2004年底到2005年初、分別在台北與台中舉辦的小規模車展中,各位前輩有可能會發現一輛Ford Escape混跡在會場中,而且內行人一看就知道它是一輛〝進口車〞,但是當國產Escape賣得大紅大紫時,「福特六和」為啥突然又導入進口車型呢?嘿嘿…車側與車尾的〝道路、綠葉〞標章已然透露出它的特殊身分,沒錯!這就是首度踏上寶島土地的Hybrid混合動力車,而且讓人驚奇的是,它還是一輛道道地地的、既環保又省油的SUV呢!

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這是Toyota的Prius第二代全新車,大小約莫是Altis的尺寸,採取五門掀背設計.


各位01的前輩們如果也關心汽車資訊的話,您知道2005年歐洲年度風雲冠軍車(Car of The Year)獎落誰家嗎?答案是Toyota的新Prius!大家對於這款車應該是不甚熟悉的,因為它從來沒有被導入過,但Prius可是全世界赫赫有名的、第一款大量生產的Hybrid混合動力車,據說Prius的製造成本甚高、Toyota是賣一輛虧一輛,但是卻也以環保精神堅持下去,2004年初在歐陸推出(北美市場係2003年底問世)的第二代新Prius更是大幅精進,讓歐美競爭對手車廠嘖嘖稱奇,所以也有人說這一回Prius的COTY獲獎,乃是真正遲來的榮耀,畢竟和Toyota相比,絕大部分的歐洲車廠在這方面的表現都是乏善可陳的!

那麼,Hybrid車到底是啥呢?

大家可別以為是雙燃料(Bi-Fuel)車喔!


這就是Hybrid車的底盤,前面是汽油引擎跟馬達,後面則是蓄電池.


所謂的雙燃料車是同一具動力系統能使用兩種燃料(通常是汽油加上LPG液態天然氣),而Hybrid則是車內有兩套動力系統(汽油引擎加上電動馬達),所以在必要時能夠發揮1+1>2的動力效果!從這樣的說明,大家就不難想像Hybrid車款的設計製造與科技層次,的確要比雙燃料車更為困難與先進。


這可是全世界第一輛Hybrid設計的SUV喔!!


但是從〝務實〞的角度來考量,Toyota選擇以尺碼輕巧的小型房車規格來設計Prius也是有其目的,因為這樣的車格搭配上Hybrid的實力,其實最容易展現出環保與省油的效果啦!身為全球重量級車廠之一的Ford品牌,由於自家(指美系Ford)最拿手的車款就是大大小小的SUV,所以即使開發起來困難重重,為了面子,該做的還是要做,於是在全球各國銷售都不錯的Escape,也就順勢成為Ford旗下第一款Hybrid車、它也是全世界第一款Hybrid型態的SUV!Escape Hybrid的誕生,不僅宣示了Ford製造Hybrid車款的技術已經獲得突破,更重要的是,SUV車款雖然已經是全球最受歡迎、最時尚的車款類型,但是體積碩大、耗油量高、環保口碑欠佳的問題卻總是難以克服,現在Hybrid技術成功地在SUV車款上實現,對於喜愛SUV的準買家來說,〝理論上〞當然也就可以更無後顧之憂地盡情擁有啦!


車頭的模樣,跟國產車有滿大的差距...


車尾造型真是有夠樸實....


我其實早就知道「福特六和」對於導入Escape Hybrid興致極高,沒想到隔了幾個月,Escape Hybrid就真的出現在眼前,這對於台灣的SUV車迷來說,應該是一項好消息!進口車身分的Escape已經與台灣現地製造的Escape長得不太一樣了,和後者的精緻華麗、處處閃閃發光相比,美規進口的Escape Hybrid看起來還真有點兒過份樸素,但是新年式車款依然透過重新修改的前氣壩、高透明度的雙圓頭燈組等地方來展現新氣息。


整個儀表控台跟國產車的基本輪廓相同,看起來還算簡潔大方!!



新設計的頭燈組,如果諸位前輩是開進口Escape的,就可以更換喔!


車上最最醒目的,當然就是車身側邊與尾廂上的Hybrid字樣與象徵環保訴求的〝道路/綠葉〞Logo。至於在內裝方面,過往的儀表控台格局仍繼續維持,原本的方向機柱式排檔座則移到兩張前座中間、成為更輕鬆好操作的落地桿式,白底的四環交接儀表板看起來很有精神,位在中控台中央上方的、稱之為VSC的〝小2DIN〞資訊顯示螢幕,則成為Hybrid系統的監控中樞。


四圓白底儀表板,最左邊是電池電力的顯示!


Escape的主要動力系統,就是目前國產Escape搭載的2.3升四缸汽油引擎,根據北美市場的數據顯示,可以爆發133匹最大馬力以及17.84公斤米扭力,後者的輸出時機是在偏高的4500轉,另外還有搭配一套發電機與電動馬達,以及最高達400伏特的鎳氫蓄電池,能夠在3000轉時輸出94匹最大馬力,並一直持續到5000轉。此外,為了盡量讓車上的傳統機械設備重量減輕、以達到好的節能效果,在不偷工減料的情況下,轉向系統改採乾式電動輔助,變速箱也不再用液壓式,而是體積更小的CVT無段變速設計,但即便如此,圖片拍到的這款前輪驅動版Escape Hybrid,車重仍不免有1646公斤。


這就是Escape Hybrid的引擎室,塞得很滿呢...



大容量蓄電池被藏在行李艙底板下,基本上是不佔空間的,但是它很重喔!!



這是CVT變速箱的大部分解,這也是第一款配置CVT變速箱的Ford車!


新世代的Hybrid車最大的特色就是在於電力能源的自給自足,不像傳統純電動車受限於續航行程而得要到特定地點充電的問題,當Hybrid車輛發動時,汽油引擎的作動會帶動發電機來驅動電動馬達、也會直接充電給蓄電池,這樣一來,當汽油引擎休兵時,就可以仰賴電動能源了,這就是Hybrid乾淨與環保的最大特色!

Escape Hybrid的動力來源型態有下列幾種:
●單純汽油引擎作動
●汽油引擎加上電動馬達共同作動
●單純電動馬達作動

當我們發動Escape Hybrid時,只要蓄電池內的電力是充足的,幾乎是一發動之後,汽油引擎就會立刻停止運作,這樣在停停走走的市區路況時,就不至於會產生燃燒廢氣(當車輛下坡滑行時,汽油引擎也會自動關閉!),正常踩下油門起步加速時,電動馬達可以讓Escape Hybrid加速到最高40km/h,倘若出現更高速度的需求、或是更大角度的油門踏板踩踏,汽油引擎就會在極快的時間瞬時啟動、加入提供動能的行列,當需要急加速、或是快速超車時,汽油引擎的運轉可以完整承擔高轉速區域的工作量,相對而言,中低轉速區域時,扭力充沛的電動馬達就能輕鬆地負責這個部份,讓Escape Hybrid展現出全速域的動能。


車上還附一組110V的插座,可以用來接Notebook或是其他電器!


Escape Hybrid尤其厲害的一點是獨特的〝能源收集能力〞。過往車輛在出現煞車制動要求時,踩踏煞車的目的就是要把行進動能透過煞車系統的磨擦力轉化為熱能、然後逸散到大氣之中,車輛也就可以減速,但對於科學家來說,這可真是一種能源的浪費,於是,Escape Hybrid首先把煞車系統更換成為四輪碟煞(原本是前碟後鼓),然後透過結構上的修改,讓車主每當踏下煞車踏板之際,被轉化掉的熱能居然可以再度被收集起來、成為蓄電池內的電力儲存,也就是說,您每次踏下煞車、就是在幫電池充電,可別小看這一點點的動能,市區停停走走下來,其實的確可以達到不錯的蓄電功能呢!


排檔方式從以前的方向機柱式改成落地式排檔桿,看起來更房車化,以後也會出現在國產車型上!

雖然Escape Hybrid科技的先進讓車主享受到很多的便利,但是如果能讓買家親眼感受到科技的運作,那當然是更棒的點子了,透過中控台上的「VSC(Vehicle System Controller)車輛系統控制」功能,車主可以從螢幕上監看到目前車輛的Hybrid系統正在如何運作,螢幕上會顯示一個車體框架的俯視圖,裡面就會看到ENGINE(汽油引擎)、 MOTOR(電動馬達)、HV BATTERY(高伏特電池)等三項設備,當您處在怠速、順順加速、急加速、煞車等不同狀況時,正在作動的系統就會被以橘色線條包圍、並以箭頭指向說明、告訴車主車子現在正在做些什麼?動力從哪裡來?看起來非常好玩!


看到螢幕上的字嗎?Idle表示正在怠速,引擎跟電動馬達作動時會以橘色線條包裹起來...



Idle With Charging 沒電了!!怠速時也可以透過汽油引擎開始充電...



Hybrid Drive 這是我卯起來重踏油門,系統偵測力道不夠,所以汽油引擎與電動馬達全開!!



Charging HV Battery 看到前輪軸嗎?因為我踩了煞車,所以開始充電!但是很抱歉,車身晃動,所以拍得有點兒糢糊...真歹勢!!


很可惜,我只能在廠區進行很短暫的試駕,所以Escape Hybrid到底有多節能?是否真的能達到原廠所宣稱的市區每公升跑13.1公里、高速公路每公升跑15.2公里?真的不得而知,但是Escape Hybrid以一輛SUV車的身分來成功塑造出省油環保的形象,就已經是很大的突破了,而截至目前為止,「福特六和」對於導入Escape Hybrid銷售的意願雖高,但是行銷、定價策略與售後保修等後勤體系,則尚待進一步確認,無論如何,相信很多人都很期待Escape Hybrid能夠正式抵台銷售,讓那些向來認為SUV不環保、又耗油的反對人士有開開眼界的機會!




【後記】


這是Toyota Prius的車內監控螢幕,跟Escape Hybrid相比,是不是很雷同呢?我是覺得Ford的圖樣設計比較好看,但是Toyota的螢幕看起來又大又爽!!


Ford這款Escape Hybrid本來是預計2004年4月左右就要在北美上市,但是中間碰上了牛頭大軍的法律訴訟,因為Toyota認為Ford在Hybrid的設計上,有部份地方侵犯到自家Prius辛苦建立的專利技術,雙方纏訟的結果,就是Ford付錢擺平,並順勢進行自家Escape Hybrid的一些技術修改,所以才拖到9月底上市!各位前輩們看看上面所提供的Prius車上的中央控制系統液晶螢幕照片,Ford的產品的確滿類似的….哈哈!花錢消災吧!