隨著光學感應器技術的進步,如今的滑鼠產品不僅可以比以前更靈敏且快速操作,亦能夠在更多不同的表面材質上來使用,不用像以前光學滑鼠剛推出的時候,常常都得在桌上墊張白紙,或是特別跑去買一張滑鼠墊才能正常操作。更不用像滾輪時代的時候,在使用一段時間之後就得將滾輪取出,並清理其中的轉軸污垢才能讓滑鼠得以流暢一些。而且現在的滑鼠不再只是用來移動鼠標或是點選操作,亦有不少產品會加入了許多快捷按鍵的設計,讓使用者更便於操作電腦。然而這樣的進步,其實都是許多研發人員經過不斷的研發與測試,才能目前滑鼠的面貌,而這次小編有幸能夠被羅技邀請前往參觀瑞士的創新中心,並且得以一窺實際用來研發滑鼠產品的各項過程與器材,接著就讓小編帶大家來看看,羅技在研發滑鼠現場吧!

相信有些網友會疑惑,為什麼會這個創新研發中心會特別設立在瑞士呢?這就要先說一下羅技的創始地其實是在1981年的時候,由Daniel Borel和Pierluigi Zappacosta與Giacomo Marini三位創始人同於在瑞士Apples成立。緊接著在隔年又在美國矽谷成立辦公室,所以也是因為成立時間相近,有不少人都會覺得羅技是一家在美國創立的公司,但實際上真正的創始地其實應該是在瑞士。而這次小編到訪的Daniel Borel Innovation Center創新研發中心正是以其中一個創始人來命名,並在2008年的時候才正式啟用。這個創新研發中心的地點是位於瑞士的洛桑聯邦理工學院附近,所以也因為這樣的地緣關係羅技的研發人員常常會與教授或學生進行研討活動,希望藉此激起更多創新想法,以研發出更多具有特色的產品。


底下則是羅技創新研發中心周邊的環境介紹影片,給網友們做個參考吧!



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一進到創新研發中心的入口玄關處,就可以看到右邊擺著許多羅技近來所推出的重點產品。像是前排正中間的三個裝置正是針對Windows 8所推出的觸控板、藍芽鍵盤以及觸控滑鼠。後面一整排色彩相當繽紛的滑鼠則是M325,不過這些顏色好像比較少在市面上看過。而最後面的那一隻滑鼠則是羅技針對電競玩家所推出的G600,而且也是少見的白色款。至於兩側位置便是羅技針對平板電腦所推出的無線鍵盤。


進入大廳後,先吸引到小編的就是左側的大型電視牆,本來還以為這只是單純用來播放一些產品展示影片,沒想到這九個螢幕都是可以觸控操作,感覺還蠻酷地。


在研發中心裡面具有中庭的採光,整個環境看起來相當明亮,在一樓的中庭裡面還有一些鍵盤、滑鼠、UE藍牙喇叭和其它的多媒體周邊的展示,參觀的時候還可以直接坐在沙發上來試用一下。


在中庭展示的幾支滑鼠雖然型號都有見過,但是有幾款外型設計比較活潑一些,真希望之後在台灣也可以看到這些特別款的滑鼠啊!


簡單看完一樓的環境之後,羅技的Senior Project Manager- Vilasinh Vilaylack便來向大家簡單介紹一下這個創新研發中心的主要工作內容,而且這次的簡報就是用一開始進來所看到的九個觸控螢幕牆。


介紹完這所研發中心之後,接下來就是各個實驗室的巡禮啦!不過在實際參觀實驗室之前,為了讓大家可以在待會的實驗室中更快速瞭解各項器材的功能目的與用途,所以就先帶大家到辦公室的一個白板前來簡單講述一下羅技在研發滑鼠時所重視的一些要點。


這次為大家講解的羅技資深工程師François Morier則表示滑鼠感應器的品質可說是影響一隻滑鼠好壞的主要原因,所以羅技為了讓使用者可以更順暢地操作滑鼠,便一直是自行研發滑鼠的感應器。並且也實際跟大家說明了羅技在研發感應時,除了要著重於RESOLUTION,也就是大家常聽到的DPI問題之外,也要解決一些像是ANGLE ERROR、RES vs SPEED ERROR、RIPPLE LF&HF、DROPOUT、PIXEL WALK以及CIRCLE DRIFT等問題,這樣才能讓使用者有更好的滑鼠操作感受。




而François Morier則是透過三軸的圖表來跟大家說明,羅技在研發滑鼠的時候,必須是要兼顧各項規格,並且針對不同的需求來研發不同的產品。像是圖中黑色的區域指的便是一般辦公室使用的滑鼠產品,所以即使沒有太多的使用需求,但同樣也要兼顧各項規格的品質。然而再針對電競使用者的部分,常常有很多像是綠色區域的廠商,會將滑鼠的某個規格做得很高,並藉此來說明自己的滑鼠效能很好,就像是大家常聽到許多滑鼠會強調自己有超高DPI或是超快的回報速率之類的規格,但實際操作時還是會有一些像是前面所說的使用問題出現。所以羅技在設計電競滑鼠的時候,看重的不只是單一項的規格,而是全面性的實際操作感受。


聽完François Morier之後,小編則開始前往各個研發實驗室參觀,第一站則是一間進行研發與測試各種不同的感應器的光學實驗室。像是在實驗室旁邊的檯子上所擺著的四個裝置,看起來或許就像是一般的實驗器材或是半成品。但經過實驗室的工程師解說之後,才發現原來這四個裝置從左到右的順序,其實就是羅技如何研發出可以在玻璃上正常操作的感應器過程。


由於最早的光學滑鼠多半都只有搭載一個光源的設計,再加上玻璃透光性強,所以一般的光學滑鼠,基本是很難在玻璃表面上操作。不過,羅技的研發人員為了讓滑鼠在像是玻璃表面上也能正常定位操作,所以便想說滑鼠內的感應器若是可以像顯微鏡那樣具有多個光源數據來計算的話,說不定就可以讓滑鼠正確定位。


有了這個概念後,於是研發人員便開始製作一個採用三個光源的感應器模型來實驗這項想法是否可行。


經過各項的實驗之後,羅技便發現這樣的概念卻是可以達到在玻璃上正確定位的目的,所以便開始將這個實驗的感應器模型裝載到滑鼠上來實際操作。


不過,這樣子的模型還不能夠成為真正的產品,所以經過不斷地反覆實驗與測試,最後羅技也終於順利研發出只利用兩個光源就能夠在玻璃表面上正確定位的感應器,而且體積也變得比之前的模型更小,可以適用於更多造型的滑鼠產品上。當然,這幾個步驟說起來似乎是很簡單,但相信實際的研發過程必定遇到多種困難,不過也就是因為研發人員不斷地改進感應器,也讓現在的滑鼠產品比以前更加靈敏準確。


在櫥窗之中,便可以看到羅技針對不同的產品所設計出的各式各樣滑鼠感應器。


另外,在光學實驗室中有個看起來像是保險箱的盒子,它的名稱叫是做Cyclops,主要的功能就是可以用來測試滑鼠光學感應器的定位是否準確。


一開始還疑惑為什麼會把這箱子叫做,拿開滑鼠之後,一切的謎題都解開囉!


在Cyclops儀器的上方則有貼上一張說明這個儀器的測試原理。


看完光學實驗室之後,接著則是前往Tracking實驗室來參觀。這間實驗室內的主要工作則是在測試滑鼠在各種不同材質的鼠墊上的追蹤定位效果。像是這個儀器就可以一次進行四種不同材質的表面的測試。




這台設備的話則是用來測試滑鼠在單一材質上且大面積移動時的定位效果,測試時會將滑鼠進行前後左右方向移動,而這些移動時所產生的數據便可透過連結的電腦來分析。


當然,除了一般的表面材質測試之外,針對玻璃表面羅技也會針對不同的玻璃材質來進行測試,以確保之後的滑鼠產品在各種不同玻璃表面上可以正常使用。


至於這台設備的功能,主要是先將滑鼠固定後,再利用底下圓盤的高速轉動來測試滑鼠的加速度效能。


而且底下的圓盤是可拆卸式的設計,如此便能讓研發人員來測試滑鼠在不同表面材質上的加速度表現。而這類的測試最常用的產品就是針對電競需求所設計的滑鼠。因為在玩遊戲的時候,滑鼠經常會瞬間快速移動,所以加速度表現的好壞,便會影響使用者在遊戲時的操作感受。


若是網友們還有印象的話,羅技曾經推出過一款型號為MX Air的滑鼠,其特色就是可以在空中來操作鼠標,而在這間實驗室中看到的這台設備,就是用來測試像是MX Air這類滑鼠追蹤定位效果。


測試的方式就是將滑鼠先固定在上方的機械手臂上,並透過這個手臂的任意搖動才測試滑鼠的定位是否準確。




再來參觀的則是針對產品耐用度測試實驗室。針對鍵盤產品的測試,羅技會有三個標準測試項目,第一個項目則是會每秒擊發20個按鍵,並達到5萬鍵的擊發數,測試時間為42分鐘。第二個項目測試的時間則會長達14個小時,在這期間則會讓測試機器每秒擊發鍵盤1~10個按鍵,一共也是達到5萬次的擊發數。最後一個項目則是50萬擊發數的測試,測試時間也會長達14個小時,期間則是以每秒10鍵的數量來擊發鍵盤。而這三個項目的測試過程中,若是有發生錯誤,那就是得再重頭來過囉!


在照片中正在接受測試的產品則是羅技的G710機械式鍵盤。


測試的時候,研發人員則可以透過電腦來看到目前鍵盤的測試狀況。


其實不只有電腦鍵盤會是以這樣的標準來測試,就連羅技最近針對平板裝置所推出的鍵盤也會用這樣的方式來進行耐用度測試。


實驗內也有針對滑鼠的追蹤定位效能來進行測試。


測試的時候要先將滑鼠固定在機器上,接著就讓底下的轉輪自動轉動,再透過電腦來分析滑鼠感應器的追蹤狀況。


另外,在這個實驗室內也會針對觸控滑鼠產品來進行耐用度測試。


接著來到的地方則是羅技的射頻實驗室,在這裡面有建置了一間無響室,主要是用來測試一些無線產品。


在這無響室內的接收端與發射端的位置都有經過計算來擺放。所以地上也可以看到一些定點的標籤。


這個架子主要是放置無線產品的位置。


將產品放好之後,研發人員就可以透過無響室外面的儀器來進行無線訊號的分析。


實驗室的外面也有貼上一張關於射頻測試的說明。


最後來到的地方就是最近頗具話題性的3D列印室。到訪的時候,工作人員也正好在列印目前還在研發階段的產品,雖然無法得知是怎樣的產品,但就這樣的外型看起來,似乎很像是喇叭的外殼。


就工作人員表示,3D列印依照產品外型複雜度的不同,通常都得花上1~3天的時間來列印,有時候要是產品外型較特殊一點,花上一個禮拜的時間來列印也不足為奇。


在3D列印機旁邊也有連結電腦,並且透過機器商所提供的軟體便可以查看目前列印的進度。




3D列印所使用的材料有很多種,而羅技的這款3D列印機則是使用了OBJET公司所生產的VeroBlackPlus RGD875橡膠彈性材料。


當研發產品列印好了之後,則需要再進入像是烤箱一樣的設備來加溫固型,而這實驗室中則具備了兩台外型大小不同的固型設備。


固定形狀後,便可利用這個洗槽來清洗一下產品的外觀。


3D列印的成品大概就會是這樣的外型呈現。


透過這次的參觀體驗,可以發現一款滑鼠或是鍵盤在上市之前是必須經過這麼多的測試與改良過程,也看到羅技在周邊產品上投入了相當多的人力物力來進行產品開發。雖然這次的參觀並沒有看到一些還未上市的新產品有些可惜,但希望在不久之後可以看到更多羅技所推出的新產品囉!最後小編也附上官方所提供的影片,希望能夠讓網友們更瞭解滑鼠鍵盤的研發過程。



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