去年美商Mozilla在MWC展正式宣佈進軍手機作業系統市場,公開Firefox OS及多款搭載該作業系統的手機,並在7月正式上市,到現在正好屆滿一年,今天Mozilla全球營運長宮力博士就來台公開說明這一年來Firefox OS的成績,以及未來的計畫。
Firefox OS去年正式推出之後,包括Alcatel、ZTE、LG、華為都加入生產並推出FireFox手機,目前已經進軍德國、西班牙、義大利、巴西、墨西哥、智利...等歐洲及中南美洲15個市場,本季並將首度進軍亞洲,在印度推出一系列的Firefox手機,另外這一年內也陸續和包含中華電信在內的22家電信商結盟,準備在未來合作推出手機,不過和中華電信具體的合作內容是什麼,或什麼時候會在台灣推出Firefox手機,今天都沒有多做說明。除了手機外,Mozilla也和富士康、松下...等OEM廠商合作,預計推出搭載Firefox OS的平板、電視及電視棒裝置。
第一年Firefox OS先從低價手機切入,全球銷售出100萬台手機裝置,宮力博士提到,Firefox OS推出短短一年來看,可以吸引這麼多合作廠商,並在15個國家上市,證明這個OS是可行的。



今年目標:擴大用戶數,完成生態系統

因為Mozilla為非營利組織,不受商業利益控制,當初推出Firefox瀏覽器就是要打破IE獨大的的局面,讓網路環境更開放自由, 也因為這樣的理念而誕生了Firefox OS,目的就是為了希望在iOS及Android瓜分市佔的狀況下,創造另一個開放、平穩競爭的環境,消費者也有另一個選擇。宮力博士提到,對不願受到iOS及Android控制的產業借來說,Firefox OS把生態系打開,人人都可以在這平台上建立自己的服務,提供了另一個開放的選擇,因此在天時、地利、人和的因素下,Firefox OS是有機會可以發展成另一個平台的,不過目前iOS及Android加起來就有90%以上的市佔,宮力博士認為,這種情況下,另一個平台至少要有1%的市佔,才能達到抗衡的效果。

Firefox OS在第二年有幾項目標要達成,
第一要擴大用戶數,第二年的手機銷售目標希望至少有10倍的成長,達到1千萬支,而且不只有低價手機,也會有規格好一點的裝置,讓Firefox OS用戶數達到一個規模後,才更容易推廣Firefox OS的生態系統,今年也預計要在30個國家推出Firefox手機,很多人可能以為Firefox手機只賣中南美洲等新興國家,事實上歐洲很多電信業者也計畫要推出Firefox手機。



第二要把Firefox OS的產品做出區隔,宮力博士提到,Firefox OS不需要高規格就執行現在智慧型手機需要的功能,即使規格低,也能做出好的消費者體驗,也因此可以提供相當便宜的Firefox手機,比方即將在印度推出,由展訊提供晶片的手機,成本價就只有25美金,預計到時候推出的價格也不到50美金(約台幣1500元),這點就可以跟其他作業系統的低價手機區隔開來。
另外也要充分利用OS技術,做出其他作業系統沒有的特性,比方everywhere Search就是Firefox OS上相當有特色的一個功能,未來要更加強開發更有特色的功能。
Everywhere搜尋有點像全域搜尋,不過它的邏輯更直覺。
只要在搜尋框裡輸入你想知道想查詢的關鍵字,它會就把可以幫你找到答案的所有App撈出來,不管你有沒有安裝,它都會顯示在搜尋結果裡,你可以在瀏覽使用完App之後你再決定要不要安裝。



很多人可能以為Firefox OS因為是使用Web App,所以什麼都只會帶你連結到一個HTML 5的網頁,其實不然,有的程式還是有內存在手機裡的資料,可以加快使用速度,這要看開發者怎麼設計和程式的屬性。

第三要加強Firefox OS的生態系統,能吸引更多開發商、各種服務、Apps...等加入。
目前可以看到Facebook、Twitter及Line三個主要的熱門App都有支援,未來要讓更多熱門App也登上Firefox OS。


第四則是開始把Firefox OS帶入手機之外的裝置,比方已經浮出檯面的有今年CES上,松下就宣佈要發展搭載Firefox OS的智慧電視,中國TCL集團也發布了基於Firefox OS標準的Web TV,威盛、鴻海也有合作平板的計畫,另外和世紀互聯也有Firefox電視棒的合作計畫..等。
另外他們和穿戴裝置及物聯網廠商也有接觸,因為Firefox OS以Web OS為基礎,很容易就可以跨裝置跨平台,裝置間很容易互連,對硬體規格要求也比較低,因此這些廠商對Firefox OS也很有興趣,這部份也是Firefox OS的機會。




人人瞄準印度市場:從低價切入,Firefox手機可低於50美元門檻

我們已經很習慣接觸一些規格很高功能很多的智慧型手機,或覺得小眾OS因為生態系統的關係,帶動不起銷售,但生態系統能不能起來,和用戶規模間是個雞生蛋蛋生雞的問題,宮力提到,全球還有許多市場的消費者,還沒有開始使用智慧型手機,他們對手機的要求很簡單,就是著重在可以上網、有基本的App可用就好,所以低價對他們來說相對重要。
Firefox OS今年會把重點市場放在亞洲,首先就是和印度手機廠商Intex、Spice合作,推出低於50美元的低價手機 ,宮力認為,印度市場因為零售商多,應該可以超越他們在中南美洲的成績,也希望Firefox OS在印度有爆發性的成長。

但是Google及微軟也都不約而同的,把印度當作推低價手機的重要市場;Google剛在I/O上宣佈推出低價手機計畫Android One,首支手機配備4.5吋螢幕,支援雙卡雙待及microSD卡,售價將低於100美元,第一個就會在印度上市。

另外微軟也針對新興市場祭出Reference Design策略,由微軟和高通合作,提供工版系統給包括白牌在內的ODM及OEM廠商,降低製造Windos Phone的門檻,加快普及外,也可以降低售價,據報載,印度Micromax、Karbonn等當地智慧型手機品牌,也與微軟合作推出108美元到130美元的低價手機。
就單價來看,Firefox OS手機佔有優勢,不過若考慮生態系規模、用戶習慣以及產品規格,誰會搶到多少市佔還未知,即使已經從低價切入,相信這些不同作業系統的手機在印度仍有一番激戰。



Firefox示範機Flame

雖然Firefox手機是從低價機切入,但不代表Firefox以後只有低規格的低價機,在媒體聚會上,宮力博士就拿出了另一款Firefox OS的示範機Flame,Mozilla把Firefox OS支援的功能都放進這台示範機裡,推出Flame的目的雖然是要提供給開發人員一個範本,讓他們知道Firefox OS可以使用哪些功能,但整體來看規格還是比較中階。
包括採用高通Snapdragon 200 MSM8210/ 1.2GHz雙核心的處理器,螢幕為4.5吋/ 854×480,搭載500萬畫素相機及200萬前置鏡頭,8GB內存空間,以及256~1GB的RAM(開發者可自行設定),也內建NFC晶片及1800mAh的電池,另外支援WCDMA+GSM的雙卡雙待。
▼左邊是Firefox OS示範機Flame,右邊則是3.5吋螢幕的Alcatel Fire。



Firefox OS最標榜的就是它開放,以及因為採用Web App,所以非常容易跨裝置的特性,開發者只要寫一次,就可以在不同大小的裝置上發行App,不過這個趨勢,其他作業系統也在做了。
微軟提出ONE Microsoft策略,電腦、手機、平板連上雲端,讓使用者可以無縫接軌,另外也提供「Universal Apps」工具,系統就會自動幫開發者把程式轉換成可以跨平台使用。

Google也在今年的IO上提出各裝置間統一使用的Android L改版,跨手機、平板、電視、車用系統及穿戴裝置,也統一了使用介面。

Apple也利用iCloud加強Mac與iPhone、iPad的連結、同步工作環境跟設定,iOS 8裡也新增Contiunity功能,讓iPhone跟Mac(iOS/ OS X)之間可以接續工作、互相通話傳訊息,以及利用AirDrop交換檔案。

不同作業系統,都在統一跨裝置的使用體驗,也藉由跨裝置壯大跟吸引更多開發者加入,豐富功能...對開發者來說,一定不會只選一邊站,重要的應該還是用戶規模數,或者是否有獲利商機吧。
不過大家倒是不約而同把眼光放到新興市場、低價手機,我們這裡正處於CP值手機的廝殺,但地球的另一端正上演著搶奪用戶第一支智慧手機的攻防戰呢。