高通在上週於紐約舉行分析師大會,高通CEO史蒂夫‧莫倫科夫(Steve Mollenkopf)以及多位主管,在大會上發佈了一些未來高通業務的動態,日前台灣也舉行了電話說明會,由高通全球行銷及公關副總裁Dan Novak,與媒體分享高通在分析師大會上發佈的消息及收益報告,主要是高通認為未來行動市場的動能在哪,高通會持續投資哪方面的發展,並在未來5~10年會投入哪些有成長潛力的產業,雖然議題看起來是針對投資人或分析師,不過這些訊息也代表高通認為行動市場接下來會有怎樣的走向,以及除了智慧型手機外,高通認為哪些相關產業會是下一個熱點的趨勢。

↓高通CEO史蒂夫‧莫倫科夫(Steve Mollenkopf)於在紐約舉行的分析師大會(NYAD)上,發佈多項未來高通業務的動態。


明年夏天高通成立就滿30年了,這30年來,高通在研發上累計投入了330億美元。
高通回顧創立之初時提到,當時他們並沒有刻意想推出什麼產品,只是認為行動運算這一塊,未來會有很大的發展,在2003年以前,高通的發展重點在把行動通訊數位化,主要是滿足大家在語音通訊上的需求,讓行動通訊能夠普及。
到了2005年以後,這一階段的重點是重新定義運算技術,在這之前,講到電腦運算的話,大家多半想到是桌機、電腦,但高通預期到使用者不會只想要打電話,也會有傳送訊息及瀏覽網頁的需求,所以這一階段的投資跟研發重點,不只在提升手機處理器的運算能力,也希望能把桌機的運算能力,或使用體驗搬到手機上來,比方2005年高通開始研發Scorpion處理器(算是現在Snadragon的架構基礎跟前身,而這一年市場上最強的手機應該是Nokia的N90吧),到了2008年第一支Android手機問世,就是搭載高通的處理器,而2009年,高通就做出了首款整合3G及4G LTE的晶片。


高通未來的投資:資料中心、顯示器、醫療照護
未來,也就是在第三階段,高通的發展重點會在改變網路的邊界。
高通認為現在世界有數十億計的裝置跟存取點,可以透過無線網路連結在一起,對整個行動業界來說,這些裝置跟存取點提升了運算能力,可以連結更多人,就會發展出更多的數位內容,然後衍生出更多新的應用,這些都會對整個網路應用造成很大的改變,這就是高通講的,改變網路的邊界。
高通表示,目前全世界只有50%的人可以連上網際網路,還有一半的人還沒進入網路世界,
在這一階段,高通會持續提升裝置的能力(效能、連網能力..等),也會在新領域發展,希望透過創新,擴大人們使用網路的應用範圍,也希望讓更多人能用到網路。


近幾年也可以看到高通把觸角伸到以行動技術為中心衍生出來的鄰近產業,高通認為,由智慧型手機及行動需求研發出的技術,會被各種相關產業採用,必方車用、物聯網..等,這些鄰近產業的商機有多大呢?根據調查,到2018年,手機以外的可連網裝置,預計會超過50億台,包括無線廣域網路、Wi-Fi、藍牙...等等相關技術,因此長期來看,行動技術會有更多可以運用的領域,這是一個長期的商機。除了車用及物聯網外,高通在顯示器、醫療照護以及數據中心..這些領域也會投入研發,包括
數位微光柵微機電顯示技術(Pixtronix)、Qualcomm Mirasol顯示技術、Vuforia擴增實境、無線充電技術(Qualcomm WiPower)、車用無線充電(Qualcomm Halo)、Qualcomm Life...等。
其中投入數據中心這一塊,雖然高通在伺服器領域已經工作了一段時間,但高通在上週的分析師大會中才由CEO確認會推出伺服器相關產品。


高通指出,雲端技術為資料中心帶來了很大的影響,而智慧型手機相當於雲的邊界,正在帶領人們參與雲端相關的領域,這是高通進入伺服器業務的契機。高通也發現基於Linux開發的資料中心有大幅的成長,同時,從高通的產品規劃來看,像是高階智慧型手機、筆電及平板..等的演進,也已經開始跟資料中心的發展相融合了,因為高通在行動技術上有領先的地位,在ARM進入伺服器領域這個動作裡,高通有條件也有動力可以進入這個生態系,因此高通已經和相關客戶進行交流了,但高通也知道這不是一朝一夕就可以完成的,但他們堅信這是未來一個很好的發展機會,將會為高通帶來更多終端以外的客戶,包括資料中心和雲端領域的客戶。
不過對於未來會怎麼做,以及時程方面的具體計畫,高通就沒有再透露進一步的說法了。

接下來高通也持續會在三個領域投入研發。
第一,因為未來行動傳輸資料量會越來越多,尤其是大量的影音內容,所以高通會持續研發加大資料的容量、提升傳輸速度的技術,解決千倍行動數據的挑戰。
比如更先進的LTE-Advances載波聚合、LTE Broadcast、聚合未授權頻譜供LTE-A使用、超密集小型基地站、MU-MIMO、LTE與Wi-Fi匯流...等技術。

第二塊是會持續研發新的連線型態跟應用,不止點對點傳輸,像LTE Dual SIM、VoLTE視訊通話、LTE Direct、802.11ad WiGig以及5G...等連線技術或標準。


第三塊研發重點則在把認知技術帶入日常生活,這部分除了要提升裝置運算的能力外,也會開發具有學習能力、人腦啟發的機器,以及不斷線感測功能、電腦視覺、沈浸式多媒體...等領域。



第五代3G+4G多模數據機預計2015年商用,傳輸速度進化到Cat 10
高通也引用IDC、ABI及顧能的調查,指出行動裝置仍然有很大的發展空間。
根據IDC及ABI今年的調查報告指出,到2018年,全球3G+4G裝置的出貨量會達到22.5億台,其中包含18億台手機,以及4.5億台手機以外的裝置,總量與2014年相較,有15%的複合成長率,這些成長很多是來自於新興市場;而顧能在今年9月發佈的報告裡也指出,2014年到2018年,智慧型手機累計出貨量會超過80億台,2014年與2018年相比,手機出貨量也會有兩倍的成長,與一些預測智慧型手機已經飽和,成長將停滯的預測是相反的。因此高通認為,對OEM、電信
、整個生態系,以及身處其中的產業們來說,這是一個絕佳的時機。

根據GSMA Intelligence11月發佈的統計,全球還有95%以上的手機仍以2G及3G的規格連網(約66億台),以3G+4G連網的裝置只有5%,約4億台。但是目前全球電信業者紛紛投入LTE營運,可用的頻譜數量也在增加,各種價位的LTE手機紛紛出現,在這個浪潮裡,高通相當看好多模LTE晶片的發展。

到今年累計,全球搭載高通晶片的手機出貨量已經超過10億台,第四代的3G+4G多模數據機Gobi 9x35也在今年出貨了,而就在上週,高通又宣佈推出第五代的3G+4G多模數據機Gobi 9x45,讓LTE速度由Cat 6邁入Cat 10的階段,支援最高60MHz×三頻的載波聚合下鏈傳輸,以及最高40MHz×雙頻載波聚合上鏈傳輸,因此下載速度最高可達450Mbps,上載最佳則可到100Mbps,下載速度是Cat 6的1.5倍,上載速度則提升2倍。(現在大部分的4G手機及電信業者還是支援Cat 4的標準)


Gobi 9x45也支援TD-LTE及FDD-LTE的載波聚合技術,以及整合多種行動標準,包括DC-HSPA、EVDO、CDMA1x、GSM、TD-SCDMA,而且也支援全球主要的定位系統,包括GPS、北斗、GLONASS以及伽利略。此外Gobi 9x45數據機也支援LTE Boardcast、VoLTE及LTE雙SIM卡等功能。
高通指出,Gobi 9x45數據機可以幫助電信商能最大限度的利用現有的頻譜,提高傳輸速率,而且也能滿足製造商們對高功率、低功耗以及輕薄設計的需求,對消費者來說,未來也可以感受到更快的4G速度體驗,目前9x45數據機已經出樣,預計2015年就會進入商用。(不過這要手機支援,電信業者也要升級,最後我們才用得到。)

Gobi 9x45的出現,也代表高通在載波聚合技術,以及提升LTE傳輸速率上的領先。
不過要真正落實到商用,電信商升級及建設的腳步能否跟上也很重要,高通表示,他們在升級這些技術時,也有參考到電信商以及用戶的需求。
所以高通解決了源頭的技術問題後,接下來更重要的是電信商們如何跟何時快腳步,但這又會牽扯到更多問題,商機、法令、投資能力...等等等龐大的考量,要把這些先進技術真的落實到我們手上,是要整個生態系一起往前進的。

在高通接下來的規劃裡,5G也是一項會投入研發的領域,不過會投入這個新傳輸標準的廠商也不少,第一個就想到三星吧。高通提到要讓5G完整佈局,還需要幾年的時間,目前5G還在定義的階段,但高通也會在這個階段扮演重要的角色,就如同高通在3G及4G時代的角色一樣。高通認為目前比較重要的,是去思考5G應該為使用者帶來什麼,不是只想到變快了,而是要想到可以應用在什麼服務裡,還要想到5G跟LTE怎麼做結合,另外就是有哪些產業跟裝置會跟隨5G因應而生,5G的技術也要能滿足這些裝置跟需求。高通認為5G技術在2020年之後會比較完備。



可能這場說明會透露的很多是產業面,或是面向投資者、分析師的消息,但也可以看到高通未來在行動科技上,還會投注在哪些領域上,高通看好LTE帶來的各項前景,包括大量影音傳輸,以及LTE衍生的各種傳輸技術、車用連結、物聯網、醫療照護科技..等,看來幾乎無役不與,高通擔任的是看得比較長期,並提供、解決源頭技術,為產業作佈局的角色,或許我們可以從他們的藍圖,去想向一下未來透過無線連結,可以有多科技感的生活或未來吧。