上個月聯發科發表了Helio X20這顆十核心處理器,由於這是聯發科進軍高階手機的新武器,因此備受關注,高通一向在高階手機晶片市場有很高市佔率,因此也讓人很好奇高通對競爭對手的產品有什麼回應。


在Computex期間,高通技術公司產品管理副總裁Seshu Madhavapeddy(左)及市場行銷副總裁Tim McDonough(右),就Snapdragon的現況,接受媒體的訪問。

當媒體詢問到高通如何看待對手進軍高階手機處理器市場時,高通表示他們對自己的Snapdragon 800系列產品仍然很有信心,高通一向相信透過異質運算架構(Heterogeneous computing)可以讓CPU、GPU、DSP、ISP...等不同的運算單元和諧而有效的運作,發揮最好的效能,Snapdragon 600、800系列都還是很重視異質運算帶來的效能。
比方Google IO發表的下一代Project Tango智慧手機開發平台,就是採用了Snapdragon 810處理器,以及高通正在發展的Zeroth認知運算平台,都是靠異質運算,整合各單元才能運行,這些並不是光靠增加核心數就可以做到的。
如果為了在有限的空間裡放進更多核心,而犧牲如連線、繪圖處理、多媒體處理...等運算單元,這反而很弔詭,而且會影響消費者的體驗。高通會持續專注在如何利用異質運算提升使用體驗,而非增加核心數。
言下之意再次強調一直增加核心數是沒有意義的,有效整合各運算單元的能力,才能提供好的連線、多媒體、遊戲、低功耗...等體驗。

對手已經端出了下一代的高階處理器,Snapdragon 820雖已在今年的MWC上發表,但資訊非常有限,Computex高通也沒有對Snapdragon 820的時程有進一步透露,僅表示未來Snapdragon 820會有全面的更新,它是個系統級更新的產品,有客製的CPU,GPU、DSP...等也會有所升級。


在Demo現場我們看到了簡單的Zeroth平台示範,相機對準各場場景或物件時,畫面上就立即顯示這是什麼、有沒有人,或是怎樣的場景。


過程看似簡單,但要讓機器像人腦一樣,不靠雲端,不靠數據庫,在裝置本身運作,看到畫面或行為就知道那是什麼、有沒有什麼,這需要很多的計算過程,考慮到效能及功耗,必須透過優化的異質運算能力才能做到,Snapdragon 820預計將會支援Zeroth認知功能。
雖然在行動裝置處理器這塊出現追兵,但高階運算能力這塊,高通還是有維持領先的本錢。