對於身在亞熱帶地區的台灣,除了高山地區之外可謂是終年無雪,因此大部分人都沒有雪地駕車的經驗,不過若要磨練駕技與掌握車輛的運動特性,冰天雪地的環境可說是最好的訓練方式。盛產F1與WRC世界冠軍的芬蘭就是一個最好的例子,不僅是人們從小就熱衷賽車,豐富樣貌的自然環境也成為了拉力賽車最完美的舞台。然而對於我們來說,要如何去參加相關的雪地駕訓課程來提升自身的駕技與臨場反應能力呢?由AUDI所舉辦的Ice Experience則可以說是最容易入門的捷徑。


為什麼說AUDI Ice Experience是雪地駕訓課程裡最容易入門的選項呢?當然車種的選用有著很大的關係,在AUDI Ice Experience裡所使用的均是搭載了quattro四輪傳動系統的高性能車,在雪地環境裡自然是比大馬力後驅車容易操控。而且從去年開始AUDI Ice Experience增加了紐西蘭的行程選項,如此一來學員們不用遠奔極地並持續待在零下20~30度的酷寒之中,位於紐西蘭皇后鎮山區的SHPG(Southern Hemisphere Proving Ground)訓練場地在8月時的氣候也僅約零下5度,上完駕訓課程後就能回到溫暖的低海拔地區,對於人體的負荷也相對減輕許多,而且還可以結合旅遊行程來規劃飽覽紐西蘭著名的自然風光,等於一舉數得。


目前全球雪地駕訓的場地大多使用結冰的湖面作為主要的測試場地,但因為Mont Pisa山脈上的SHPG所在位置同時也是著名的滑雪聖地,所以有著相當豐富的地形地貌。駕訓課程為期兩天,但每天清晨六點尚未破曉之際就必須搭巴士走一個小時的山路前往訓練場地,而且上山的路也沒有鋪裝路面跟護欄,想要在此開車可得具備相當的膽識與駕駛技巧才行。而也因為紐西蘭有著雪地氣候與綿延不覺的高山,四輪傳動系統的需求十分明確,因此紐西蘭也是AUDI RS高性能車系銷售密度最高的國家。


經過了一個小時崇山峻雪與峰迴路轉的洗禮之後,我們一行人終於到達了SHPG,一進到大門之後映入眼簾的就是宛如拉力賽規劃般的雪地賽道。天啊!真的可以讓我們在這賽道上開車嗎?想到這不禁全身的皮膚都灼熱了起來,對未來兩天的駕訓課程更是充滿了期待。在SHPG內除了擁有各式各樣的訓練場地外,更有雪地賽道的規劃,因此能夠提供高階的雪地賽車訓練課程。而且因為這裡在6月至12月間都能夠進行測試,因此也成為了各家車廠冬季測試的重要場地之一。



這次雪地駕訓原廠所提供的車輛均是搭載了quattro四輪傳動系統的高性能車型,包含了S3 Sportback、S4 Avant、S5 Sportback、RS4 Avant以及RS5 Coupe等。除了基本上都是性能強勁的車型外,在車型的挑選上也別具用心,從性能掀背、雙門房車以及旅行車種等皆涵蓋在內。

雖然在雪地環境上因為抓地力不足而難以讓這些高性能車有完全發揮的機會,但除了可以讓學員們感受到不同動力級距的性能外,各種車型在重心變化與慣性影響方面也都大異其趣,兩天共達16小時的馬拉松式課程也能讓大家充分體驗到各車種在車輛特性上的差異。



由於現在已經有愈來愈多車廠選擇了SHPG作為雪地駕訓的基地,因此在園區內也都規劃了各品牌專屬的訓練區域,像AUDI就是以quattro only來作為識別標誌,巧妙地結合了品牌特色與精神,令人會心莞爾。


駕訓開始之前,教練基本上僅花了短短的10分鐘講解方向盤握持位置需以3點與9點方向為基準,並調整好坐姿讓雙手維持在可靈活控制方向盤且右腳可輕鬆控制踏板的位置,其餘部分用講的不如實地體驗,透過實際的車輛操作與回饋,大家才能確實地瞭解操駕技巧。於是分好組後就立即出發了!


另外這次雪地駕訓所使用的車輛雖然都配上了雪胎,但為了強化輪胎的抓地效果,在每個輪胎上也都加入了短釘,而且在所有的訓練課程中,必須全程關閉ESC電子穩定系統並選擇dynamic mode與手排模式。等於在這次的訓練課程中,我們將無法獲得任何電子穩定系統的輔助,所有的一切車輛動態都操之在己,不過也因如此才能夠確實地感受到方向盤、油門與檔位等操作對車輛動態所造成的細微影響。





認識轉向不足與轉向過度


駕訓開始的第一課,就是認識轉向過度與轉向不足。對於大多數的車來說,為了儘量維持車輛的穩定性,所以基本上都是偏轉向不足居多。測試的方法是用時速30km/h左右在由錐筒組成的模擬跑道內進行急迴轉動作,這時由於雪地的抓地力不足,所以還沒到彎頂點時就會出現轉向不足的現象而無法持續切入彎道。當遇到轉向不足的情形時,首先要做的就是鬆開油門,而若是車速仍然過快而處於滑動狀態,可以快速小幅回正方向盤讓車輛恢復抓地力之後再往彎內轉以讓車輛順利通過彎道。當轉向不足現象發生時,最忌諱的就是急踩煞車,這樣一來會導致重心過度轉移到前方而使後軸喪失抓地力,緊隨而來的就是更大的失控幅度,再要救回來就更難了....


而在轉向過度的測試裡,以較慢的速度進入彎道,在轉向輪已經右(左)打的情況下補足油門,雖然Quattro系統原則上還是前四後六的輸出配比,但這時會因為後輪輸出較大而使得車尾向彎外滑動,而且因為雪地的抓地效果不足,所以一旦後輪開始滑動之後則會加劇轉向過度的特性,只要油門過半,瞬間就會發現車輛已經呈現大幅度甩尾的狀態,這時若未放緩動力輸出,則車尾會持續旋轉至前方而使車輛失控。因應之道則是當後輪開始出現滑移時就要開始鬆開油門並且隨即反打方向盤,這時因為重心已經回復到車輛中心,所以就算含著油門也可以讓車輛維持在穩定具有抓地力的姿態。此時若鬆開油門車輛則會平穩地停止下來,若讓動力持續輸出則能夠以飄移的姿態行走於雪地上。

在體驗過轉向不足與過度之後,除了可以更明確地知道車輛在不同狀態下的運動特性外,更重要的是若要讓車輛維持穩定飄移前進,任何一個動作沒做確實都無法達成。但要如何讓車輛如何維持在飄移狀態進而使車輛依照自己所想要的路徑行走那又是需要不斷地實際操作才能熟練,光靠理論而沒有實作所累積的基本功力,一旦下場多半是以打滑失控收場,尤其在一般道路上請勿輕易嘗試。


雪地麋鹿測試


緊接著登場的是大家已經做過多次的麋鹿緊急閃避訓練,在一般鋪裝路面上對這些車來說完全不成問題。不過這次操練的地方可是在抓地力不佳的雪地上,而且還是在ESC電子穩定系統關閉的情況下,光用想的就很刺激了...過去大家因為已經很信賴quattro四輪傳動系統的高抓地力表現,所以在測試場地內全油門起步已經是駕輕就熟,但換到雪地上可就完全是兩碼子事,就算是四輪驅動系統加上雪胎的配置,起步時油門只要過大,四個輪子照樣空轉不停,當然這樣雪花四濺自然是帥氣度滿點,但嚴格來說只是徒增多餘的動作與時間,因此在雪地駕駛,如何讓抓地力維持在臨界值而不失控,油門的拿捏更是必須不斷練習的基本功。


在雪地麋鹿測試裡,並不需要像鋪裝路面一樣將時速推升到80或100公里,即便有著四輪傳動系統加持,但光時速40公里進行緊急閃避就足以造成失控。當ESC電子穩定系統關閉的情況下,進行閃躲時的第一次轉彎動作雖然幅度大,但在四輪傳動系統的幫助下,還不至於立刻出現失控的情形。但麻煩的是當車輛要回到原車道時會產生的鐘擺現象就完全必須靠自己克服。而雖然沒有快速轉動方向盤勢必無法順利地閃避錐筒,但過大的動作卻可能導致車輛隨即失控。幾次練習之後只要謹記不躁進的原則大多能夠順利通過雪地麋鹿測試的考驗。


繞錐練習


繞錐練習則算是這次駕訓裡相當重要的基本練習,總共佔去了快一天的時間,原因無他,唯有透過充分的練習才能確實掌握各車種在雪地裡的操駕特性。而且原廠所安排的可不只是簡單的直線繞錐,還包括了Z字繞錐、8字繞錐以及由各種錐筒擺放形式所組合成的複合繞錐練習等,除了午餐時間30分鐘與午茶時間休息10分鐘之外,密集的訓練課程可是非常充實。



而在各種繞錐練習中,主要都是用來訓練我們對重心轉換、方向盤轉動以及油門控制等技巧,而在四輪傳動的quattro車種上,因為有著相對於後驅或前驅車的高抓地性,因此在車輛出現過多的偏滑時,還可以透過點放煞車的技巧來讓重心轉移回來。不過踩煞車時真的就是只能輕輕地用半行程的方式輕輕踏一下,要是停留在踏板的時間太長或是煞車力道過重,反而會失去轉移重心的作用,如此一來車輛還是會筆直地朝彎外而去,尤其在RS5 Coupe等體型較大的車種上,稍不小心就反而可能造成推頭現象,必需一再地揣摩才行。

由於繞錐練習時並沒有太多的規則限制,加上練習場地都有著寬闊的緩衝區,就算萬一衝過頭,頂多也只是撞到雪堆裡,原廠所準備的救援車輛也隨時在旁待命,在安全性方面不需太過擔心。而且因為這些車種的性能都相當強悍,在關閉ESC電子穩定系統的情況下只要油門行程過半,通常都能夠輕易地讓車輛滑動,因此也是練習動力滑胎的絕佳練習機會。



圓環長距離飄移練習


而除了用來練習基本功力的繞錐練習外,油門開啟幅度的控制也是在雪地上能否完成長距離飄移的重要關鍵,為此原廠在佔地廣闊的圓環區域設置了複合型賽道來讓大家練習,而且因為緩衝區相當大,就算是完全失控也不用擔心會造成危險。


在圓環區域的練習中為了要使車輛得以隨時處在飄移狀態,除了動力要夠大之外,容易掌握的油門反應也是關鍵之一,因此所使用的車種則為握有450匹馬力V8自然進氣引擎的RS4 Avant與RS5 Coupe等車種。


在賽道的規劃方面,首先我們必須在進入賽道後運用方向盤左打且全油門輸出的方式讓車尾擺動起來,待車輛以略微反打飄移的姿態通過第一個錐筒後,攻略第二個錐筒時必須用同樣的方式加大車尾擺動的幅度。


在一般道路駕駛的狀況下,我們必須要盡量避免鐘擺現象的產生以免車輛出現失控的情形,但在這個練習中則是要善用鐘擺效應來加大車尾的擺動幅度,並藉此讓我們可以進行長距離飄移的動作。


若是前兩個彎的動作確實完成,那麼在第三次過彎時車頭已經可以往內指向圓環的中心,這時除了方向盤要快速反打到底外,油門的部分則是不能完全鬆開,必須讓車輪始終維持在打滑的狀態才能進行接下來的操作。當車輛處於滑動狀態時,我們除了可利用反打的方向盤來控制車頭的前進方向外,油門的控制就成為了成功與否的關鍵,持續全油門輸出時車輛很快就會出現轉向過度,甚而在原地打轉而無法完成飄移動作。因此必須有節奏性的適時控制油門的深淺。不過這裡指的節奏並不是攸然的緩慢變換,而是必須施展具備連打能力的黃金右腳,透過快慢頻率與油門深淺的變化可使車輛始終維持在側滑的狀態,但這時手更是不能閒著,必須仔細且快速地反打或回正方向盤使車輛維持在正確的方向,一旦成功就如電影東京甩尾在澀谷八公口廣場長甩過人群那般令人驚嘆,而我的臉相信也像女主角Neela一樣足足呆滯了數秒之久....


不過當我們還沈浸在第一次完成長距離飄移的喜悅之中,第二回合的練習可不是只有剛才那般簡單,這次教練將模擬跑道改成螺旋形,除了要讓車子持續處於飄移狀態外,還必須朝著圓心隨慢慢緊縮的跑道繞行兩圈之後才算完成練習,在難度方面可說是增加了不少,大部分人在前幾次嘗試之後都無功而返。不過隨著練習的次數愈多,對於車輛性能與慣性的掌握也愈加熟練,慢慢地也開始可以體會到教練所說的節奏感。目光朝向圓心而不要看著錐筒、避免過於劇烈地轉動方向盤,儘可能地降低修正的幅度,並透過油門的深淺變化讓動力輸出維持在可控的範圍內...就在錐筒快速閃過餘光之際,一圈完成後,小心翼翼地調整並開始限縮方向盤與油門控制的力度,終於在多次練習後完整地做完飄移繞行圓環兩圈的項目,還好當時戴著太陽眼鏡,應該沒人發現我眼眶泛淚才是...



經過學員們反覆練習之後,車子的輪圈裡與側邊都有著許多飄移留下的雪,平常想要看到這種景象還真是不容易呢。



完成了圓環的練習單元後,教練帶著大家翻過另外一個山頭準備前往下一個訓練關卡,不過在路上教練也再次提醒,除了訓練場地外,移動中或是之後大家在路上開車千萬不可任意進行甩尾飄移等動作,一定要專屬安全的場地上才能練習。最重要的是能將這次駕訓學到的駕駛技巧與觀念應用在提高駕駛安全的範圍內,如此一來才不至於浪費了這兩天的訓練。



繞錐計時練習


為了讓大家可以提前驗收一下目前所學的成果,教練也安排了一個繞錐計時單元,這算是改進駕駛觀念的環節,在經過多次練習之後,運用大馬力的優勢要讓車輛甩動,反打、飄移等基本動作都已經不算是太難,但要如何在最短的時間內讓車輛在經過重重關卡後停妥在終點才是最難的。


在繞錐計時環節中,對於動力特性的掌握是首要之務,計時用的RS5 Coupe同樣是使用擁有450匹馬力的V8自然進氣引擎,因此必須更加謹慎地控制這強悍的動力輸出。


由於測試關卡中的錐筒擺放位置並無固定距離與規則,唯一共通點是都形成了刁鑽的行進路線,因此若是要順利地切入彎頂點,除了可運用馬力優勢讓車尾擺動起來外,車身擺動時重心的掌控更是重要之務。而在遭遇連續彎道時則因為RS5 Coupe車身較長,也使車輛於擺動時所受到的慣性影響更為明顯,所以在許多彎角都必須運用繞錐時學到的點放煞車技巧來使進一步控制車輛的重心。


這項測試的重點是計時,不過若是因為想要縮短時間而躁進那可就大錯特錯,必須小心謹慎地保持流利的攻彎方式,寧可放慢步調也不可讓車輛失控。尤其一旦失去了車身擺動之間的節奏感,那麼要將行進路線救回來勢必就得犧牲幾秒的時間,像我就是這樣在最後一個錐筒前失誤...(扼腕




Mini Finland小型賽道


雖然這兩天的駕訓課程中操練了許多需要進階駕駛技巧的項目,但那些全部都是在雪地上執行,因此難度相對較低,真正具有高難度的便是原廠稱之為Mini Finland的小型冰面賽道,相信有在冰面上開過車的人都知道,雪地的摩擦力其實跟泥地還是較為近似的,不要使用過高的速度,車輛本身大都還有一定的可控性。但在質地堅硬的冰面上,摩擦力之低導致想要在這個賽道上以時速30km/h穩當地前進都是件相當困難的事,不過也因此Mini Finland小型冰面賽道成為了這兩天駕訓所學最適當的應用場地。


在Mini Finland小型冰面賽道上所使用的車種為使用了2.0升渦輪增壓並擁有300匹最大馬力的S3 Sportback與搭載了3.0升機械增壓引擎,333匹馬力的的S4 Avant。安排這兩台車在這除了本身有著較短軸距與體型上的優勢之外,另一個比較重點就在於渦輪增壓引擎與機械增壓引擎的出力模式是截然不同的,也因此可以讓我們比較這兩款車型在冰面上的駕駛技巧差異。


由於冰面駕駛的難度比雪地要高上許多,因此教練建議除了要更謹慎地控制車輛之外,這兩台車因為性格截然不同,因此也有適合各自的最佳駕駛方式,大家可以先將時速控制在30km/h以下慢慢去感受其中的差異。


果然一上路之後立刻就發現冰面的抓地力與雪地相比可說是天差地別,在雪地上縱使關閉了ESC電子穩定系統,但只要不亂踩油門,大部分時候車輛都還處在可控的範圍內。但在冰面上所面對的條件可是相對嚴格許多,不但稍微過度的動力輸出就會導致車輛出現偏滑,而一旦發現行進路線錯誤,想要踩下煞車讓車輛降速也是徒勞無功,一旦踩住煞車,輪胎會完全失去抓地效果,這時就只剩衝進雪堆才能將車輛停止下來了...

不過萬一陷的太深而無法自行脫困時,在旁待命的救援車輛也能立即趕到將車輛拖出來,好讓學員們可以繼續練習。


在冰面上行駛,所要謹記的第一個原則就是最基本的慢進快出觀念,一旦進入速度過快就幾乎沒有任何補救機會。路線的選擇方面,傳統賽道中的外內外攻略原則當然也可適用,但若是抓到訣竅,藉由車頭提前擺動而形成的飄移動作則會使得車輛在冰面上有著更佳的行進節奏。操作要領則是用身體去感受車身重心的變化,當我們進入彎道時,可用略高的速度提前轉動方向盤,這時因為摩擦力不足的關係,車尾會逐漸向外滑去,這時透過反打方向盤的方式可以發現輪胎開始恢復抓地效果,在感受到抓住地面的同時輕補油門,就會發現車尾不再繼續外滑,車輛也會穩定地朝反打的方向前進,成功之後才會發現,柔順與俐落兩者其實是可以並存的。之後再進行不斷地練習,直到每個彎道都必需利用飄移的方式過彎才算合格。


而S3 Sportback與S4 Avant雖然在動力性能上的差距不大,但渦輪增壓跟機械增壓在動力輸出方面仍有根本上的不同,渦輪增壓引擎仍須經過些微的渦輪遲滯時間差才能全數輸出動力,而機械增壓引擎卻是在低轉速時就能線性化地提供強悍的扭力,因此兩台車的操作方式也必需有所區別。在熟悉了賽道之後發現,S3 Sportback短軸距的條件相當有利於攻略狹小的Mini Finland冰面賽道,同時因為車身慣性較低,若要加快行進速度,也能夠利用快速點放煞車的方式來控制車輛重心,使車輛維持著較高的可控性。但在S4 Avant身上若要順暢快速地通過每一個彎道,則必需適當地運用扭力輸出來擺動後軸,而因為車身慣性較大,迅速點放煞車控制重心的方式效果並不顯著,但若是能夠掌握好車身擺動的節奏,不只是可以針對單一彎道進行反打飄移動作,就算是連續彎道也能夠透過重心的轉移而流利地劃出美麗的S形路徑,雖然操駕難度較高,但完成動作時的成就感也是難以取代的。




經過了兩天馬拉松式的密集訓練後,最後一個關卡教練決定讓大家放鬆一下,將錐筒擺放在雪地機場跑道上,大夥兒可以盡情地享受高性能車在雪地上撒野的樂趣,只見大家都盡可能地做出各種誇張的飄移動作,隆隆的引擎聲浪伴隨著雪花飛濺,好不快意!




Hot Lap賽道體驗


而在活動的尾聲則是安排了由教練駕駛的Hot Lap體驗,沒想到最後還是沒能在那山坡上的雪地賽道上奔馳...(因這次所參加的課程為初階訓練,所以必需要等到進階的課程才能接觸到雪地賽道)。


不過能坐在教練上所駕駛的RS4上進行Hot Lap體驗亦是相當難得的經驗,這可不是像我們在冰面賽道上那種時速40公里以下的慢速飄移,每一個彎角都是用近百的時速飄移過彎,甚至在直線飛越的時後還達到了143km/h的速度,坐一趟下來真是令人欲罷不能啊!




經過了這為期兩天的AUDI Ice Experience活動之後,雖然所接觸僅為初階訓練課程,但豐富且密集的訓練確實讓我們學到不少雪地駕車的基本技巧,現在我們也對車輛失控時所可能產生的反應有著更為通盤的認知,而且活動中所學習到的駕駛觀念則是套用到何種路況都是十分受用的,秉持著細心感受與輕柔駕馭才是提升駕馭技巧與行車安全的不二法門。下次若有機會,建議大家可以親臨體驗,必定會讓你對駕駛觀念與技巧有所改觀。