上一篇跟大家分享了貓臉辨識智慧餵食器,我們現在把主角從可愛動物轉到插頭吧,落差好像有點大,但這個插頭在智慧方面的功能其實也很生活化。
聯齊科技推出的這個插頭叫「NextDrive plug」物聯插頭,第一時間應該看不懂,它就是一個插頭,有USB Port,可幫裝置充電,但實際上它也是個物聯網裡的小型電腦。



齊聯科技很新,2013年才成立,主要業務是IC設計、手機研發、App設計、雲端..等,這個產品就充分運用到這些技術。
把NextDrive Plug插在插座上,透過手機App(NextDrive Connect App),把插頭跟家中的Wi-Fi連接設定好,加入Wi-Fi區網,接著再把USB裝置連到插座上,這時候它們就會變成可連線的裝置。



比方把USB隨身硬碟插到NextDrive Plug上後,你就可以透過手機App和這個硬碟連線,瀏覽跟存取硬碟裡的檔案,這個硬碟本來是一個沒有連線能力的一般Hard Disk,但透過NextDrive Plug,讓硬碟變身成一個可連線的裝置。(單顆硬碟6TB,RAID可24TB)




這就是NextDrive Plug這個智慧插頭最主要的功能,也是它跟一般智慧家居裡講的智慧插頭最不一樣的地方,它的價值就在讓使用者透過手機,就可以存取這些本無連線能力的裝置(一般智慧插頭是遙控電器的開關),手機不一定要和NextDrive Plug及裝置在同一個Wi-Fi網域,就算你人在外面,用LTE也可以連回家中的這個硬碟抓檔案,這樣一來這個硬碟就是放在家裡的專屬自建雲了。

技術上來說是所有裝置都可以透過這樣的方式,讓它可以跟手機連網,但NextDrive Plug目前主要是開發用在連接USB硬碟、相機以及CD-ROM這三個產品為主,主要是考量到應用面,消費者反應有(從手機)存取三種裝置存取檔案的需要,所以先開發讓NextDrive Plug支援這三種產品。

前面提到過連硬碟的狀況,如果是連相機、Webcam,則可以在手機App上連線看到相機的畫面,當做監控用(這時候相機是插在插頭上,不是插在你的電腦上喔)。不過目前NextDrive Plug設定相機要支援UVC隨插即用協議才能這樣連線,UVC並不是一個很艱深的規格,很多知名品牌,比方羅技、ASUS...等的Webcam就有支援,購物網站上也很容易找到各種價位的,支援UVC的網路攝影機。



如果是連CD-ROM,那就可以在App上瀏覽光碟的播放清單,並在手機上串流播放,還可以把光碟裡的音樂無線轉檔成MP3存在手機裡,就不用經過先在電腦上轉檔,再傳到手機這樣的步驟了....有種CD-ROM復活起來的感覺

但不同裝置,要用不同的App來控制嗎?並不用。
搭配的NextDrive Connect App,可以一站式管理這些裝置,在App上滑動就可以切換裝置,使用上並不複雜。



NextDrive Plug外觀是不太吸睛,黑黑一塊不太起眼,但可以把一些很Old Style的周邊,變身成有連線能力的科技產品,這點就蠻有趣的,也有符合使用者的需要,這插頭對舊品的第二春以及環保著實有著巨大的貢獻...這樣說是有點太Over,但大致這樣的方向,CD-ROM可以別急著丟啦。