第一款在全球市場推出的曲面螢幕手機LG G Flex,已經於1月15日在台灣上市,成為除韓國以外,亞洲首波面市的地區。其它已上市的地區還有香港、新加坡、泰國,2月份預計在澳洲與美國發表,而歐洲市場也正在規劃中。LG今日邀請台灣媒體,至韓國首爾市瑞草區的LG R&D設計研發總部,專訪G Flex的設計團隊,帶我們了解曲面螢幕更多的產品背景秘辛。另外,也參觀了位於京畿道平澤市的LG Digital Park,實際參觀了LG的組裝工廠與測試中心,對於LG的手機產品有更進一步的認識。



首先簡單介紹一下LG這家公司的簡單資料,LG是韓國的十大財閥之一,主要的產品是家電、電子產品、石化、行動通訊,旗下有家庭娛樂、行動通訊、生活家電、空調以及企業解決方案五大領域事業體。在全世界有49個研發中心與6個設計中心,對於行動通訊來說,其中最重要的一個R&D設計研發總部,就是在韓國首爾特別市、漢江南岸的瑞草區,本次採訪的G Flex設計團隊,就是位於此總部。


而瑞草區也是首爾市內高級住宅區群聚的地區,不僅是LG的R&D研發設計總部,就連競爭對手Samsung總部也在這一區的地鐵江南站附近,可見兩家公司都是資本雄厚的大財團。


一進入研發中心後,門禁森嚴的大廳平常是禁止拍照的,由於有事先申請因此可以拍給大家看。平時LG員工進出都要走左側的門進行安檢,出來時則是走右側的感應門。由於台灣LG之前已安排妥當,因此我們走的是中間的VIP通道,只要憑採訪前申請的證件直接入場。


在櫃檯這邊有明令,平時進出都禁止攜帶這些東西,以做好保密防諜的任務,像是手機、個人電腦、記憶卡、光碟、相機、平板、iPod、電子書閱讀器、有通訊功能與記憶卡的裝置都不行。


◆專訪LG G Flex設計團隊

由於LG這次接受採訪的層級都相當高,因此我要逐一介紹這些受訪者:
左一為Martin Kwon,是亞洲市場的資深經理。(通常每間公司把台灣歸類的市場地區不同,以前台灣LG是隸屬於大中華區,現在則是亞洲區。)
左二為Ki-Du Han,是LTE產品規劃的經理。
中間為Doo-chan Cho,是這個R&D研發總部的首席研究工程師。
右二為Gi-Hoo Tho,是顏色與材料後端研究的首席工程師。
右一為Hong-sik Kim,他是一位資深設計師,G Flex的外型主要是由他設計出來的。


一開始先讓我們拍照後,接下來就進行G Flex設計上的背景與相關介紹。


Ki-Du Han介紹了G Flex的關鍵弧度,他們測試過多種弧度,後來發現在6吋的螢幕當中,弧度為700R對於觀賞上可以有最佳的體驗。


在LG自家的55吋曲面OLED電視當中,以3公尺可以提供最佳的立體觀賞角度,而G FLex的6吋螢幕則是約為30公分左右,肉眼觀賞影片的立體感最明顯。


LG過去在製造IPS螢幕的時候,就一直很強調Real RGB真實色彩的重要性,因此於POLED的螢幕排列上也採用了Real RGB排列,而不是三星最常用的Pentile排列。


之前就已經知道POLED是塑膠材質的OLED,有超薄、輕量、可彎曲的三大特性,在採訪中LG也展示了POLED裝上螢幕前的樣子,的確是只有薄薄的一片。


一般的螢幕後面都有玻璃,而POLED背後是完全沒有的。透過特製的排線與手機連結,用旁邊的G Flex來滑動進行測試。



其實不只是原來G Flex的上下彎曲,橫向彎曲也是沒問題的,只是LG把G Flex設計為直向彎曲,使得橫向握持時剛好與看IMAX電影的螢幕弧度是類似的。


透過影片來看看這片超級薄的POLED螢幕吧~或許有人認為這款手機是噱頭,不過POLED螢幕的技術的確是一種行動裝置上的突破,只是要看未來可能會流行在哪一種裝置上,是否能壓對寶而已,押對了就能帶動潮流。以往LG的IPS螢幕都有搭載康寧大金剛玻璃,具有防刮的效果。而POLED本身提供耐摔的特性,但是LG並未針對防刮設計強化性,也就是其螢幕耐刮性是不如以往的旗艦機種,在使用上要特別注意。


至於未來LG會以IPS或是POLED為產品的主要螢幕材質呢?答案很肯定的還是IPS為主,POLED螢幕只會應用於少數的特別款手機。另外,大家很好奇的2K手機螢幕方面,LG表示無法公佈推出時程,不過很快就會有類似的產品推出了。(我個人很期待在下個月的MWC展中,傳聞的G3可以看到2K螢幕規格。)

電池的彎曲技術上,是將其堆積後再一起彎曲。LG強調G Flex的電池體積其實與G Pro是差不多的,但是因為彎曲設計的關係,而可以塞入更多的容量,硬是比G Pro的3140mAh多了360mAh,達到3500mAh。


由於G Flex電池是內嵌式的無法自行更換,使用者本身也看不到長什麼樣子,今天我有拍到了,彎曲的弧度就與機身一致。


背蓋的自動修復技術方面,一般手機的背蓋是採用噴料,而G Flex則是用了塗料覆蓋上去,這種技術也有應用在某些汽車上,只是G Flex塗的厚度較薄。而四個角落的圓角設計,更可以降低手機不小心掉落時的衝擊力。


右邊這位戴眼鏡的長髮男Hong-sik Kim,是帶領設計G Flex的設計師,他總共花了三年的時間才成功設計出這種手機。以LG內部的溝通流程來說,一般的手機設計開發大約是一年左右,而G Flex花了三年算是很久的,在螢幕材質、背蓋材質、內部零件各方面都花了很長時間溝通,最後才開發出來。


Hong-sik Kim在現場也特別為我們示範一段,當初他設計G Flex時的初步構想草圖。他有透露個人的小八卦,就是他以前是短頭髮的,不過自從開始設計G Flex後就沒剪過,一直變成長頭髮造型。


大家聽完了G Flex的設計故事,不管你認不認同LG的設計理念,但可以肯定的是,G Flex這款手機從設計到生產,比一般消費者想像還要困難得多。我在現場有問到,LG是否有可能把曲面螢幕應用於平板市場,像是G Tablet 8.3的Flex版,LG表示目前沒有規劃,仍以手機為主。


◆參觀LG Digital Park組裝工廠

在採訪完G Flex的設計團隊後,接著花了50分鐘的車程來到LG Digital Park,這裡已經不是首爾市區內了,而是在京畿道的平澤市。這邊主要是組裝與包裝工廠,以及招待全世界客戶的展示中心。


比較特別的是,一般進出管制大多採用卡片感應或是密碼輸入,當天為我們導覽的小姐,她示範了內部的眼睛掃瞄與語音辨識系統,辨識成功後即可進入管制區,這項管制應用於部分區域。


我有實際去參觀組裝工廠,由於這邊內部是禁止拍照、也禁止攜帶有記憶卡的裝置進入,還要穿著防塵衣與防塵鞋,因此我兩手空空進去參觀,只能透過口述的方式與大家分享,這張照片也是LG事後提供的。LG的手機工廠在全世界有四個,除了平澤廠以外,還有中國的青島與濟南,以及巴西(主要供應給北美與拉丁美洲市場)。平澤廠主要組裝的都是高階手機,當天我有看到組裝中的G Flex與G2金色(台灣也要上市了)。



組裝的工人主要都是女工,而且幾乎全都是韓國年輕女性。她們一天上班8個小時,透過兩個輪班制來生產手機。即使是同一款手機,每一條產線也有可能供應給不同地區與版本。在參觀的過程當中,我們剛好有看到產線的產量冠軍,她們最近正在組裝G Flex的SKT版F340S,而SKT是韓國第一大電信公司,可見LG對於SKT的重視度之高。另外,產線的主管也有透露,近期最難組裝的手機是G2,原因是因為G2的機身體積小、卻要塞入如此多的零件,加上G2要供應給全世界的國家,網路頻段的版本上各有不同,大幅施加了組裝時的壓力。

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當天我也有看到LG另外一個在韓國賣得很好的Vu系列,以容易閱讀的4:3比例而著名,可惜台灣因為反應平平只有推出第一代,去年底的時候韓國已經推出到第三代的Vu 3了。


不管是Samsung還是LG的韓版手機,都是支援DMB數位電視的,在側邊通常有天線可以拉出來。


Vu 3有實體Home鍵,搭配左右的兩個觸控鍵。


Vu 3的螢幕解析度為1280 x 960,比起第一代的1024 x 768提升了一些,這系列在韓國其實還蠻受到女性歡迎的。


令人驚訝的是,Vu 3支援目前韓國最快的LTE-A高速網路,三大電信都已經有提供。


◆LG Telecom旗下U+ LTE服務的成功經驗

在第二天的採訪行程,我拜訪了位於首爾特別市內、汝矣島上的LG Twin Tower雙子星大廈,是LG在全球相當重要的核心總部。


LG Twin Tower雙子星大廈有分東塔與西塔,當天我們去了西塔專訪LG Telecom的團隊。


在這邊先向大家介紹一下LG Telecom與LG電子的不同,LG集團旗下不僅有LG電子製造手機,在韓國也有LG Telecom這家電信公司。雖然都是隸屬於LG集團,但其實是分開運作的,LG Telecom也可以採購Samsung或是Vega(Pantech),這兩大LG以外的韓國品牌手機。

在韓國有三大電信公司,第一大的是SKT鮮京電信、第二大的是KTFT韓國電信、第三大的則是LGT。長期以來韓國三大電信呈現一大兩小的趨勢,市佔率沒有太大的變動,而且LGT的用戶數長年落後於前兩大品牌。U+是LG Telecom的服務名稱,一直到了2011年7月率先於韓國推出LTE服務後,迅速在韓國涵蓋了全區的LTE網路,在LTE的用戶數上一舉衝上第一名,用戶滿意度也是最高,可以說LTE是讓LGT逆轉勝的關鍵。


直到2013年是韓國LTE大幅成長的一年,市面上幾乎95%以上的手機都有支援LTE網路,讓SKT與KTFT的LTE用戶數暴增追上來。根據統計,韓國約有5000萬的人口,在2013年第三季時已經有超過50%的用戶使用LTE服務,其中SKT的用戶數最多達到1200萬、LGT仍維持在第二位有620萬、原本長年穩居第二的KTFT則是以610萬緊追在後。在用戶貢獻度(ARPU)方面,U+在開通了LTE服務後迅速向上飆升,直逼SKT(下圖中的T即SKT),而促使U+大幅成長的年齡層主要是20~30多歲的年輕人。


從表中可以看到LGT是逐步拿到800MHz、2100MHz、2600Mhz的三個LTE頻段,並且在2012年的時候推出了VoLTE將語音整合LTE網路,以及在2013年7月推出LTE-A更高速的上網服務。


在這表當中是LGT的U+資費表,對台灣來說還蠻有參考價值的。其中費率最高的是月租費124000元韓圜(約為台幣3523元),繳了這筆費用後可以享有網內、網外的語音通話皆為免費,LTE數據網路服務也是吃到飽。根據LGT的內部統計,最多人使用的費率是中間的每個月69000與79000元韓圜兩種費率,約為台幣1956元與2239元,可提供網內互打免費、LTE數據服務每個月限量5GB。


在訪談現場有展示U+類似MOD的服務,他們可以同時以四個視窗播放1080P的影片,而且不會lag。


LG一直都是LTE技術的領導品牌,累積至2013年的LTE相關專利當中,與Samsung並列第一各有23%。


由於LGT的LTE服務發展較早且相對成熟,也使得世界各國的電信公司或是開發商,紛紛到韓國向LGT取經並洽談合作,台灣目前曾經去拜訪過的有中華電信與台灣之星。針對700MHz的band28,由於天線的體積較大,過去沒有很好的解決方案,目前LGT也已經找到了,未來會為採用700MHz的電信公司提供技術合作。


◆參觀LG Telecom的U+ Square展示旗艦店

最後一個行程,是到了江北的U+ Square旗艦店,參觀旗下的相關服務,以及流行哪些手機。


在門口擺滿了Samsung、LG、Pantech的最新款手機,老實說這三個品牌的手機外觀相似度都越來越高了。


當台灣還在討論3G與4G手機的差異時,韓國現在最新的話題,已經是LTE-A的高速網路手機。U+的LTE-A理論值目前可達150Mbps,明年將會達到300Mbps。目前LG旗下有支援的手機,包括G2、Vu 3、G Flex、GX一共四款,而三星則是有GALAXY S4 LTE-A與Note 3,下面這張海報可以看到Note 3最近在韓國也是主打金邊框的新顏色。


進入門口看到U+門市的銷售排行榜,第一名是G Flex、第二名是GALAXY Note 3、第三名是G2、第四名是GALAXY S4、第五名是Vega Note,三大品牌都有熱銷幾種,G Flex最近更是蟬聯好幾週銷售榜冠軍。


旁邊也有擺著其它的熱門機種,還蠻多款是台灣沒有推出的手機,像是GX、 Vu3,還有Vega系列的Iron與Note等,在韓國其實都不少人用,只是沒有進軍國際市場。


這一支是G2的U+版,就支援LTE-A的高速網路。


而三星的GALAXY Note 3,在韓國也是推出LTE-A的版本。


另外,在現場實際把玩了一下LG最新款的GX手機,擁有5.5吋的1080P IPS螢幕,採用Snapdragon 600四核心處理器,算是G Pro的後續機種,並且支援LTE/HSPA+/CDMA EVDO/VoLTE等網路規格。



這是U+內建的U+HDTV影片點播服務,有些可以免費觀賞,但是大部份都是要付錢。


在韓國版的手機當中,其實他們客製化的軟體比台灣還要多,不過大多是較實用的影音服務為主,也不難理解大螢幕手機可以如此在韓國風行的原因。


在現場請親切的女店員,為我們介紹GX並且擔任model的工作


最後,我們在現場實測以3.5G漫遊與店內的LTE-A網路速度進行比較,其中3.5G漫遊測得的速度下行為2.18Mbps、上行為0.22Mbps。而以G2的LTE-A測試則是得到下行76.67Mbps、上行86.24Mbps,實在是非常驚人的高速LTE網路,不愧是世界上網路環境最快的國家,我們的網路速度實在差他們太多了,實在令人羨慕不已。