近來AMD新推出的A88X晶片組跟上一代的A85X晶片相比,雖然沒有太多的規格改變,但主機板上所支援的處理器腳位,卻已經更新為了FM2+,似乎也就意味著下一代的APU處理器將改用FM2+這個新的封裝腳位設計,而且如今FM2+的主機板已經推出,猜想新款APU問世的日子也不遠了。目前新款APU雖然還沒有正式上市,但AMD方面倒是已經公佈了不少關於新款APU的架構細節。其實早在5月份的Tech Day活動上,AMD除了公佈了新一代的APU會以KAVERI為其研發代號之外,更公佈了KAVERI將會採用名為HSA的全新架構。而這次到訪台灣的「技術及ISV產品行銷資深經理 Sasa Marinkovic」在這次的訪談中,更明確表示這次的HSA架構中,將會導入hUMA以及hQ的技術,不僅能讓CPU與GPU得以實現快取記憶體的共用,也讓GPU能夠自行執行指令,省去過往需要CPU指派指令的步驟,使得CPU與GPU能夠有更完整的被利用率,並提昇整體的處理效能表現。


以往CPU與GPU所處理的資料,多半都會先暫存在各自的記憶體中,接著再透過匯流排來進行資料溝通。雖然這中間的匯流排傳輸頻寬愈來愈大,但始終都要多經過一個步驟,所以即便CPU與GPU的效能時脈如何提昇,其實際效能的表現上,或多或少還是會受到中間匯流排傳輸的影響。所以這次AMD在HSA架構中所提出的hUMA技術,則是讓CPU與GPU可以達到記憶體共用的情況,減少資料傳遞的延遲,讓效能表現可更好一些。


除了這個hUMA之外,AMD近來也新公佈了一個在HSA架構中所加入的hQ(Heterogeneous Queuing)技術。之前的APU架構,雖說是將CPU與GPU整合在同一個晶片裡面,但實際上,GPU要做任何運算的話,也還是得透過CPU指派指令,並且還要透過作業系統以及驅動程式才會開始運作。接著當資料運完成後,又得再經過一個中間的匯流排來交換資料。


而這次AMD所提出的hQ技術便是將作業系統以及驅動程式這些步驟省去,讓應用程式可以直接透過GPU來執行,進而加快運算的速度。不過,若是要達到這樣的運算模式,不僅是要有HSA架構的APU,使用者所執行的應用程式也必須是要針對HSA架構所設計的軟體才能夠達到最佳的效能。


當GPU運算不用在透過CPU指派之後,HSA架構的APU便能更加活用CPU以及GPU的運算單元,並達到更快速的執行效能。


AMD的官方資料表示,這次導入HAS架構的新一代APU,相較於過去的APU在浮點運算效能上的表現,有著將近4~5倍的提昇,而且也因為HSA架構中省去了幾個訊號傳遞的過程,似乎也讓新款APU的耗電量有了一些改進。就從這些資料來看,AMD新一代的APU產品看起來似乎還蠻值得期待,但因為要完全發揮出HSA架構的效能,不只是硬體方面要到位,更重要的軟體方面也要全面更新。由此看來,屆時實際的新款APU表現如何,最主要的關鍵應該還是在於軟硬體之間的搭配情況,等到實際產品推出之後,小惡魔也會盡快與大家分享實測心得,就請大家拭目以待囉!