在WWDC舉辦前幾天,蘋果發佈了HomeKit家電的使用指南,同時有五家MFi蘋果認證周邊廠商,推出支援HomeKit標準的家電,我們在WWDC結束後,拜訪了其中一家製造商INSTEON,體驗身在一個HomeKit廚房及客廳的感覺。



其實INSTEON在智慧家庭這個話題熱起來之前,早就在做這類的產品了,INSTEON做的是自動化家庭相關的產品,包括智慧插座、讓家電智慧化的無線模組、安裝在牆上的控制面板、自動照明系統、恆溫控制器,以及連接這些智慧家電的Hub控制中心。這次INSTEON推出的HomeKit產品,就是右下角的白盒子,HomKit版INSTEON Hub Pro控制中心。(其他為INSTEON的智慧開關級燈具)


INSTEON在台灣也有代理商,也已經在台灣推出他們的智慧家庭設備了,在問到HomeKit設備什麼時候會在台灣出貨時,INSTEON執行長Joe Dada跟我們說,INSTEON的HomeKit產品 一月份開始接受訂單,6月初才出貨,但他們在大陸、台灣、香港...都有代理商,希望很快也可以在台灣或其他亞洲市場上市。

INSTEON本來就有這樣的智慧家電Hub,支援用iPhone、Android手機及Windows Phone操控,在HomeKit發佈後,INSTEON也著手開發了HomeKit版的INSTEON Hub Pro,有不同的支援,比方只能用iOS操作、但可支援其他廠牌的HomeKit家電、可用Siri操作、可透過Apple TV在外遠端遙控、可開放其他家人的操作權限...等。
INSTEON跟微軟也有合作,加入AllJoyn這個智慧家電平台,做了另外一台AllJoyn版的INSTEON Hub Pro。
INSTEON也透露,其實他們和HomeKit、AllJoyn及Google剛發表的Brillo平台都有合作,未來都推出會有對應的產品。
其實不只上述的三大平台,比方大陸市場也有像阿里雲這種另一個標準的智慧家電/物聯網平台,對此Joe Dada表示,他們的態度是開放的,有機會的話,也很樂意和其他的平台合作開發商品。面對各據山頭,各有勝算,但不知道誰會變最大的智慧家電平台,INSTEON目前的態度是:都做。




透過獨有技術讓家電連線品質更穩定
INSTEON的自動化家庭是怎麼連接跟控制的呢?官方有一段影片有很易懂的示範,有興趣的可以看看。


家電只要是一般的家電就行了,之所以這些家電可以自動化操作,主要是讓家電接到的智慧插座模組上,而這些模組再跟Hub連接的關係,Hub等於是家電和手機間的一個橋樑,讓它們之間可以溝通,家電才能回應手機發出的要求。

這裡用簡圖清楚一點。


以現場跟我們示範的HomeKit環境來說,比方這個檯燈是一個普通的檯燈,下面接上這個智慧模組,模組則插在一般插座上,這端就算完成了。




如果是天花板的燈、或是線路埋在牆裡的設備,則接上Wall Keypad式的智慧開關。


還有一種,本身就支援HomeKit的家電,則不必透過這個模組,直接就可以和Hub連接了,比方另一家MFi廠商Elgato也推出一台支援HomeKit的恆溫控制器Eve,那台就可以直接跟INSTEON的HomeKit Hub連接,不用外接模組。

HomeKit Hub那邊,則是和乙太網路連接,而Hub跟模組間,則用INSTEON的「Dual Mesh」互連起來。


要使用時,就在iPhone或iPad上安裝好Insteon+這個控制HomeKit Hub的App,然後在App上和HomeKit Hub連接好,並配對好每個家電/模組,這樣連結環境就算完成了,家電和iPhone間就可以溝通了,之後你就可以在App上點擊,或用Siri操控這些家電,當然也支援用Apple Watch控制。


INSTEON特別跟我們介紹了「Dual Mesh」這個技術,試想一下,不同房間的家電,和Hub之間一定有水泥牆或櫥櫃...等阻隔物,如果Hub和家電間是無線連結的,那勢必會因為距離跟阻隔物影響連線品質,而且家裡有無線射頻的家電也很多,比方微波爐之類的,也會影響連線品質。所以INSTEON開發了「Dual Mesh」這個技術,讓家電/模組透過RF射頻和電源線載波(PowerLine)雙軌傳輸,且不斷的重複信號,確保連線的強度跟穩定度,這樣用手機操控時,才能立即反應。




透過App、Siri、Apple Watch及Apple TV遙控
Insteon+這個App,就是用來控制HomeKit Hub的App,有很多圖像的介面,也可以用不同房間、區域讓使用者清楚分辨是那邊的哪個家電。
Insteon+裡有個Dashboard的功能,可以顯示哪個家電正在使用中,方便你做管理,可能可以因此發現忘記隨手關掉的家電。


所以可以控制哪些家電呢?現場示範的就有照明燈、風扇、音響、水族箱..等,還有像咖啡壺、門鎖、監視相機...等也都可以接上模組,變成自動化家電。
除了用App開關家電,有的也可以調整強弱,比方廚房燈的明暗(模組有支援的話)。
另外你也可以設定一個時間,讓家電定時開啟,比方在App上設定好讓水族箱裡的燈每天早上6點半自動開啟。

HomeKit標準裡有一個Grouping的功能,把家電群組化,就可以用一個指令,操作多個家電。比方你可以在App裡設定一個「離開廚房」的場景,當你煮完東西要離開廚房時,一啟動這個場景,就可以把廚房的燈、風扇、咖啡壺...等都關掉,不用一個家電一個家電去操作。

但怎麼遙控呢?
最一般就是點擊App,你也可以透過手機,或Apple Wathc用Siri下指令,這也是HomeKit共同的標準。
▼INSTEON執行長正在幫我們示範用Siri操作。


如果你想在外遙控家電,在HomeKit的準則裡,則要透過Apple TV,將Apple TV和Hub間做好設定,讓App及Apple TV登入同一個帳號,就可以在上班時,或旅行時透過App遙控家裡的電器。






一般人看到智慧家電,可能都會覺得,就手動去開關一下也不會很麻煩啊,為什麼要用App控制,而且要多買一些設備,也是成本吧。

其實智慧家電比較大的意義是在管理家電,讓家居更安全,甚至節能。

剛看到的都是家電,其實你也可以在門窗上安裝智慧感應器,一樣連到Hub上,當有人開門時,就會發出訊息到iPhone或Apple Watch上通知人在辦公室的你,如果你很納悶,家人應該不會在這時候回家啊?這時你就可以在App上點開監視器,看一下是什麼狀況,可以快點做出反應。
▼現場執行長就示範當門被開啟時,Apple Watch上就會即時收到通知。


▼透過iPhone或Apple Watch,也可以即時連線到家中監視器的畫面。


或者上班途中走到一半,才想到咖啡壺在燒水沒關,再下去會變成乾燒很危險,但家裡沒人可以幫你處理了,這時如果有這樣的智慧環境,就可以在手機上把咖啡壺關掉,避免危險。
其他家電也可以透過App定時管理開關,避免浪費電力(冷氣忘記關一天下來很恐怖啊~)

其實不只INSTEON,很多智慧家電都有這樣的功能跟目的,只是前面也提到,現在智慧家電/物聯網的標準還蠻亂的,代表性的就有HomeKit、AllJoyn、Brillo這三個,三星自己也有,更別說相當蓬勃的大陸市場了,大家可以各自去查查有哪些成員,對像INSTEON這樣的製造商來說,為了不錯失商機,也為了便民,似乎只能都支援,但Joe Dada跟我們說,最後使用者體驗會決定一切,誰能讓使用者覺得方便簡單,誰就會留下來,這也是INSTEON努力要做的事。