很久很久以前...等待總是讓人覺得時間過得比較慢,華碩一月時發表的ZenFone 4、5、6三款手機,上市進度比發表當時時講的有一點delay到,將會在4月正式上市,但好消息是應該不會再延了,因為測試機都寄出來了,也代表上市不遠了,不過大家最關心的價格還沒公佈,這個華碩預計會在4/8時發布新聞公佈,同時那天會有個1000台的首購活動,至於全面的上市日期,也會在那天公佈。

3月底4月初這陣子,Samsung、SONY、LG及HTC的旗艦機都會上市,旗艦機那邊可說是一陣大亂鬥,中低價手機在這時反而有施展空間,目前比較熱門的便宜手機應該就是紅米跟米3吧,但買不到,或有其他功能需求的,可能會轉向尋找其他高性價比的新機,ZenFone這時候上市搞不好會有奇兵的效果也不一定,而且如果再晚一點,HTC的Desire 816、SONY Xperia M2、T2 Ultra、LG G2 mini...等中階中價機也會陸續上市,到時候又是一陣亂戰,ZenFone這個時間點出看起來還蠻巧妙的。(因為看來Desire 816也是支勁機呢...)

這次先借到了5吋的ZenFone 5,大概掃了一下討論,很多同學在三種螢幕尺寸裡是鎖定這支,它跟ZenFone 6在大小、相機畫素、電池容量、重量、價格...這些地方不一樣,其他重要的功能、處理器則一樣。另外更新,台版的ZenFone 6 RAM會改成2GB上市,但支援鉛筆書寫的功能則會先拿掉,但手套觸控有保留。

這次的外盒風格跟樣子也不一樣了,多一點點小設計,比方側面的洞洞跟斜切的開口,比較有一點變化。




裡面的配件一覽,基本簡單的耳機跟充電器。


原廠有為ZenFone做了幾種樣子的保護套,有Bumper樣子的,也有一般包起來的保護殼,這裡還借到一個它的翻頁式保護殼。
大家應該對這個還蠻有趣的。ZenFone 5、6都會有這個原廠配件,ZenFone 4的話詢問中。
但這個掀蓋不是隨機附贈的,是另購的配件。




它算是翻頁式的背蓋,所以像我本來是紅機,換了白色的翻頁背蓋後,就變成一支白機了,意思是說可以藉由這樣來換色就是了~(殼有紅、黑、白)...色彩在這次ZenFone跟ZenUI上真是蠻顯眼的一個視覺啊。


這翻頁背蓋也有即時顯示的功能,蓋上去之後會自動顯示這樣的時間、訊息通知、行事曆...等,有人打電話來時,也可以不用翻開,在這個小圈圈就可以接聽或拒接來電,鬧鐘靜音、聽音樂...等更多功能也可以免翻頁操作。
功能有點比想像中的多,測試時來邊玩邊報告~




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其實在1月CES結束回台灣後,小編抓到一天很難得可以專訪到華碩的執行長沈振來,談了很多ZenUI跟ZenFone的誕生過程,就在正式測試之前,把這些內容跟大家分享一下吧(也喚醒記憶一下...)




當時華碩手機發表的重點有兩個,一是發表ZenFone 4、5、6,二是發表全新的ZenUI,而ZenFone 4、5、6就會搭載著ZenUI上市。
ZenFone 4、5、6三款手機就是用螢幕大小來命名,分別就是4吋、5吋、6吋,規格跟價格高低依序也是4、5、6各有不同,但最高售價也僅199美金;三款都是用Intel Atom處理器,也都是雙卡雙待機,ZenFone 5、6的規格較高,比方處理器時脈較高、螢幕解析度是720p、相機分別為800萬及1300萬畫素、電池容量較大、也支援手套觸控及鉛筆書寫..等較特別的功能。外型上則有多彩選擇,ZenFone 4有黑、白、黃、藍、紅五色,ZenFone 5、6則有黑、白、紅、金四色,除了強調高CP值,也提供豐富的顏色,鎖定年輕人跟一般廣大消費者。

而ZenUI則是華碩全新推出、自家設計的UI,包括美術風格、選單編排、重點功能..等,都有做很大的更新,不只是桌面選單這種皮膚的東西,連功能都有重新整理加減,算是內外都變動的大更新,而ZenFone就是第一批使用ZenUI的手機。

推出中階中價手機,是市場趨勢,這不讓人驚訝,華碩願意在中價手機放進不差的規格,跟研發很多獨特功能,來突顯跟其他中價機不一樣,性價比更高,就知名品牌的立場來看,這也是應該要做的(好嚴苛啊..),但比較訝異的是開價真的蠻低的,裡面最高價的ZebnFone 6定價是199美金,換算台幣大約6000元出頭,訪問時問到了價格的問題,沈先生透露了一點,到時候台灣的售價跟美金價格會很接近,不會差太多。(不負責推測就是4吋3000/ 5吋4500/ 6吋6000元這個價位了吧..不過還是要等發表會吧)


另一個讓人驚訝的就是華碩也做了一個全新的UI 啊...
其他廠商都是推出Android手機一開始就做了自己的UI,iPhone也是一開始就有一套自己的UI,華碩反而是在推出手機3年多後才推出自己的UI(從2011年華碩和Garmin分家,自己出手機開始算),而且做UI 這件事,是一旦投入就不能收手的,要一直有更新消費者才不會覺得你都沒進步,而且不管UI怎麼做,一定都有人喜歡有人嫌...
個人雖然對團隊們的努力想鼓鼓掌,但也覺得這實在是件吃力但不一定討好的事啊...所以當華碩發表ZenUI時,小編自己一來對時間點有點驚訝,二來也覺得他們勇氣可嘉

就這件事特別問了一下沈先生,才得知這不是一個突然的決定,而是長期計畫裡的一環,團隊一年前就開始在做新UI了。




變身手機公司的兩年計畫
華碩很早之前就在做手機了,但是直到兩年多前,Notebook的事業比較穩定了之後,內部,包括沈先生自己,才比較有時間參與手機事業,也開始比較積極動起來。當時華碩定出了一個分階段的兩年計畫,第一階段是先推出高階產品,把使用體驗做好,而不是一開始就要衝銷售衝市佔。
因為做高階手機的考驗比較大,不只是團隊要有能力有技術,做出有競爭力的產品,也因為高階機單價較高,而且也容易被拿來和蘋果、三星、HTC...等高階機做得有聲有色的大廠相比,行銷上困難比較多,所以這一階段除了內部練兵之外,也在觀察市場和消費者能不能接受華碩的手機。


幸好當時變形平板有做出一些成績了*,而且平板跟手機技術上也比較好銜接,零件供應商也很多重疊,算是在一個比較好的基礎開始這個兩年計畫,加上當時推出的第一代PadFone這樣一個跨界的產品,很創新,市場接受度跟評價也都不錯,雖然是高階價格但也賣出了一個量。
後來又繼續推出第二支第三支PadFone,華碩自認PadFone 2有很大的進步,包括電力、聲音、照相..等都做了很多加強(有回去爬一下之前自己寫的PadFone 2測試文,果然手機外型、手機的方法、電力、拍照...都有很大的進步...不過後來有些同學有上來反應使用問題...),接著第三支PadFone Infinity介面、軟體、相機...等又有提昇,每一支都重新去檢視,然後去做修正跟更新,把產品跟體驗做好,幾支下來華碩也發現這樣高階高價的產品可以賣得動,表示市場有肯定,也能接受,接下來就可以做比較大的推展了,其中之一就是跟國際上較大的電信商合作。


PadFone Infinity推出時有和中國聯通合作。
另外華碩有和AT&T的客制機PadFone X ,也將在美國推出,這也是變形手機第一次進軍美國的作品。而ZenFone也會在大陸、東南亞等地上市。
尤其和AT&T的合作,可以說是一個指標,因為AT&T對手機的檢測相當嚴格,如果可以通過這一關,執行長打個比方,表示華碩的能力就好像從小聯盟進軍到大聯盟了。

*2011年3月華碩推出第一台變形平板Eee Pad Transformer 。





練兵階段完成 UI接著努力
但是在這些過程裡,也發現一個很不足的地方,就是沒有自己的UI,雖然硬體很好,但軟體沒有創新的風格,還是不能說已經把手機做好了,所以當時就決定開始做自己的UI。
著手開始做UI至今有一年多了,CES對外發表的是比較完整的1.0版,但在這ZenUI 1.0版正式發表之前,其實我們已經可以在之前的手機上看到一些成果了。
比方New PadFone Infinity到現在的拍照功能、FonePad Note 6上搭配筆用的軟體、音效魔術師...等等,其實這些都是在做UI的過程中,先釋出放在新機上的成果,此番發表的ZenUI,則是完整的、有正式命名的版本,而且也可以看出ZenUI包含的東西不是只有表皮或選單編排,還內化到功能裡,還蠻全面的。




ZenUI有SIRI?
全面..比方說?
幾乎用手機時會用到的5種大功能都有。執行長首先提到,美學很重要。
手機跟在我們身邊的時間,可能比我們的家人伴侶都要長,所以手機要美,拿出來時可以站得上檯面,用起來可以很優雅...這些都很重要。

所以可以看到這次ZenUI在美術上整個改頭換面,包括搭配手機顏色做了不同主題、icon也設計成有穿透性的樣子,讓它看起來簡單優雅,風格也走現在流行的平面化設計,一改以往華碩給人的工程師印象。
其實2008年開始,華碩就在內部引入推廣設計思維了,設計思維不只包含視覺美學,更重要是要看別人做了什麼,然後消費者認為好不好、喜不喜歡...相對於工程師思維,設計思維還包含要換個立場去調查使用者的想法跟行為;最早看到成果的是筆電,這次ZenUI也是,執行長也提到,他很高興看到他們的團隊在這方面進步很多,有決心去做就會看到成果。


第二個是照相,雖然PadFone 2開始華碩手機都會很重視拍照的功能*,但當時介面做並不完整,到現在PixelMaster技術加進來後,拍照整個功能跟UI都重新設計過,一來改善了體驗,二來也因為有好UI,可以把手機裡的好功能,好好的表現出來。


第三個是這次ZenUI裡除了美術之外,最顯而易見的更新,就是跟Internet、訊息相關的功能。
ZenUI上的樣子....
把mail、社群、訊息、行事曆..等都做整合,減少你要在手機上看這些東西時的步驟,更容易使用。

第四次音樂、影片、遊戲.等聲音視覺的體驗,最後則是通話,這些部份這一年來也都陸陸續續更新,比方閱讀模式、音效魔術師、來電聯絡人畫面歐重新設計過..等,這部份其實陸陸續續已經出現在現有的華碩手機上了。

這5大功能,應該幾乎涵蓋了我們用手機時會做的事了吧。
在開發時執行長常常跟內部提到,做UI最重要是Simple(簡單)、Intuitive(直覺)、Responsive(反應迅速)、Interactive(有互動感),合起來就是SIRI,他要開發人員經常去檢視做出來的UI有沒有符合SIRI的感覺,最後要讓使用者用起來是effortless(毫不費力的感覺)、Joyful(愉悅)的。
執行長也提到,華碩的UI團隊有400多人,算投入很多人力進去,日後的更新、維護相信不會有太大問題,這是一個決心,既然要做就要一直做下去。

講感覺多少有點籠統,或是字面上很難體會,但我想後面的試用裡,我腦子裡應該會不斷浮現這幾個字,然後去套用在新UI上好好觀察吧...試用後再跟大家報告~

*華碩裡有個獨立的team專門在做拍照功能的研發跟調校,負責華碩家所有產品裡,跟相機、鏡頭..有關的功能。





ZenFone一開始就先定好了價位
至於ZenFone,並不是華碩第一個中階中價位的產品,但因為CP值很高,所以也相當受期待。其實去年下半年開始,華碩就陸陸續續有FonePad、Fonpad Note 6、PadFone mini...等價格不高,但規格有到位的產品,這些產品會出現,除了高階飽和,中階中價手機受到更多消費者青睞的市場趨勢之外,其實也是兩年計畫裡的一部分。

執行長透露,去年6月開始,經營高階手機的成果慢出現,除了銷售不錯之外,消費者也有回購率了,而且品牌印象也有了,這時候他們就決定,要開始投入主流市場了(意思是產品線要更完整,要給提供廣大的一般消費者)。
於是當時我們可以看到,除了CPU、外觀材質跟螢幕解析度外,大部分高階機的元素都下放到這些中階中價機上,包括當時已完成的部份UI,比方相機、音效、筆的應用...等。

執行長一直強調,華碩在開發產品時,一定會在「美聲觸感雲」這5方面做到創新、領先跟完美體驗。美、聲、觸是我們在用產品時感官上的體驗,感指的是產品的Performance表現、效能...等,使用起來要愉快,有立即回饋的感覺;雲則比較抽象,不只要加入雲端服務,還有無所不在的想法在裡面。
這不只手機,華碩的其他產品,像是筆電、電腦、平板...等,都是根據這5個標準來做。

這5個面向都作到創新完美後,再來檢視成本。
華碩也很清楚,現在產業已經轉型成先想到要做怎樣的產品,再來檢視成本,順序已經跟以前不一樣了,如果一味的要節省成本,追著殺價,那只會讓公司陷入一個負向循環。



ZenFone一開始就設定好定位,要做成不犧牲品質的平價產品,價位也是一開始就定好的,雖然已經決定要賣多少錢,但製作過程還是要要求完美,在談到這一段時執行長也有提到:「學生雖然比較沒錢,但是也想要用好產品啊..」,ZenFone要針對廣大消費者而作的這個目標,也在一開始就想好了。




平價產品更難做,CPU有番抉擇
其實有成本限制的平價機反而難做,尤其這種要創新,又不能因價格犧牲品質的產品更難。


整個過程裡,選擇CPU花了比較多時間,主要是在考量要選擇Performance效能、核心數還是CPU品牌。效能當然要在一個程度,但其實就中階機來說,高通、Intel、聯發科都是選擇。
Intel有長期合作夥伴的利基,效能也不差,而且穩定,但是在手機CPU這一塊品牌知名度(好感度?)不如高通,而且雖然Intel的CPU有雙線程技術,可以讓雙核處理器有直逼四核的效能,但物理上還是雙核心,行銷上或對一般消費者溝通時,一聽雙核心可能就會有個過時產品的印象。

和高通、聯發科也是關係不錯的合作夥伴,一開始也有鎖定要使用高通的S600、S800處理器,但一些因素下沒能完成,而Intel Atom和聯發科的MTK 6589成本差不多,但是Performance較好,在這樣的考量下,最後還是定案採用Intel處理器。
另外也是因為,現階段華碩的行銷目標,還不是要一舉衝到第一名的市占率,所以還是著重在把產品做好,一步步經營好大眾市場,所以這次處理器還是以效能為優先...執行長也提到,處理器這部份其實有多花的點時間來抉擇。(這裡也有讓小編比較訝異的一點是,每次記者會訪問高層時,總是會聽到要搶攻市佔多少多少,進入前幾名幾名這種霸氣積極目標,但華碩定得還蠻務實的,穩扎穩打的目標...)


另外執行長對ZenFone搭載的音效也相當自豪,前面提到它們開發產品時,處處涵蓋美聲觸感雲這5個面向,這就是屬於聲的部份,華碩對聲音這功能的投資相當大,


從筆電、平板到手機...等華碩產品,其實都有一個金耳朵團隊針對聲音做調校,手機平板裡也開發了音效魔術師這種音效軟體,執行長透露,在研發的項目裡,喇叭的位階是等同於CPU那樣重要的,調校上的要求也很高。
這點倒是之前比較不知道的,可能因為華碩手機平板的音效,沒有掛上杜比、dts其他名牌音響公司的名號加持,所以行銷上好像沒有眾人皆知,不過內部對聲音的要求其實很高,下次有機會在賣場把玩到華碩手機時,不妨聽一下。


不過可惜這次ZenFone沒有做什麼雙喇叭設計來突顯音效,倒是接下來的FonePad 7 LTE會有前置雙喇叭,和AT&T客制的PadFone X也有。


訪問時執行長還秀了一個小細節,它把ZenFone背蓋打開,指著兩個SIM卡槽跟配色說...這裡我們也做了對稱的設計....翻到螢幕時又指著說,這個(ZenFone 5)用上康寧玻璃,還是用面貼*(全貼合),觸控面板還可以筆寫,這樣賣149美金(笑)...這難度相當高,但要做就做有震撼性一點..

我問了一句:這樣會賺錢嗎?
執行長倒是很從容的回答說,我的字典裡沒有虧錢這件事..(笑)

我相信每家的每一支手機,都會有很多細節故事可以講,但從執行長翻轉著手機到處跟你解說每個細節時,真的會深深覺得這麼高層的人都親自參與了這種細節的要求,那整個團隊是怎樣動起來去完成這些要求的啊...
*面貼(全貼合)是將面板跟觸控組,用光學膠完全黏貼在一起,因此算無縫隙的貼合,好處是減少光線折射、得到更好的顯示效果,另外也可以降低面板雜訊干擾,提高觸控靈敏度,但缺點是成本較高,跟大螢幕貼合良率的問題(不過這個現在應該都有克服了),很多高階手機都採用這種貼合技術了。




英雄產品18個月內持續更新
現在華碩手機的產品線算多的了,又新增了ZenFone系列跟ZenUI,不免讓人擔心其他能不能照顧到其他手機的更新,人力有沒有問題呢?
執行長提到了人力的問題,華碩對手機、平板事業部的人力投資比較沒有限制,對英雄產品,會遵照Android裝置的原則,18個月內都提供作業系統更新,ZenUI也會不定期更新,其他手機的用戶還是會照顧到..

想到華碩自己也將成立一個ZenTalk論壇的這件事,官方自己有個論壇可以讓使用者上來抱怨...當然也還有鼓勵啦。
既然官方自己成立了這麼一個可以直接接收使用者指教的地方,相信它們也不敢無視或怠慢吧...

種種動作看起來華碩真的很積極在做手機,經過兩年的鋪路,現在才是真正要邁出步伐的時候吧,(以下是私心碎碎念)其實每次去國外大展採訪,看到很多國外媒體或廠商那麼關注台灣品牌時,心裡多少會有一點小感動...希望不管是誰,都繼續做對的事...

接下來還是要殘酷的來試用手機....