聯發科11月底時正式發表了他們的八核心處理器MT6592,各大廠也預計明年第一季開始就可以推出採用這顆處理器的手機或平板,不過白牌機總是手腳很快,代理商就已經馬上引進長江PDA-3這款搭載聯發科八核處理器的手機,12 月初就上市了,一樣保有白牌機總是較便宜(八千多)的特點,另外也是6吋的大螢幕手機。
想當然爾這種手機的話題,或最讓人好奇的,當然是MT6592這個八核心處理器(我想到時候的銷售話術也一定都集中在這裡,跟大螢幕上),不過在購物台大力疾呼八核效能可以飛天的時候,理性一點的消費者想必也會想查查八核心真有那麼神嗎?然後想必也會查到高通說:「智慧型手機處理器:關鍵在於核心品質而非核心數目」的說法...

八核心處理器消息曝光的那一陣子,我也收到高通發表的新聞稿,幾段話節錄大家參考一下...


「若想大幅提升處理能力,最快的方法就是在單一晶片上置入更多核心,如同增加電腦的「大腦」,聽起來似乎很合理,因為如果一個大腦運作得好,八個大腦同時運作想必一定更棒。然而,核心的效能也必須將納入考量。舉例來說,當參加一個糟糕的會議時,許多頭腦不清楚的人試圖拋出想法來解決棘手問題,只會使會議更加沒效率。
對行動處理器而言,應該關注如何打造效能強大的核心,而非一味增加晶片的核心數量。經過測試後,再決定能發揮最強效能的核心數量。」

「由於所有的零組件都整合在單一晶片上,當它們一起緊密運作時才能創造最佳效能,並帶給使用者更多令人驚艷的功能,例如與快門同步的相機感應器、超高畫質的影片截取和播放、7.1立體環繞音效、以及高達150 Mbps的高速LTE-Advanced網頁瀏覽。」
如何在受到功耗和散熱限制的行動終端上實現更好的體驗,像PC時代“CPU打天下”計算思路已經不再適用,讓行動晶片中各個零组件“各司其職”的行動異質運算才是正解。行動異質運算是一種透過使用不同類型引擎(例如:CPU、GPU和DSP)以高效運作應用的運算方法。
CPU對於多種工作負荷來說並不一定是最高效的處理單元。透過讓其它各種處理單元變得更易使用且具備更高的可編程性,應用開發者可使用GPU、DSP等其它更高效的可編程處理器,為CPU减輕負荷。Google從4.3開始便一再强調OPENGL ES的標準,也是旨在鼓勵Android開發者,盡量使用CPU+GPU+DSP異質運算開發應用。」


意思大致上是,核心的能力,比核心的數量重要,並且用有效率的方法團隊合作才是好方法。
把一些工作交給各司其職,而且只專門處理這件事的處理器,比方圖形運算就交給GPU,或是有的手機會為了豐富拍照功能,有另外加個影像處理晶片作為輔助...之類的(就是常聽到的DSP、ISP),通常這些專職晶片,因為只要負責它的工作就好,所以耗電量會比較低,也不會增大CPU的工作量(當然作業系統或是程式軟體也要朝著個標準去寫才行。)

不過因為是競爭公司的發言,字彙上可能比較重一點,所以我並不想直接把它解讀成八核無用,需要人力的工作,有多點職員一起完成,速度還是會比較快,只是那個快實際使用時感受不感受得到? 哪些工作需要到八核? 會不會有副作用? 把工作傳遞給五六七八核的過程設計得好不好?....之類的,最終都會影響我們手上的使用經驗。

其實哪一種方法可以再提高效能、再減少耗電量,並且不要增加太多成本跟製作上的困難呢? 目前看到的高通、ARM、NVIDIA..各有方法,講起來又是一堆專有名詞縮寫....而我也不確定大家會不會有興趣...這裡既然是在看聯發科的八核心手機,那就只講這個好了...
之前三星發表Galaxy S4跟Note 3的時候,有提到他們的處理器是4+4核處理器,相信當時很多人也因此認識了什麼是big.Liitle這個架構,這是ARM提出來的,就是用4顆較強的處理器,搭配4顆效能一般但較省電的處理器來做,S4跟Note 3都是4顆Cortex-A15處理器,加上4顆Cortex-A7處理器,Corerex-A15性能較好,但發揮功力的同時也很耗電,Cortex-A7則性能一般,維持一個一定的性能,但工作起來較省電,所以遇到需要高效能的工作時,處理器就會分配到Cortex-A15那邊趕快處理完,一般不耗性能的小工作就交給Cortex-A7那組,可應付又不耗電。(big.Little=A15×4+A7×4)


簡單講是這樣,相當理想,但大小兩組一次只能開一組,不能同時開起來工作,而且後面還有很多眉角~
比方軟體要怎麼判斷? 什麼工作給Cortex-A15什麼給Cortex-A7?
大工作結束Cortex-A15要休息了,RAM之類的怎麼重新分配到Cortex-A7那邊?
雖有四顆Cortex-A15,可四顆全開太耗電了,可不可以看工作需求,再決定要開幾顆Cortex-A15呢?
….等等等,很多又聽不太懂的設計...但那些眉角有沒有做好,是會影響使用體驗的。


聯發科MT6592這顆八核處理器,算是採用這種架構,可以算Little.Little(A7×4+A7×4),但也不能這樣說... 因為最大的差別是:
◆ 它八顆可以同時開啟來工作,負荷量大的工作就一顆顆分配下去,共同分擔,跟三星那組一次只能開一組/四顆來工作不同。
◆ 它八顆都是Cortex-A7,Cortex-A7就是效能沒那麼高,維持一定就好,但工作時較省電。

因為可以八顆都開啟來工作,所以聯發科說它是真8核,來對比4+4核的說法。
但是...
第一,八核的效能不等於四核的兩倍,加上是Cortex-A7,效能雖會提昇,但不見得會很神。
第二,而且作業系統跟程式也要能配合八核心做應用,才能發揮它的功力啊,但目前這種程式非常少(雖然我想是沒有,但也不敢說得太絕對,起碼聯發科就有跟Gameloft合作開發八核優化版的現代戰爭5),而且一般的工作只會用到2~3核,瞬間需要效能時,四核也足夠了。
第三,MT6592搭配的GPU並不是高階的,只能算是中階的GPU,比方遊戲或是播放影片等功能,GPU的作用可能比CPU重要,於是整體效能提昇可能不一定會很顯著。

但是我想搭載MT6592的手機仍會賣得不錯,一來是白牌機生產速度實在很快,而且一看到八核機愛一萬嘸?免! 愛九千嘸?免! 的確是很有吸引力的銷售話術;二來速度方面雖然不到神級程度,但的確還是有提昇,或許比起採用Cortex-A15或Snapdrgaon 800之類的性能還是有差,但這次試用這八核白牌機也發現其實速度也並不差...所以並不用嗤之以鼻,但也不用神話它,以後看到搭載MT6592就看成會是較便宜的中階偏高手機就行了吧。

未來或許更能看到MT6592或是八核心處理器的價值,尤其是在多媒體、相機功能方面。
現在拍照功能裡有很多連拍、去路人、紀錄連續動作、HDR...等效果,也是拜處理器升級之賜,紛紛解除封印出現了,未來這種效能更高的處理器可以更有能力處理16M相機拍出的,更大尺寸的照片,並在拍照時就加入各種影像處理、偵測、辨識...等效果,拍攝AR虛擬實境照片也不用降畫素,或是可以拍攝跟處理更大畫素、更高frame、更精細畫質的影片;播放影片也可以支援H.265編碼的4K影片(當然也有要有支援的播放器)...等。
未來或許可以期待八核心處理器可以帶來一些更新奇厲害的多媒體功能囉(但這也不代表一定要八核心才能有更厲害的多媒體應用,高通或其他處理器廠商一定也有他們的方法...)

好的~有點小複雜而且並沒有答案的:八核心到底好不好 解說部份結束...
接著就直接來看看長江這款採用MT6592八核心處理器的手機吧~不過是說,手上這支還是測試工程樣機,並非上市出貨的軟體,而且在用時也發現很多功能還不Work(比方雙卡功能,觸控調校、或有時開機很久..之類的)...所以我就不像測一般手機那樣一樣樣測試交待囉,主要來看看 一些效能測試的東西就好。



這支PDA-3主要的規格有....
◆處理器:MT6592/ 1.7GHz/ 八核心處理器(Cortex-A7)
◆作業系統:Android 4.2
◆螢幕:6吋/ 1280×720/ 約320ppi
◆RAM:2GB
◆內建記憶體:16GB(可用約12.4GB)
◆記憶卡:O
◆相機:後1300萬畫素/ 前500萬畫素
◆連線:Wi-Fi、藍牙、NFC、Miracast、WiFi Direct、aGPS、GPS
◆雙卡雙待


■ 來看看常用的一些功能速度怎樣

首先試試上網,載入影片或很多圖的網頁,速度都很OK,影片裡不顯示Flash是因為我沒有安裝Flash Player,這自己安裝一下就可以了。(這段影片因為錄到公司的背景音樂,有版權問題所以我把它靜音了...不是你的電腦壞了....)
影片中點兩下放大有問題,觸控也太靈敏...應該是測試軟體的關係,如果不放心,問問店員能不能驗機吧...


然後一些常用操作,照片點兩下放大那邊的黑畫面,也應該是測試軟體的關係吧...一樣如果不放心問看能不能驗機吧...(我真的也不知道買白牌機給不給驗...)


開了看照片、影片、YouTube、Mobo Player、上網、看文件、遊戲...等,順暢度跟載入的速度都很不錯,但看起來或感受上,好像也沒有很明顯加快(對比四核心的話)。

這次有裝了處理器監控的App,想來看看到底什麼工作或什麼時候會動用到八核心(或超過四顆工作),這裡挑了一些程式跟工作來監控看看。
▼看照片影片時。


▼瀏覽網頁時。


▼看PPS時...故意選超高清的來播放測試。


▼玩遊戲,以及下載及安裝程式...這裡玩了畫面看起來很3D的音速小子奔跑遊戲、Asplalt 8賽車跟一個不太會玩的音樂遊戲。


▼開Mobo Player看一個1080p的mkv影片..(那段影片也是沒聲音的,不是你電腦壞掉也不是手機壞掉...)


▼拍照時。


其實感受上順暢度都很不錯
螢幕翻轉時、程式安裝成功那一瞬間、遊戲載入瞬間、捲動網頁、播放器載入影片清單、播放器看1080p/ mkv檔...等這些有動用到八核全開,不過通常八核全開的時間都很短,一兩秒而已。
但拍照看起來就比較常動用到八核心,像是連拍、儲存錄影影片,或是切換場景時,這裡也可以看出多媒體的、處理影片影像的,會需要效能好一點的處理器,八核在這塊應該可以發揮,不過也要看有沒有人寫出可發揮八核的程式囉。

平常看照片、載入網頁中、影片播放中、玩遊戲...等,多動用到三核~四核而已,(其實玩遊戲時比較要費力的是GPU...),這樣簡單監看下來,現在這些一般功能可能四核也足夠了。

但操作上網等這樣看下來...我沒有用過白牌機,這樣應該算蠻快蠻順的的白牌機了吧?





■ 然後跑分

安兔兔
跑了三次取最高分是27015,安兔兔的排名裡,和採用Exynos 5410(4+4核心)的Note 3及Galaxy S4很接近,和Qualcomm處理器相較的話,大約是跟S4 Pro及Snapdragon 600接近(Note 3安兔兔官網頁)。




3D Mark
每種強度的圖形測試都跑三次,最高得分是這樣。和Andreno 225、PowerVR SGX544MP2的得分接近,不算是很高的分數或等級。



GeekBench 3

單核心跟多核心性能的得分分別是427/ 2320,在Geekbench網站上多核性能得分跟Snapdragon 800互有上下。


跑分來看,分數上是比聯發科其他的處理器都要高很多,但對比其他高階處理器,雖然核心數量多了,但分數不見得比四核高階處理器更高,追上接近,但沒有超越,不過這顆會是顆較便宜的高階處理器,考量成本的話就有它的長處了。





■簡單看看功能


這支PDA3是WCDMA+GSM的雙卡雙待的手機,但不支援雙通話,撥號或簡訊都可以自選用哪個門號,就跟一般的雙卡雙待機一樣。


資料用量也有分SIM卡紀錄,好讓你注意流量。


在功能裡還有看到視訊電話,不過手上這工程機上無法使用這功能,可能到時候再跟店家確認一下。另外通話時就有通話錄音,是雙向的,有試用一下錄得還蠻清楚的...真的也只有白牌機跟小米會出廠就內建電話錄音吧...


因為是Android 4.2的,所以也都有內建Miracast的功能。


有簡單的手勢動作,主要是在前鏡頭前面掃一下後,可以換頁拍照,試過也是蠻靈敏的,
揮一下手就可以拍照還蠻方便的。





■外觀

它是仿Galaxy Note外型的高仿機,不過當然只有外觀仿,並沒有筆,很多設計的小細節也較不講究。螢幕是6吋的,解析度是1280×720,顏色亮度看起來還不錯,解析度也不會太差,但螢幕非常容易沾指紋跟油污。



不過色澤是還不錯,這是看網頁上照片的樣子...(Fkickr)



有個500萬畫素的前鏡頭跟1300萬畫素的主相機,有補光燈,裡面就有內建手電筒的工具可以用。不過相機外圈沒有做一圈墊高或凸出的東西,相機外就有點容易刮到(每次測試其他手機時因為大家都這樣做,所以不會特別提出來講,遇到沒這種細膩設計的就...馬上就感覺出來了)



裡面有雙卡槽跟記憶卡槽,SIM卡槽一個是大卡,一個是microSIM。


附的電池是3800mAh的。



八核心處理器是個很讓人好奇,或者會覺得好厲害啊~的一個賣點,不過我們是用手機不是只用處理器,手機除了處理器之外,還有螢幕、相機、軟體、通話、上網...等等很多,全面的功能,所以落實到使用時,還是要整體來看,整體的順暢度、耐不耐用、人不人性化、穩定度..等也蠻重要的。(但不能否認有個強大的處理器第一步就會吸引目光了)

因為很少寫白牌機,也沒有長期用過,說要評論這群產品,自身的經驗也比較薄弱,這部份可能留給用過白牌手機的同學來分享了,也希望最好是長期使用經驗啦。(因為手上這測試機很多功能還有問題,比方觸控不穩定、其中一張SIM卡只能通話5秒鐘...我不知道上市時的狀況怎樣...不過買白牌機時可以當場插SIM卡測試嗎?可以的話試試看比較保險,可以的話放進記憶卡,滑滑點點圖片,或開啟相機看看、撥打電話看看...不過我真的不知道買白牌機時可以功能驗機嗎?)
另外相信大家也都很瞭解,同一顆處理器,放在不同的裝置上,表現都不一樣,因為軟體、系統,或者配合的各個零組件有沒有調好...都是影響的原因,有沒有一個軟體團隊在研究解決問題,如果想要認真長時間的使用智慧型手機,這也是要考慮進去的。(還是買來玩刷機就看個人需求囉)
明年就會有八核心的品牌機出現,還蠻期待看看到時候內建的一些多媒體功能,會不會有不一樣的表現啊....