礎的…就是奇幻鼻祖J.R.R. Tolkien的作品。托爾金筆下的哥布林,據信是來自於另一位托爾金極為喜愛的作家喬治.麥當諾(George MacDonald)的作品《公主與哥布林(The Princess and The Goblin)》,在這部作品中,哥布林明確被描述為生活在地底,懷有惡意的生物。


托爾金在筆下作品《哈比人歷險記》與《魔戒》中加入哥布林,之後則為了與童話區分而改稱半獸人(Orc)。也就是說在托爾金的作品中,哥布林和半獸人沒有非常明確的分界,幾乎被歸類為一樣的生物。在書中很多地方,托爾金以哥布林去稱呼身材較小、甚至一般的半獸人。


不過在其他許多奇幻的作品中,半獸人與哥布林雖然時常一起登場,卻都是有著明確差異性的兩種生物。像是《戰鎚》,以及大家熟悉的《魔獸世界》。


和史萊姆一樣,將這個奇幻生物融入遊戲領域的重要功臣之一,正是TRPG《龍與地下城》。不但這兩篇會提到,未來這系列如果繼續寫下去,大家將會無數次的聽到《龍與地下城》,有沒有感受到它真的很重要啊?


在《龍與地下城》中,哥布林登場的形象和我們今天認識的大部分哥布林已經所差無幾。綠色皮膚、矮小身材、紅眼、貪婪邪惡而調皮。在電子遊戲時代的許多早期作品如《創世紀Ultima》、《魔法門Might & Magic》中,哥布林穩穩的佔住了這個「小怪」的座位。


哥布林成為小怪班底後,也開始有一些變種,最常見的就是結合屬性後,換個顏色和能力…一種哥布林就可以當好幾種怪用。這種兼用怪物的情形可是製作遊戲節省資源的重要關鍵啊!

如前陣子介紹過的《DNF》中,哥布林就至少出現過基本的「哥布林」、「青哥布林」、「赤哥布林」、「膽小哥布林」、「哥布林隊長」、「落雷凱諾」,甚至還有玩家角色魔法師召喚的「機甲赫爾德」。


看起來很沒誠意嗎?那麼特殊關卡「哥布林王國」一定能滿足你對哥布林品種的渴望。



「時間就是金錢,朋友!」

這句經典的NPC台詞,《魔獸世界》的玩家們想必都熟悉到不能再熟。在《魔獸》系列架構的艾澤拉斯世界中,傳統哥布林貪婪而調皮的特色被加入了極度聰明的頭腦與高超技術力,給予哥布林更為強烈而鮮明的印象。


Blizzard的《Warcraft》系列,從《魔獸爭霸:人類與獸人》開始慢慢建立架構,經過《魔獸爭霸II:黑潮》、《魔獸爭霸II:黑暗之門》、《魔獸爭霸III:混沌之治》、《魔獸爭霸III:寒冰霸權》,直到MMORPG《魔獸世界》於2004年問世,進入輝煌期,故事也被進一步的整合與擴展。


哥布林的首次出現在《魔獸爭霸II:黑潮》之中,人類與獸人在經過初代的戰爭之後,各自吸收了許多盟友強化陣營實力,獸人方面的生力軍就包含了「哥布林工兵」這個新單位。


在《魔獸爭霸III》之中…哥布林初期並沒有作為戰鬥單位登場,而是首次展現他們的商人本色,在場景上開起了商店、飛船租用等各種營利單位。


大家應該很習慣Blizzard每年的愚人節玩笑了吧?在《魔獸爭霸III:寒冰霸權》中登場的中立英雄單位「哥布林修補匠(Goblin Tinker)」,最早就是始自於2004年4月1日Blizzard開的愚人節玩笑,在眾多玩家於官方論壇的請願之後…真的於1.15版中實裝在遊戲之中。


另外還有不仔細看,沒發現是哥布林騎在巨魔頭上的中立英雄哥布林煉金師,以及哥布林伐木機等登場於《魔獸爭霸III》中。


到了《魔獸世界》,哥布林擅長機械工程的天賦,以及做生意至上的天性被完全的確立下來,成為遊戲中「商人」的最佳代表,並與同樣擅長工程但見解不同的地精一族有著競爭意識,從過去千針石林區域上的一些NPC互動可以窺知一二。比起比較求精細變化的地精工程,哥布林工程的特色就是「會爆炸」。


到了第三張資料片《浩劫與重生》,已經在玩家心中建立鮮明印象與深刻魅力的哥布林這個種族,與狼人一起堂堂以玩家可扮演的新種族之姿加入遊戲架構,成為部落種族陣容的新成員。成為玩家扮演角色之後,最有趣的要屬從事「薩滿」這個職業時,哥布林用來驅使自然之力的「圖騰」造型依舊充滿濃濃機械風。



除了遊戲領域外,許多我們熟悉的作品內也有哥布林的身姿。像是七本開頭合起來會變成哈哈哈哈哈哈哈的《哈利波特》中,哥布林也有登場。沒印象?因為在《哈利波特》一書中的哥布林被翻譯為「妖精」!在本書中被強調了貪婪個性,經營著魔法世界唯一的銀行「古靈閣巫師銀行」。


《哈利波特》一書中的哥布林也就是妖精們,在J.K.蘿琳的描寫下少了不成熟的搗蛋個性,也不算是邪惡的存在,只是因為過於執著而難以相處。由於本書中沒有矮人登場,一般奇幻作品中高超工匠技巧的特質也落到哥布林身上,書中如「葛萊芬多之劍」在內的一些著名寶物,都是打造於哥布林之手。



作為屹立不倒的雜兵陣容之一,大家對於各作品的哥布林看得也不會有小編少,這裡就不繼續一一條列哪些作品出現過哥布林。不過有部作品中出現的「哥布林」…或許有不少朋友沒注意到,值得分享一下。

哪部作品這麼神秘?答案就是…《蜘蛛人》!什麼?你說我騙人,《蜘蛛人》又不是奇幻作品,也沒看到綠色尖耳的矮子…哪來的哥布林?矮子是沒有,不過綠色的你一定有印象啊!沒錯,就是蜘蛛人的經典對頭之一「綠惡魔」!


「綠惡魔」這個最初由彼得.帕克好友之父諾曼.奧斯朋創造出來的反派身份,原文正是「Green Goblin」,全身的綠色鎧甲,面具上充滿邪氣的誇張笑容,以及戰鬥時耍著對手玩的濃濃戲謔風格,都相當有「哥布林」的味道。


原作漫畫中的綠惡魔形象更貼近鬼怪的感覺,和幾年前電影版《蜘蛛人》中的高科技相去甚遠。綠惡魔這個身份從初代的諾曼之後,還有數個其他角色扮演過,其中一個因緣際會扮演綠惡魔的角色菲爾.尤瑞克甚至是唯一被其他英雄承認為超級英雄一份子的正派英雄。可惜最終他還是因為精神受到破壞,成為反派的暴魔(Hobgoblin)。


在Marvel超級英雄漫畫中,從綠惡魔開始與之後出現如Hobgoblin,Demongoblin等角色,都以Goblin為字根變化,而且與鬼怪形象脫不了關係。這些角色在漫畫中的行事往往帶有強烈的戲謔感,甚至有些亦正亦邪的味道,相當有趣。



和最早期歐洲民間寓言裡那位仁慈慷慨的哥布林相較,後來不管是《魔戒》、《哈利波特》、《魔獸世界》或是任何別的作品,哥布林總不脫貪婪和邪氣,總之是回不去了。比較隔壁棚史萊姆越來越萌越治癒,這邊一路走來卻越來越黑,同為萬年雜兵,真是同命兩樣情啊。

當然只要有心,萬物皆可萌,一直以來也是有人致力在為萌化哥布林努力的。


那麼,下一篇大家想聊聊什麼呢?