與許多汽車運動蓬勃興盛的國家不同,台灣的汽車競技活動不僅起步得晚(約莫90年代初才算正式萌芽),後續發展也相對遲緩,直到近幾年,在接替已走入歷史龍潭賽車場(已於2013年結束營運)的大鵬灣國際賽車場啟用後,由於更完善的場地帶來更熱烈的賽車風氣,咱們台灣的車輛競技運動才彷彿乍見曙光。

不過,儘管因為大鵬灣國際賽車場的誕生,讓越來越多賽車運動愛好者有了得以盡情釋放速度熱情的理由,也因此越來越多珍禽異獸,甚至曾在國外各級別賽事立下戰功的神駒也相繼出現車迷面前,並每每成為大家茶餘飯後熱烈討論的話題,但其實在汽車文化較深厚的國家,通常統一規格賽(簡稱統規賽)才是最適合踏入賽車領域的墊腳石,透過規格完全相同、立足點一樣的賽車,車手們比拚的幾乎完全只有個人駕駛技巧而已,因而彼此砥礪出的經驗與技術,更是繼續進階更高級別比賽時不可或缺的基石。


如同前面所介紹的這類統一規格賽,聽起來是不是感覺有些陌生?沒錯!像是這種在全球無數國家再普遍也不過的汽車競技賽制,於賽車運動不算興盛的台灣卻反倒極其少見,總算,代理英國跑車品牌Caterham的卡特漢姆有限公司於兩年多前,開始籌備以Caterham R300做為賽車的統一規格賽事,並於今年三月於大鵬灣正式舉辦首場比賽(已於3月21日落幕),利用七月底第二場比賽開始前的空檔,這次總代理則邀請少數媒體再度來到大鵬灣賽車場進行賽道體驗活動,除了希望能夠持續打響這久違了的統一規格賽事熱度,更期望透過實際駕駛Caterham R300統規戰車上賽場的機會,讓這種熱血沸騰的純粹駕馭快感,得以傳遞蔓延開來。


於每場比賽中,來自英國的Caterham專屬教練Alan Parkes都會在場邊熱情地與車手交換心得,並提供關於提升駕駛技巧方面的寶貴意見。


Caterham R300是一輛極富駕馭樂趣的英國古典跑車,沒有任何電子循跡控制系統,甚至連ABS也付之闕如,那種敏感的程度,大約就可想像成尺寸放大的卡丁車,但是動力卻遠比卡丁大上許多,由此可知要開得好,絕對不會是一件簡單的任務。


Caterham R300是一款前中置引擎後輪驅動的開篷競技化小跑車,搭載一具由Ford所提供的2.0升直列四缸自然進氣汽油引擎,可輸出7300轉下180匹的最大馬力,以及6100轉下19.7公斤米的最大扭力,配上齒比頗密的六速序列式變速系統以及限滑差速器,以及約略550公斤極輕盈的車重後,由靜止加速至時速百公里僅需大約4.8秒便可輕鬆完成,極速則因齒比落在大概200km/h附近,依上次開幕站比賽紀錄,在大鵬灣賽道最快單圈能夠推進至將近一分五十二秒,圈速相當不錯。






正因Caterham R300擁有極其單純且純粹的機械屬性,相當適合考驗車手本身對於車輛的駕控能耐,以此作為統一規格賽車,自然受到許多真正熱愛車輛競技人士的支持,包括對於賽車充滿熱情的藝人姚元浩,也是今年賽季的固定班底之一。


簡潔純粹的風格,從內裝就能一覽無遺,將快拆方向盤卸下,中控台更顯簡潔樸實。


搭載法國Sadev六速序列式變速系統的Caterham R300,前降後升的換檔節奏理所當然明快,需與重腳的離合器踏板好好協調運用,才能獲得完美的表現。


除了提供賽道上的必要資訊以外,Caterham R300的中控台全無不必要的累贅,正中央大大的是轉速錶,左側為水溫錶,右側為油壓錶,最右邊的方形螢幕則能夠在發動後顯示檔位。


斷電開關當然是賽道用車相當重要的一項配備,以確保萬一發生賽道事故時的安全性。


引擎啟動鍵也是這麼一顆簡簡單單的按鈕而已。



工作人員正在補充Caterham R300的汽油,還沒上車,就已經感受得到令人心跳加速的熱血氛圍。


Caterham R300實車有多緊緻小巧?以筆者身旁這兩位長腿Model作為比例尺就知道,這麼低的重心,動態表現當然俐落靈巧。


由於我們每個人都有整整一節的自由練習時間可使用,因此出發前,教練特別耳提面命要大夥先適應車輛與賽道,再慢慢將車推向更高的速度,理所當然,一切以安全為最高指導原則。


由於含駕駛人的Caterham R300全車總重也不過區區六百餘公斤,因此當這具180匹引擎全力運作時,加速力道依然相當驚人,加上著坐點極低同時沒有擋風玻璃以及車頂、車窗阻隔遮蔽的特性,因此速度感極其強烈,賽道經驗較少的人,一開始就算在直線路段也很難放膽驅策。


儘管受惠於低重心與低車重,讓這輛車過彎極限非常高,不過由於沒有任何駕駛輔助系統相助,加上油門與煞車反應皆相當敏銳,因此只要一個換檔動作不協調,或者煞車、油門與方向盤任何一個環節動作太過突兀,都有可能立刻換得Spin打轉的結局,彎中所呈現出的特質相當令人戒慎恐懼。


最殘酷的是,由於當天主辦單位並未包場,因此同一時間仍有許多車友在同一場地練車,也讓我們心理壓力相當的大,每當有快車逼近,要往那讓成了除把車開好以外最傷腦筋的抉擇。


場內什麼怪獸都有,在直線被廠車化的Subaru WRX抓過也只是剛好的事情而已。


旁邊緊挨超過千萬元價格的超跑一起過彎,這還不夠讓人神經緊繃嗎?


被裝載『隼Hayabusa』1.3升引擎的Vitabusa緊咬尾巴也是相當刺激的經歷,只要聽聞耳後超高轉速引擎聲浪逐漸逼近,趕快讓出線準沒錯!


當然,當天場內最壯盛的莫過於Porsche 911大軍,不只旗艦911 Turbo,就連工廠賽車版本的911 GT3 Cup也滿場飛舞。


就連KTM X-Bow也一同上場秀秀實力。


隨著逐漸熟悉Caterham R300高速下的特性,加上圈速逐漸提升後,後方快車的威脅立即降低不少,我們開始得以盡情享受這輛車所帶來的快感。


其實在彎道中,就算廠車化的保時捷也佔不到Caterham R300多少便宜,畢竟在彎中,輕量化以及低重心才是王道,不過一旦出彎之後,情況就完全不一樣了。


而只要於入彎前確實完成減速以及退檔的動作,然後在出彎時細膩控制油門深度,不要讓車輛循跡時時處於破壞邊緣,其實透過練習,一般人也能慢慢將Caterham R300在賽道上開得順暢自然。


在結束一整節的練習時間後,將Caterham R300駛回Pit Lane,身體已經因為過度緊張造成肌肉緊繃全身酸痛。


由於極度敏感的特性,在賽道上,Caterham R300幾乎不容許任何犯錯的空間存在,這對於我們這種早習慣於電子循跡控制系統滿佈新世代性能車的駕駛者來說,成了相當殘酷的試煉關卡。


也因此,如此考驗駕技,同時令人血脈賁張的體驗活動,當然適合想要一窺賽車殿堂的車迷參與,不管你早已對Caterham R300統一規格賽充滿興趣,或者只是純粹好奇於這樣幾近廠車駕馭特質的玩家,絕對都值得至此一探究竟,僅需花費相當低廉的代價,就能痛快地於大鵬灣賽道盡情奔馳,還有什麼比這個更令人摩拳擦掌躍躍欲試?