8月時德國Gamescom公佈Blizzard將推出《暗黑破壞神III》資料片《奪魂之鐮》以來過去了兩個月,這段期間中新任製作人Josh也釋出不少與《奪魂之鐮》關聯的遊戲方向變革。其中最受矚目的大改變,不外是拍賣場將被拔除這個消息!目前還有在玩《暗黑破壞神III》的朋友也別忘了在時間內處理拍賣場上的資產。不久後就將是2013年的Blizzcon,想必也會有更多《奪魂之鐮》的重要消息釋出,在此之前Blizzard官方安排了一次越洋視訊訪談,讓兩位負責《奪魂之鐮》開頭動畫製作的重要人士,從遊戲層面外的另一個角度和大家聊聊《奪魂之鐮》。


於8月德國Gamescom展期公開的《暗黑破壞神III:奪魂之鐮》開頭動畫:


參與本次視訊訪談的分別是動畫部門專案總監Marc Messenger,以及動畫部門VFX藝術總監Chris Thunig。兩位除了本次於Gamescom公佈的《奪魂之鐮》的開頭動畫以外,還參與過《暗黑破壞神III》無印、《魔獸世界:潘達利亞之謎》等許多Blizzard旗下作品的動畫製作。


Blizzard的動畫部門共有160名動畫師,其中有90人直接或間接的參與了《奪魂之鐮》的開頭動畫製作,從開始構想故事一直到最終完成耗時14個月的時間。Marc也提到,Blizzard製作一支宣傳動畫的平均時間約是一年到一年半。


原本就偏向黑暗、強烈的《暗黑破壞神III》,來到《奪魂之鐮》後風格更為陰暗而深沈,為了表現出這樣的感覺,動畫團隊參考了許多早期的美式電影。這些電影雖然運用的技術與儀器都相對老式,但是在光影運用、攝影角度等方面有許多值得參考的地方,提供團隊營造動畫氣氛的靈感。


在整支《奪魂之鐮》開頭動畫內,他們認為製作上最大的挑戰是「歿天使」瑪瑟爾在進行吸取靈魂時,那種特效的呈現。過去動畫團隊並沒有製作過這樣的東西,因此在拿捏嘗試如何能讓觀眾一看就知道「啊,這是靈魂被吸走了!」時,下了許多功夫。


在《奪魂之鐮》的動畫製作上,團隊也採用了一些新技巧,包含擷取技術的應用,讓人物的面部表情更為生動真實。為此還找來演員,從多角度拍攝表情演出。


兩位受訪者都參與過許多Blizzard旗下作品動畫的製作,也聊到不同作品間動畫製作的差異。像是《潘達利亞之謎》的開頭動畫製作時,最大的技術挑戰在於熊貓毛皮質感如何能更生動的呈現。而因為遊戲本身性質不同,《魔獸世界》與《暗黑破壞神》作品在製作動畫時的核心概念也有很大的差異。


同樣是在述說一個故事,《魔獸世界》由於有著極度宏大的世界舞台等著玩家去探索,每一張資料片的開頭動畫等於是扮演了一個「楔子」的角色,給予首次接觸這張資料片的玩家提示以及基本的介紹。故事和世界相對小而密集的《暗黑破壞神》,開頭動畫的定位則是線性故事的「開端」,讓玩家進入狀況開始欣賞接下來的起承轉合。


《奪魂之鐮》的動畫中,有著瑪瑟爾以鐮刀斷人頭顱的演出,這在Blizzard一直以來的動畫風格中似乎額外強烈血腥。Marc表示,這樣的橋段是為了讓觀賞的玩家更容易進入狀況,瞭解「這傢伙是個狠角色!」,直覺的理解瑪瑟爾的危險性。在這同時,動畫團隊在演出處理上也盡量去減少血腥感,並且把畫面弄得「乾淨」。


一路玩《暗黑破壞神》系列過來的朋友們或許都有一個疑問,為何泰瑞爾總是被描述的好像很笨?這是製作團隊刻意為之的嗎?Marc對此聊到,在《奪魂之鐮》的開頭動畫中,泰瑞爾正是因為完全理解黑靈魂石的危險性,才希望將它隱藏在沒有任何人能發現的地方,只是很不幸…馬上就被瑪瑟爾給找到了。當然啦,不這樣接著我們也沒的玩了。


為什麼泰瑞爾看起來總是很弱呢?明明都是大天使級,卻被瑪瑟爾壓著打?對此Marc則解釋,雖然在《暗黑破壞神III》最後泰瑞爾決定回歸至高天,但是一度放棄的天使身體沒有因此回歸,泰瑞爾的靈魂仍是天使,但是身體完全是個普通的凡人,不再有大天使的力量。(不過涅法雷姆也是凡人啊…都能單挑大天使搞不定的迪亞布羅了


在動畫中,眼尖的玩家或許會注意到一個小細節,明明泰瑞爾也被鉤起來拉出靈魂,為何最後瑪瑟爾沒有奪取?Marc表示,瑪瑟爾的目的是消滅天使與惡魔混種的涅法雷姆,他認為這樣的存在是一種罪惡。泰瑞爾雖然已是凡人的身體,靈魂仍然是天使,瑪瑟爾或許只是在確認這件事。而且當下他更有興趣的,是取得黑靈魂石這件事。


另外Marc也正式「澄清」,泰瑞爾化為凡人後長得像美國總統歐巴馬單純是玩家的聯想,他們並不是以這樣的想法去製作的…


參與過許多製作動畫後,兩位是不是有特別喜歡的作品呢?兩人有志一同的表示,他們總是最喜歡最新完成的案子。


不久後的11月8日、9日兩天,Blizzcon 2013就要展開!包含《奪魂之鐮》在內,Blizzard旗下今年有著歷年來最多的遊戲Title!《星海爭霸II》、《魔獸世界》、《爐石戰記》、《Heroes of Strom》…加上《暗黑破壞神III:奪魂之鐮》,今年的情報豐富程度想必精彩可期!請大家屆時一定要關注Mobile01為大家帶回來的報導!