高通在Computex期間,對Snapdragon處理器、LTE、IoE互聯網及MU-MIMO...等技術或佈局都有一些闡述。其中高通宣佈推出新款802.11ac Wave 2解決方案,支援160MHz通道以及4×4天線配置,可提供效率更高的Wi-Fi 傳輸,並隨之推出為家用路由器設計的QCA9984,以及企業用分享器設計的QCA9994兩種Wi-Fi模組。


新的802.11ac Wave 2解決方案的重點,在強化了MU-MIMO的功能,讓路由器可同時支援4組數據串流,並支援160MHz連續,或80MHz+80MHz非連續兩種組成模式,比現在使用80MHz通道所能傳輸的資料量高出一倍。新的兩塊Wi-Fi模組,除了具備上述特性外,也讓頻寬更有機動性,讓無線電能逐封包在頻道間無縫移動(Packet by packet),提高頻譜效率和傳輸率。高通提到,新的QCA9984及QCA9994模組,針腳及封裝方式都跟現在的方案相容,對RD來說,可沿用目前的設計無縫轉換。

新解決方案的效益,中心基本上都圍繞著MU-MIMO這個技術所帶來的好處而來。
高通在去年的Computex初次發表了MU-MIMO的研發成果,去年一整年,高通很努力在推動讓MU-MIMO可以運用在網路、行動及跟運算有關的產品上,希望有更多的產品可以採用這項技術,高通表示,經過一年來的努力,已經慢慢建立起MU-MIMO的生態圈了,目前已有超過10家無線通訊客戶,推出擁有MU-MIMO傳輸能力的產品,行動跟運算領域的客戶數也在持續增加,包括Amped Wireless、惠普子公司Aruba Networks、仲琦科技(Hitron Technologies)、Linksys、美國網件(NETGEAR)...等,分別都有支援MU-MIMO的路由器或分享器產品。Acer、Dell、三星...等,也紛紛在筆電加入這項新的技術。
行動方面,小米、nubia...等也都推出導入MU-MIMO功能的智慧型手機(小米Note頂級版、nubia Z9)。






MU-MIMO提供更大頻寬 更高連線效率

MU-MIMO為Multi User-Multi Input-Multi Output的縮寫,與它相對的就是SU-MIMO(Single User-Multi Input-Multi Output)。SU-MIMO的路由器即使面對多台裝置送來連線要求,一次也只能和一台裝置溝通,處理完這台裝置的連線傳輸後,再繼續處理下一台,裝置的連線順序是要排隊的,所以裝置一多,使用這就會覺得網路塞車,上不去。
MU-MIMO則讓路由器可以在一個時間內,同時和多台裝置溝通,如此就能提高連線速度跟處理效率。
傳統路由器的訊號是像廣播一樣,在範圍內廣泛的發散,接收範圍內同時有多少裝置要連線,每台裝置分到的頻寬就像切披薩一樣均分。
MU-MIMO路由器則會給每台裝置一條波束,訊號較集中,連線品質也較好,但可以發出多少波束,要看路由器的天線數量而定,通常是天線數減1的數量,一些用在機場、車站...等公共場合的路由器,可能就有6、7、8個波束。
不過有個實際情況是,裝置上通常只有一個天線,目前有95%的裝置都只有1~2個天線,所以路由器可以給裝置的,也就是一個天線所能接受的容量/ 速度。以一個四天線的路由器來說,最高可能可以支援到1.7Gbps的傳輸速率,但裝置只有一個天線的話,就只能給到300Mbps的速度,一台路由器只連一個裝置的話,並不代表這台裝置可以享用這個路由器的最大頻寬,但連線裝置較多時,路由器所提供的75%的頻寬,甚至100%可以被使用到。MU-MIMO路由器會把三台裝置分成一組來通訊,所以每組的頻寬理論上會是SU-MIMO的三倍,不過實際上大約是在2.5倍左右,但不管如何,裝置可享用到的頻寬是比較大的。


另一個在新解決方案有的技術,稱為「Butterfly MU-MIMO」,裝置在MU-MIMO AP的涵蓋範圍內時,如果裝置和AP很近,就可以充分利用160MHz通道,加快傳輸速度,但當裝置離AP比較遠時,無線電波就動態分配裝置使用80MHz、40MHz、20MHz...等的通道,調整出最好的傳輸速度。



預計2016年會普遍搭載
高通表示,從去年到現在,高通持續推動的產品策略,是希望打造一個生態系統,讓很多產品都可以加入MU-MIMO的晶片,目前從基礎建設到終端裝置上,都可以看到有MU-MIMO能力的產品了,比方路由器、家用設備、行動設備、車輛..等。建立生態系的目的,就在讓消費者可以完整順暢的享用到MU-MIMO的好處。目前高通是唯一有能力提供晶片,讓各種裝置加入此一功能,佈局生態系的公司。
到2015年春夏為止,已經有超過10種的MU-MIMO產品問世,今年下半年可望有更多電子產品會搭載支援MU-MIMO的晶片,包括行動裝置、電視、家庭娛樂系統...等,高通預計2016 年時,大部分新出貨都會搭載MU-MIMO晶片,支援此一功能。