原本只應用在大圖輸出或是專業印刷的EPSON PrecisionCore精點微噴技術,在經過半導體製程的提昇以及微機電系統技術的進步之後,EPSON不僅開發出體積更小,噴嘴數量更多的MicroTFP列印晶片,近來亦將這新開發的列印晶片導入針對辦公室需求的WorkForce系列印表機產品之中,讓桌上型的印表機種同樣能夠具備EPSON所推出的 PrecisionCore精點微噴技術。相信這個PrecisionCore精點微噴技術對於大部分使用者來說會有點陌生,所以這次小編也特別到EPSON實際訪問了這項技術的開發者-EPSON機器要素技術開發本部 米窪周二部長,希望能夠讓大家更瞭解EPSON新推出的PrecisionCore精點微噴技術跟過往壓電噴墨技術的差異。


EPSON從1980年代的印表機產品上,其實就已經開始採用壓電式噴墨技術,這種壓電式的噴墨技術的運作方式,主要是在印表機的噴墨套件上加入一層半導體,並且透過半導體會因為外在電壓改變而使得體積變化彎曲的特性來控制墨水的噴出。而在2007年的時候,EPSON再度推出了一個全新的PrecisionCore精點微噴技術,跟過去壓電式噴墨印表機最主要的不同點,就是改用了厚度僅有1微米厚的薄膜式壓電元件(Thin Film Piezo,TFP),相較於過去壓電式噴墨印表機所使用的的壓電元件,EPSON新開發的TFP不僅只是體積變得更薄,壓電元件在通電之後的彎曲幅度,也能夠舊有元件幅度更大,因此便能夠更彈性地控制墨滴大小,墨滴體積最小可達到1.5pl,最大可達到32.5pl。而EPSON PrecisionCore精點微噴技術除了是改用更薄的壓電元件之外,在噴頭上的噴嘴數量也比過往產品更多更密集,所以導入PrecisionCore精點微噴技術的印表機種,在解析度、列印品質以及列印速度的表現上,都比過往產品更好更快。


由於EPSON在PrecisionCore精點微噴技術中所導入的壓電元件能夠有更大幅度的彎曲程度,進而能夠提供更彈性的墨滴大小控制(1.5pl~32.5pl),讓列印出來的文件或是圖片邊緣看起來更加平順銳利。


雖然EPSON早在2007年的時候就已經推出PrecisionCore精點微噴技術,只不過當時所開發的TFP薄膜式壓電元件的開發成本較高,所以在一般商用或是家用印表機中並沒有正式導入,只有在一些針對大圖輸出或是專業印刷需求的機器上才有導入這項技術。不過,在2013年之後,EPSON又再度開發出比之前TPF薄膜式壓電元件更小的MicroTFP薄膜式壓電元件。相較於之前的TPF,新推出的MicroTFP薄膜式壓電元件不僅體積又變得更小更薄,壓電元件的彎曲幅度更能夠達到之前TFP的兩倍,再加上墨水路徑以及結構的重新設計,讓採用列印頭體積能夠變得更小。於是將體積縮小之後,這樣的技術不僅可以在工業機上加入更多的噴頭以加快列印品質與速度,也開始導入一般商用的桌上型印表機種,提昇列印解析度與速度的表現。


從官方所提供的規格比較表可以看到,新推出的MicroTFP列印晶片跟之前的TFP晶片相比,雖然在每一組晶片上都是採用兩線噴嘴的設計,不過新推出的MicroTFP列印晶片上,每一線噴嘴都具備了400個噴嘴數量,所以每一組晶片都具備了800噴嘴數量。


從實際的列印頭上可以看到,新推出的MicroTFP噴墨元件(右邊兩組)的噴嘴設計,外型比之前的TFP噴墨元件(左邊)更細長,因此便能夠縮小列印頭的體積,而且每一組列印晶片噴嘴數量也能夠達到800個。


EPSON所推出的PrecisionCore精點微噴技術,不僅是讓列印晶片變得更小,同時也增加了更多的噴嘴數量來提昇列印品質與解析度。但在噴嘴孔徑變小之後,不免也讓人會擔心是否會比以前的機種更容易發生墨水堵塞的問題。不過,米窪 周二先生表示,印表機之所以會發生堵塞的問題,主要就是因為列印頭沒有完全密閉,使得墨水內的水分揮發,進而堵塞在噴嘴上。但EPSON印表機內的列印頭都是完全密閉式的設計,而且這樣的設計也是EPSON的專利之一,所以只要使用者是用原廠的墨水匣並且沒有改機的話,基本上就不太會有墨水堵塞的問題。而且這次新推出的MicroTFP列印晶片上,還有特別改進了墨水的流動的路徑,不僅能夠讓墨水更有效率的被使用,這樣的設計也能夠減少墨水堵塞的問題發生。


最後也特別詢問一下EPSON在辦公室使用的WorkForce系列產品上導入PrecisionCore精點微噴技術之後,是否會將這項技術導入EPSON的全系列印表機產品之中呢?而米窪部長則表示,會不會導入其它系列的話,主要還是得看市場的需求,但就目前的狀況來看,在家用印表機產品的部分,可能還是會使用之前的微針點壓電技術,或許日後消費者有需求的話,或許也會考慮推出採用PrecisionCore精點微噴技術的家用機種。