已經營運長達10年的《魔獸世界》,5月7日在台港澳伺服器正式推出了特殊商城道具「魔獸代幣」。玩家可以在暴雪商城購買這個使用後能增加30天遊戲時間的「魔獸代幣」,並透過拍賣場交易成金幣,金幣的價格會視出價行情而有浮動。也就是說一直以來都在地下進行的「買幣」生態,將透過「魔獸代幣」在遊戲內合法化進行。魔獸代幣在台港澳上線後一天,行情的金幣價形成的起落曲線是許多《魔獸世界》玩家關注的焦點,有如現實的股市交易。


檯面上的官方規範中《魔獸世界》等暴雪旗下的遊戲都不開放進行現金交易行為,然而根據玩家年齡層、生活圈的不同,有的玩家樂於投入大量時間去出產遊戲資源,有些玩家如上班族則很難大把耗費時間在艾澤拉斯世界。面對這個願意花錢換時間購買遊戲資源的族群,就讓所謂的幣商有了經營的空間。


過去《暗黑破壞神3》本篇上市時,開放現金交易的拍賣場是暴雪首度企圖將現金交易市場官方化。但結果遊戲本身失調的難度設計,不甚完整的遊戲內容與諸多因素讓這個嘗試失敗告終,更讓大量玩家把一切失敗的源頭指向現金拍賣場,在資料片《奪魂之鐮》推出時,新任遊戲總監Joshua大刀闊斧一次把拍賣場連同整個遊戲的交易行為都從遊戲內移除。


《魔獸世界》中登場的「魔獸代幣」也能看到類似的企圖,但是與《暗黑破壞神3》當初完全的現金物品交易相比,「魔獸代幣」的運作方式比較折衷…它的實質功能就是「30天的遊戲時數」。「魔獸代幣」的販售價格比單純買月卡稍貴,但可以在遊戲內進行交易。

也就是說對於有時間與技術賺取大量金幣的玩家,可以透過消耗金幣連月卡都不花持續玩下去,相對原本就沒什麼時間的玩家,則多了一種官方認可、不需要地下交易就能以現金換取大量金幣在遊戲中使用的管道。


在目前6.0的《魔獸世界》生態內,金幣還是有相當程度的用途,修裝、購買消耗物資、購買附魔、直接購買生產裝備…等,林林總總的金幣花費也不算小,對遊戲時間不長的玩家來講有著短時間取得更多金幣的需求。相對大量投注的玩家在這些花費後金幣數量大量囤積,魔獸代幣成為一個很有吸引力的消耗管道,同時也刺激賺取更多金幣。對整個生態來說帶來很不錯的連結循環。



相同的在目前地下市場的生態來看,《魔獸世界》中交易最蓬勃的主要也正是金幣,如果「魔獸代幣」接下來能形成長期而穩定的生態,對於地下現金市場相信會有相當大的影響,而這顯然就是暴雪官方之所以在遊戲內加入魔獸代幣的重要理由。

推出一天之後,魔獸代幣的價格有相當劇烈的漲跌變化,從剛上市的接近「30萬金幣」,一路上漲到「35萬金幣」左右,然後開始持續下滑,目前大約穩定在「20萬」金幣左右。這樣的匯率變化甚至有玩家整理成精確的曲線圖,就像在觀察股市情況一樣。



接下來預想可能的走向大致有兩個方向…首先是如果「幣商真正完全被魔獸代幣機制給消滅」,那麼缺乏大量金幣出產的狀況下,魔獸代幣的行情在通貨緊縮下將會一路下滑到某個程度。不過在遊戲內的總體金幣數量減少同時,表示拍賣場的商品價格也會相應出現調整,這或許也是官方希望達到的結果之一。



另一個極端的可能性是…「魔獸代幣」提供的實質功能終究是「遊戲時數」,但是時數這種東西預期會有具體的飽和數字存在…一個帳號一個月就只需要「一個魔獸代幣」,當銷售達到飽和,多餘的代幣能換到的金幣一路下滑甚至滯銷時,花費同樣的金幣在地下市場反而能買到更多的金幣,那最糟的情況就是代幣機制走向虛設,地下市場繼續猖獗。



整個生態究竟會往哪個方向發展,這會是接下來《魔獸世界》相當值得觀察的部份。
而在玩家角度來說,想金換代幣的希望跌、想代幣換金的希望漲,兩樣需求兩樣情,真得很像股市啊。