這次Google發表的多像服務中,大家對Android Auto似乎蠻感興趣的,這個將Android導入車用系統的服務,也算是跨螢幕Android的項目之一,目前Android裝置的啟動量已經超過10億台,是很很多人相當熟悉的一個作業系統,而且每天有也有數以百萬計的使用者,會把手機帶到車上使用,但全美有25%的車禍是因為駕駛人邊開車邊使用一些電子產品造成的,也顯示目前卻沒有很好工具可以完全的、合法的把手機上常用的功能搬到車上使用,而且兼顧安全,Android Auto的出現,或許可以為我們帶來一個願景(嗯..當然Apple也有CarPlay可以讓帶來類似的作用)

Google和在今年初宣佈和奧迪、通用、Honda、韓國現代、INFINITI...等車廠,以及NVIDIA、LG...等技術廠商,組成了開放汽車聯盟(Open Automotive Alliance/ OAA),為的就是想要發展一個安全、方便的方法,把行動裝置帶進車裡,Android Auto就是一個這樣的平台。


因為車用系統一定要兼顧駕駛安全,所以Android Auto的使用介面當然要經過另一番設計,Google發現大家在車上最常使用的功能就是:導航、通訊及音樂,所以Android Auto的介面設計,就以這三個功能為中心,集中簡化,且大量使用語音操作,讓駕駛不用經過複雜的尋找,直接在面板上就可以使用。
在Google I/O現場也有Android Auto的展示...


可以看到手機接上車用系統後,會自動啟動Android Auto的介面,下方的功能鍵就是以導航、通訊跟音樂為主,中間則是結合的手機上Google Now的功能,將Google Now預測的事件,比方常走路徑的卡片秀在螢幕上,透過Google Now的預測,主動顯示那個時間點需要的資訊。
這段示範裡,預先秀出的都是最近曾經使用過資料,比方因為駕駛在之前曾經搜尋過Nopa這家餐廳並做了預約,所以就自動帶出這筆導航,音樂及聯絡過的人也是最近發生過的記錄。所以這裡顯示的資訊是非常個人化的,而且會符合當時、當地的需要。


導航功能來自Google地圖。
音樂預設是播放Google Play Music,但也支援使用其他音樂App,目前已經有10個支援Android Auto使用的音樂App了,比方Tunein Radio、iHeart Radio、Spotify..等串流音樂或新聞Broadcast程式。

前半段雖然多半是用手點觸控來操作,但Android Auto是支援Google語音操作的(就像我們在手機上用語音操作那樣),包括用語音輸入、傳送訊息..等,而且可以是一連串自然對話式的操作。
比方示範裡首先問了城市裡某區的天氣(很抱歉我不是很知道它指的哪區),接著又問了水族館的開放時間,Google搜尋除了用語音回答你的問題外,也自動帶出該區水族館的地圖跟路徑資訊,當你確認水族館目前是開著的,因此想要過去的時候,只要再告訴系統:請導航到那裡,就會自動進入導航系統了...
這裡可以看出這一連串的操作是自然連續的,系統根據你之前的搜尋,讓你用最簡單的指令完成這一連串動作,你不用每次都一個指令一個指令重新開啟,越少分心,駕駛就越安全,蠻酷的吧...
這是經由車用系統的麥克風收音,所以駕駛也不用特地靠近哪個裝置就可以使用。
Google在開發者大會後也釋出語音操作套件,讓語音操作也支援用在第三方程式,包括第三方訊息程式。所以Android Auto的全貌,在更多第三方程式出現後會更加豐富方便。
另外這些資訊全用卡片的方式來呈現,這也是這次Google提出的Material Design設計,統一每種裝置體驗的作法。
Google預計在今年內,Android Auto就可以實際上路,真實進入一般使用者的生活裡。

不過和OAA的合作車廠裡,有不少也同時是Apple CarPlay的合作夥伴,比方HONDA、福特、VOLVO、三菱、現代、NISSAN…等,車廠們會用怎樣的策略來兼顧兩群作業系統的使用者,這有待觀察,不過確定的是,不只客廳、智慧家庭,車上也正式變成行動系統的延伸戰場,而且將在今年展開正面交鋒。(物聯網這件事其實已經不是未來式了...)