有在關注科技新聞的,對Chromecast應該不陌生,Google今天宣佈,Chromecast終於正式在台灣上市了,成為全球第24個推出的市場,消費者即日起就可以在中華電信門市,以及PChome 24小時購物,買到Chromecast。而且隨著在台灣上市,中華電信和KKBOX也配合推出支援Chromecast的影音內容,加上日前Google Play電影也在台灣開張了,因此已經有一些不錯的影音內容可以配合Chromecast來觀賞了。
中華電信在iOS及Android手機上,都有推出「中華影視」這個影音App,申請中華影視裡的「電影69」這個服務,每月69元,就可以線上收看館內的百部電影看到飽,現在這個服務也支援Chromecast了,因此大家就可以透過Chromecast,把這些線上電影從手機投放到電視上看了。
另一個本地服務是KKBOX,現在你可以透過Chromecast把音樂從手機平板,傳送到電視上播放,如此一來,就可以在電視上看到KKBOX顯示的動態歌詞了。

許多調查都顯示,現在人們在手機、平板或電腦上看(網路)影音的比例已經越來越多,甚至取代了電視,台灣這種風氣也非常明顯,根據Google的調查,台灣使用者早就已經很習慣多螢生活了,每個人平均擁有2.7個連網裝置,比日本及韓國都要多,而且也有72%的人會透過不同裝置觀看YouTube,可見台灣消費者已經很常跨螢幕觀看影片了,這樣看來,台灣消費者應該會非常需要Chromecast這樣的跨螢幕影音傳送裝置。
事實上自從Chromecast推出以來,在各評測裡都獲得好評,在亞馬遜上也是持續熱賣的一項產品,在歐美也已經賣出超過百萬支的Chromecast了,之前我們要用的話,都要從國外買進來,今天開始就可以在中華電信門市,或是PChome購物上買到了,今天的上市,真的可以說是終於啊~



但是說了半天,Chromecast到底是什麼?又可以做什麼呢?
簡單說的話,Chrome是一個將影音,從Android、iOS手機、平板,以及有Google瀏覽器的電腦,投放到電視大螢幕上的中介裝置(插在電視或螢幕上的電視棒),同時也支援把Android手機或平板上的畫面,鏡射到電視上。
所以Chromecast是Android、iPhone、iPad及Windows電腦、Mac、ChormeBook..等都可以使用。

可以播放什麼呢?
今天記者會現場也有示範,看完影片大家就會很有概念了。


1.
首先,有些影音App有支援Chromecast,比方YouTube、Google Play電影、Google +、Twitch、美國職棒大聯盟MLB.TV、NBA Game Time、Just Dance Now,以及台灣的中華影視、KKBOX...等。(支援程式列表請看這裡
在手機或平板上看這些App時,就可以把影片透過Chromecast,投放到電視上播放。這時候Chromecast會連線到這些App的伺服器去抓影音來串流播放,所以它會自動配適一個適合電視解析度,或是網路速度的畫質來播放,最大可以串流1080p的影片,而且也因此,在Chromecast播放這些App的同時,你不必一直把畫面停在那個App上,你可以跳出來繼續去用別的功能,但影片照常播放。
而且這些App多半是iOS跟Android都有,或者也有網頁版,
手機平板和Chromecast連結好之後,這些支援的App畫面上就會有這樣一個Chromecast的icon,點擊就可以把影片投放到電視上播放。這是YouTube的畫面,你可以在YouTube上做好播放清單,直接把整個清單Chromecast出去,在電視上就會連續播放。所以比方如果你有一個KTV練歌清單,那就可以non-Stop的看著電視練歌啦~


又比方在中華影視的電影69裡,也可以看到支援Chromecast的icon,點擊後就可以在電視上看電影了,而且因為是從中華影視的伺服器抓影片,所以畫質比較好。


KKBOX上也是,看到Chromecast icon出現後,點擊一下就可以把音樂投放用電視播放,電視喇叭音質比較好之外,也可以在電視上看到動態歌詞。



2.
但不是每個App都有支援Chromecast,那些還可以投到電視上播放嗎?
可以,這時候就是透過Chromecast提供的鏡射功能(Mirroring),把手機、平板的畫面,同步送到電視上,手機上在看網頁、看照片、玩遊戲、看影片...等,任何畫面都可以鏡射到電視上,所以向我們常看的一些大陸視頻App,或是手機內的影片播放器,就可以透過這方法投到電視上看。


但因為是鏡射,所以這時候畫面不能中斷,不能跳出正在使用的App去做別的事,也不能關閉休眠。

咦?這不就是Miracast嗎?這個現在的手機都有啦,不用透過Chromecast了吧?
嗯...雖然結果都是把手機畫面鏡射到電視上,但據說Chromecast用的方法跟Miracast又不太一樣,所以要透過Chromecast鏡射畫面,是有些型號限制的,比方Galaxy S4以後的、HTC M7、LG G2以後的、Xperia Z2以後的...等等,要Android 4.4.2以上,而且不支援iOS。(支援Chromecast鏡射的手機列表請看這裡。


3.
除了手機平板,電腦上用Chrome瀏覽器播放的影音、照片及網頁...等。也可以透過Chromecast投放到電視上。不過Chrome瀏覽器支援的影片格式有限,目前試到是只支援mp4,其他像mkv、rm及mpg就不支援了。
其實你也可以把整台電腦(不止Chrome瀏覽器)的畫面,透過Chrormecast投放到電視上,但這個功能目前還處於測試階段。

這是Chromecast最主要也最基本的功能,連接和設定也都很簡單,甚至你的電視不是網路電視(無Wi-Fi連線都沒關係,只要有HDMI連接埠就可以了,Chromecast本身就有Wi-Fi)。






今天的記者會上,Google歐亞區Chrom & Mobile產品策略合作發展事業群總經理連祥一提到,
Chromecast上市還有另一個意義是,這是首個Google品牌的裝置在台上市,除了想提供給消費者跨螢幕的體驗外,也希望能藉此提供台灣開發商及內容業者Chromecast的開發套件,讓更多本地業者加入,加速開發或更新支援Chromecast的App或服務,如此一來就更能豐富這個服務圈的內容,帶動客廳經濟的發展。

而這次中華電信推出支援Chromecast的中華影視,算是中華電信跨足OTT(Over the top)領域的一項服務。中華電信數據通訊分公司總經理鍾福貴提到,台灣行動跟跨螢幕影音能夠發展蓬勃,跟行動及固網的頻寬速度提升有很大的關係,比方中華電信年底前光世代100M的目標用戶突破為1100萬戶,而4G發展半年,也已經有210幾萬用戶,預計到年底會有300萬用戶,從這些數字可以看得出來,不管是固網寬頻或高速行動網路上,都已經累積相當多的用戶,中華電信也看見趨勢,一直在提供網路影音服務,而未來將以整合單一的多螢匯流為目標,推出更多OTT服務內容。
另外配合Chromecast上市,中華電信也推出申辦光世代、MOD或4G服務,搭配Chromecast有優惠的方案,算是共同拉抬,鼓勵消費者善用家用Wi-Fi,跨螢幕收看線上影音。


Chromecast小小一個,硬體並不複雜,設定也很簡單,但配合各種影音App,可以跨各種平台使用,還有手機平板鏡射的功能,能在電視上和家人朋友一起看各種影音、玩遊戲,產業面來說這叫客廳經濟,但生活化一點來說,低頭滑手機是獨樂樂,每個人都獨樂樂久了難免有疏離感,投放到電視上大家一起看,才能找回家人朋友一起共享,一起交流的感覺吧...

於是覺得Chromecast有變成國民配件的潛力~報導。