台北時間今天(4/3)凌晨,微軟在舊金山舉行開發者大會,會中公佈了四項最重要的訊息,分別是:
1. Windows 8.1 Update內容。

2. 新版的Windows Phone 8.1發布(以下簡稱WP8.1)。

3. 9吋以下的Windows 8.1、WP8.1裝置,不管是哪種裝置,都免收授權金。

4. 同時從8.1版開始,微軟將會強化「ONE Microsoft」這個策略,包括PC、手機、平板或XBOX,會以雲端結合,讓裝置使用上可以無縫接軌,而且也提供「Universal Apps」工具,讓開發商只要開發一個程式,系統就會自動幫你轉換成支援跨平台程式(同時支援適用於Windows 8.1及WP8.1),讓開發者更方便快速推出跨平台程式,並且消費者不管是在PC、NB、平板或手機上,只要購買過一次,就可以跨裝置安裝使用,充分利用雲端來做連結。

每一個都算蠻重大的消息
後兩項宣佈,可以看出微軟採取開放態度的策略更明顯了,加上在今年MWC時,微軟也宣佈獨家和高通合作,將提供給更多ODM及OEM廠商(包括白牌)Windows手機的Reference Design(也就是俗稱的公版系統),降低製造Windos Phone的門檻,這種種動作,都顯示微軟要藉由整合PC和行動裝置和系統、簡化跨裝置App開發流程,以及降低WP製作門檻,來擴大及強化整個Windows的生態系統,如果真能順利執行,那今年Windwos Phone真的會大有可為吧。

今天下午,台灣微軟也速速舉辦了WP8.1的說明會,會中也說明微軟要怎麼擴大他們生態系統的策略。
先來看比較具體的,Windows Phone 8.1的內容,在看有什麼重要的細項更新內容前,先報告一下關於時程跟消費者更新的問題:
Q:WP8手機可以直接更新嗎?
可以,原有的WP8版App也相容於WP8.1,可以直接沿用,開發者不須重寫。

Q:什麼時候可以更新?
開發者可以先申請試用,至於消費者,舊有的WP8手機要更新的話,要看廠商對各地區不同的規劃,截稿前詢問台灣NOKIA還沒得到回覆,不過微軟表示,年底前就有的WP8手機都可以獲得更新。
至於即將出的NOKIA Lumia 630、635及930,就會直接搭載WP8.1上市。


■ WP8.1重要更新內容:Cortana很酷、終於有內建的控制中心了...還有更多

今天微軟跟我們展示了其中幾項比較重要的更新,包括
1. 透視動態磚。
2. 全尺寸手機都可擴增到三欄式桌面。
3. 增加擬真的數位助理Cortana。
4. 全新Action Center控制中心。
5. 智慧Word Flow鍵盤。
6. 行事曆新增一週預覽及天氣預測。
7. 電量、儲存空間、數據用量及Wi-Fi等Sense Suite感知器套件。
8. 視覺優化的網頁閱讀模式。
9. 可備份到雲端。

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透視動態磚
現在的Windows Phone桌面,雖然可以變換深淺底色,並選擇不同的主題輔色,跟放上不同大小、編排的動態磚,來編輯個人化桌面,但始終無法放上桌布照片,這一版把這功能解放出來了,而且把動態磚設計成透明的,這樣就可以把底下的照片顯示出來,更加個人化。


但是我們還是看到一些實色的動態磚,所以有沒有透明動態磚,要看開發商寫這程式時有沒有把這功能加上去,有些內建的程式,看起來還會是色塊動態磚。


另外本來只提供給1080p解析度裝置的三欄動態磚設計,這次也下放到所有尺寸所有解析度的手機上了,使用者可隨心所欲拉出長形或方形的動態磚。


增加擬真的數位助理Cortana
看了國外一些微軟開發者的報導,很多都說這Cortana數位助理是個亮點。
Cortana是XBOX遊戲「最後一戰」裡的一個角色,它也是個人語音助理,但微軟強調,它是擬真的,意思是它會觀察記錄使用者的個人習慣跟喜好、常去的地點..等,追蹤使用者關注的人事物,判斷情境,回應你最正確資訊,並過濾掉無關的訊息。
這裡簡單請工作人員示範一段,目前Cortana只認得英文,但支援中文語音的Cortana今年內也會釋出。


工作人員的示範項目裡,有查詢網頁、資料、地點跟提醒待辦事項的功能,好像沒有看到擬真的精華,不過因為Cortana有學習跟記憶主人興趣的功能,所以到時候每個人養出來的Cortana都會不一樣。
比方它會分析你使用Facebook或email時常看的內容,或是經常搜尋的類型,在你搜尋資訊時提供最佳建議。當然要收集分析你的這些資料之前,都需要經過你的同意。


現場示範一個功能是,你可以請Cortana在下次Michael來電時,提醒你要跟他說什麼事,比方問他最近的旅行好不好玩,生日怎麼過...之類的。在Cortana上一次講完指令就可以了,結果之後Michael打電話來時,畫面上就出現了Ask him about….的提示。


或是全程用語音新增一個行事曆,但發現有跟另一個約會撞期時,Cortana也會告訴你,可是你那時好像有另外一個行程啊....


但相信大家也知道,語音助理之所以能查詢各種資料,是因為有個強大的資料庫,而且這資料庫還得要各國在地化。Cortana以bing為架構基礎,除了可以搜尋資料外,也會把Cortana紀錄到的你的行為,累積在雲端分析,也算是big data的運用,所以既然牽涉到紀錄個人行為,除了會經過使用者同意外,屆時雲端隱私安全也是個非常重要的項目啊。

另外微軟還提到另一個跟Siri不一樣的地方是,開發商可以取得Cortana的SDK,也就是說開發商也可以在他們的程式裡加進Cortana語音助理的功能,這樣一來,語音助理的應用範圍就更多了。不過目前因為Cortana才剛剛發表,還沒有看到哪個第三方App實際結合的例子。


全新Action Center控制中心
Windows Phone 8.1也加進往下滑出通知頁跟塊鍵的功能了,在WP8.1上叫做「Action Center控制中心」。


可以看到上面有四個快速開關,預設是Wi-Fi、藍牙、飛航模式跟旋轉螢幕,要放些什麼還可以在設定裡面自己選,但最多就是四個。另外也可以在控制中心裡顯示通知,哪些可以顯示,哪些不要,也可以自行設定。




智慧Word Flow鍵盤
Word Flow鍵很像Swype輸入法,手指在字母間滑行,就可以自動預測出輸入的文字,然後再一個個聯想詞預測下去。微軟稱它為世界最快輸入法,指的是它也會學習使用者的書寫風格,提高判斷率。不過這個輸入法目前只支援英文,中文或拼音中文還不支援。



行事曆新增一週預覽及天氣預測
目前WP8內建的行事曆只有月跟日兩種檢視方法,WP8.1上也新增週檢視了,點開日期後,直接就可以顯示那天的約會,而且也可以顯示本週跟下週的天氣預報(在每日的右上角那邊),另外一樣可以顯示農曆日期,如果有台灣節日,也會有不同的顏色標示出來。




電量、儲存空間、數據用量及Wi-Fi等Sense Suite感知器套件
這算是使用上很實用的小工具,感知套件的意思類似監測或記錄。
比方電量感知器意思是就是可以檢視目前電力之外,WP8.1也可以讓你看到哪個程式用了多少電量,這變成內建的了...



儲存空間感知器就是檢視手機儲存空間的使用狀況,其實比較重要是下面,可以變更儲存音樂、相片、影片及App的位置,特別要提的就是App,WP8.1支援App2SD,可以把程式安裝在記憶卡裡,事後去詢問是否每個程式都可以,結果是的,不需看開發商是否有把這指令寫進去。


數據用量感知器就是監控你數據流量的功能,並且可以根據你的上網方案,設定流量上限以免超過可用額度。


Wi-Fi感知器的功能是,只要是登入同一個帳號的Windows裝置,其中某台連過這個Wi-Fi,那其他同帳號的裝置,偵測到有這Wi-Fi時,就會自動連線,不用再重新搜尋、輸入密碼..之類的。比方Windows 8筆電連過家裡的Wi-Fi,那登入同個帳號的WP8.1手機一到家偵測到同個Wi-Fi,就會自動連接,不管你手機之前有沒有連接過。除了方便之外,也可以幫你節省行動數據的流量。
另外它還可以讓你開放給一些信任的好友,當它們的裝置也找到同個Wi-Fi時,也能自動連線。




可備份到雲端
WP8.1也支援把手機資料備份到雲端,影音、照片或聯絡人、簡訊這基本的,比較重要是WP8.1也支援把App、設定狀態跟桌面排版備份到雲端,下次同個帳號還原時,就會把手機還原到之前的樣子。App備份詢問過,也可以備份包括像遊戲進度..這種App產生,但存在本機裡的資料。






■ 開發商更容易寫出可支援PC、NB、平板及手機的App,只要一次工

除了細節的WP8.1的更新內容,微軟也跟我們分享了開發者大會上顯示的,微軟對整個Windows生態系統,包括Windwos Phone,將有「ONE Microsoft」的經營策略,因為一改之前限制很多的評語,這次微軟看起來很開放,意圖降低門檻壯大市場。
具體來看ONE Microsoft目前做到兩件事...
1. 強化OneDrive雲端空間的功能,讓它更有整合性,讓使用者把照片、影音、Office文件、檔案...等,上傳到OneDrive之後,就可以在登入同帳號的其他裝置同步。未來在PC上購買的程式,也可以在手機或平板上使用同一套程式。

2. 第二是提供一個可跨裝置的App開發環境,讓開發者只要寫一個版本,就可以在PC、手機、平板上使用。

微軟消費通路事業群總經理吳勝雄提到,2013年成長率高達91%,是成長最快的習動作業系統,今年微軟將朝向mobile first、cloud first的方向發展,除了跟更多終端品牌合作,WP8.1還會提供市場上唯一,跨裝置App的開發環境,希望藉此提昇開發商的速度,提昇競爭優勢,也壯大Windows Phone及Windows系統的生態系統,給使用者更好的體驗。
總經理也透露開發者大會之後,好多OEM及ODM廠商紛紛來電要談合作了..


微軟透露,目前Windows市集的應用程式總量有將近25萬個,並以每天平均500個應用程式的速度在增加,WP8.1的更新裡,還有一個很重要的就是提供Universal Apps工具,開發者只要針對一種裝置,不管是Windows PC或是Windows Phone手機開發一個程式,上傳到雲端後,系統就會自動幫你調整成其他裝置解析度,或是編排的樣子,開發商只要需要寫一種,就可以產生出跨裝置的App,大大減少開發商的限制及開發時間。
微軟不僅希望藉此增加市集程式的數量,也希望使用者因為可在PC跟手機上都用同一套功能,而且只要登入一個帳號所有資料都能同步,而提高對Windows的黏著度,擴大市場。
說起來手機、平板、電腦無縫接軌,這不就是很早很早以前,我們對Windows Phone的期待嗎?
能看到成真,這一步雖然來得遲了一點,但希望真的是我們想像中的那種無縫接軌啊...


免費授權+與高通工版合作,擴大Windows平板、手機規模
另外開發者大會中也宣佈,9吋以下的手機跟平板,將免費授權費提供給ODM及OEM使用,開發Windows行動裝置。再加上Office 365也是免費提供,這樣將可以降低Widows手機平板的成本及售價,進一步擴大市佔,尤其Windows Phone去年在非洲、中東、南美、亞太(日本除外)...等新興市場,都有超過100%以上的成長率,尤其是非洲中東,更高達758%,這個決定相信可以幫助Windows Phone在這些市場更好賣更蓬勃。
不過微軟並沒有指出取消授權費後,會降低多少比例的成本或售價,而是提到各裝置硬體等級不同,生產量也不同,能降低多少費用還是要廠商的規劃跟運作。

其實微軟也在2月MWC展時公佈,會和高通獨家合作,由高通提供Windows Refrence Design給各OEM及ODM廠商,包括白牌廠商,讓它們快速而低成本的製作出Windows Phone來銷售,簡單說就是由高通提供Windows Phone的公版系統,各品牌可以拿這公版,加上自己設計外型跟其他硬體,或簡單加上自己開發的功能,就可以生產出手機,類似聯發科公版Android手機的模式。
這樣一來,廠商就可以專注行銷業務上,提高他們投入Windows Phone的意願。
但當然不是每家都會循這模式生產手機,而是多提供了一個生產方式而已;除了目前已有合作的NOKI、HTC、三星、華為之外,微軟在MWC時還公佈了LG、ZTE、Lenovo、富士康、金立、XOLO...等中國、印度廠商,成為Windows Phone的合作夥伴。

幾項策略跟更新看下來,微軟真的一改限制,採取開放的策略準備來擴大市場了。
而且應用雲端,整合Windows帳號,對使用者來說真的很方便,尤其Windows在電腦界仍算是強勢作業系統,如果電腦跟平板手機的使用環境能統一,又不用再多花一次錢,相信會吸引很多人投入Windows手機,但希望落實到使用者手上時,一切還是那麼美好....

忍不住想圍一圈喊加油加油加油!!