自從2012年推出第三代Apple TV後,這個電視盒子一直沒有新作品推出,但不推出則已,一推出就是很大的改變,基於iOS開發了新系統、以App為內容主力、把遊戲也整合進來....等,不過這些改變的方向也是趨勢所在,而且內容往往比盒子本身重要,iPhone及iPad攻佔了很多人的口袋跟包包,Apple TV能不能佔領很多人的客廳呢?值得關注。


在發表Apple TV時,Tim Cook說了:The Future of TV is Apps,這句話就代表了新Apple TV的方向。Tim Cook提到,iOS上有60%的付費串流節目,是在App上收看的,人們已經很習慣在App上看影片、找娛樂;在發表前,蘋果花了很長時間把五件事整合在一起,才打造出Apple TV...
1. 強大的硬體。
2. 先進的作業系統。
3. 新的使用者介面。
4. 好的開發者工具。
5. 建立App Store。

所以這五件事情在新Apple TV上是怎樣呈獻,又怎樣整合在一起呢?



硬體是升級的電視盒,及全新的遙控器


電視盒子採用64位元/ A8處理器,內建藍牙4.0,透過藍牙和遙控器連線,另外也支援Wi-Fi 802.11ac MIMO,機身上也搭載紅外線接收器。背面有USB-C、HDMI及網路線等連接埠。支援播放1080p的影片,還不支援4K。Apple TV也支援Metal技術,能呈獻豐富視覺效果的畫面。



全新的遙控器,是操作Apple TV的關鍵。
據Apple 網路軟體與服務資深副總裁 Eddy Cue在發表會上提到,蘋果想要在遙控器上打造一個與iPhone觸控一樣使用體驗,所以這個遙控器,主要依賴觸控跟Siri聲控來操作Apple TV。
這個遙控器上只有Menu、Home、play/暫停、音量鍵,以及一個Siri啟動鍵。上方一大塊,以及側邊,都是可以感應觸控的區域。


遙控器透過藍牙看電視盒連接,所以不一定要對準電視盒,只要在藍牙連線範圍內就可以使用。手指在觸控區輕點跟滑動來進行選擇、快轉...等動作,可以做到一格一格的精細快轉,或滑出不同時間的影片預覽,精準選擇你想播放的時間點。


遙控器裡還有內建加速感應器及陀螺儀,如果App有對應的話,也可以用體感操作,比方玩遊戲就可以用體感操作來玩。


在展示區我們也看到把遙控器橫拿,利用內建的陀螺儀來玩競速遊戲。


發表會上Demo的「Beat Sports」,是款運動遊戲,可以利用遙控器內建的感應器來揮棒遊玩。


也可在觸控板上滑動來操作遊戲物件移動。


未來也可以透過支援的第三方遊戲把手,和Apple TV連線操作遊戲。
遙控器透過Lightning連接器來充電,充一次電最長可以使用3個月。
新Apple TV有32GB及64GB兩種容量,售價分別是149美元(約4,800元),以及199美元(約6,500元),預計10月底上市,但今天沒有公布發售地區。






介面以Siri操作


前面提到一些遙控器的操作方法,更多進階功能,比方搜尋、輸入...等,就要透過Siri。

新的Apple TV遙控器上有兩個麥克風,可以接收你的語音指令,因為具有雙麥克風降噪的功能,因此不用特意像拿麥克風那樣把遙控器放在嘴巴旁說指令,在一般不會太吵客廳裡,在自然手持的距離內,遙控器都接收得到語音。

在Apple TV上,你可以用片名、種類、演員、工作團隊、評分以及受歡迎程度來搜尋電視節目和電影,比方告訴Siri你想動作片、喜劇片,或是哪位演員的電影,Siri就會從影片庫裡搜尋,秀出你符合條件的影片,比方在美國,影片庫就會是iTunes、Netflix、HBO、Hulu...等各頻道。

這些關鍵字可以是複合的,比方想找哪位演員的動作片,縮小搜尋範圍;也可以是自然用語,比方找出適合兒童看的電視節目來搜尋。


搜尋影片應該算基本的功能,在你觀賞影片時,還可以問Siri剛剛影片講了什麼,它就會自動倒轉幾秒,並秀出字幕再播放一遍。
或是觀賞時跟Siri查詢這部影片的資料;或突然分心想要知道剛剛球賽的結果,Siri同樣會撈出結果,在畫面下方秀給你,一樣的方法也可以搜尋股市、天氣資訊...等。



這些是Siri可以做到的部分例子,雖然都是用語音指令,但搜尋來源、秀出結果的方式跟iOS上的並不一樣。
我們知道要Siri回應你的指令,給出正確的結果,背後是需要有資料庫的,要讓Siri撈出正確的演員作品、電影類型,甚至回放字幕...這些,都需要有這樣的資料庫才行。
因此未來Siri可以做到什麼程度,每個地區會不盡相同,在中文頻道跟影片資料還沒建置完成前,我們可能享用不到以上那些Siri的功能。(但如果你用美國Apple ID登入,並用英文操作應該是可以的)
不過現有的,觀賞從iTunes購買的影片,或下載App,這些還是可以的。
但台灣會不會要等建置完成才上市,或是什麼時候上市,這個目前還未知。





軟體是tvOS及APP


Apple TV採用新的tvOS,這是基於iOS延伸而來的,對開發商來說可以縮短打造程式的時間,
發表會後已經釋出tvOS的開發版,讓開發商打造適合Apple TV的應用。


什麼是適合Apple TV的應用呢?
其實類型也沒有一定,視頻、音樂、遊戲、教育學習、生活...等,都可以發展在電視上的應用。


iTunes上的影視娛樂內容是Apple TV最基本有的,另外還有YouTube、MLB、Bloomberg TV...等頻道(各地區不同),Apple Music也會加入Apple TV,而App/ App Store,則是新一代Apple TV上最重要的新功能,未來用戶可以透過電視上的App Store購買程式,而且同一帳號只要買過一次,就也可以在其他iDevice上使用。

在發表會上請到了兩組遊戲開發商、一組購物網站,以及MLB.com來示範他們在Apple TV上的應用,從示範看來,既然Apple TV屬於客廳,那麼和娛樂、運動賽事、家人分享、一起進行...等概念有關的程式,會是蠻重要的一個方向。

以遊戲為例,
可在Apple TV上取得的,多半以遊戲App為主,較無法玩到主機型的華麗大作,但輕鬆的、不需複雜操作的、可闔家同樂的遊戲,卻是Apple TV可以發展地方,當然這需要各開發商的參與。
在發表會現場Demo的遊戲分別是「Crossy Road」及「Beat Sports」,兩款都是比較輕鬆趣味型的遊戲。
「Crossy Road」跟天天過馬路視同類型遊戲,但查了一下這不是台灣找得到的那款天天過馬路,而是在美國App Store才能下載的一款遊戲。你可以用遙控器上的觸控區域來操作,也可以連線兩個人一起玩。而另一款「Beat Sports」則是比較可愛,家庭同樂式的遊戲。


發表會上還展示了在電視上網購服飾時,可以仔細瀏覽各種角度看起來的樣子,以及細部裝飾...等,進而線上購買,還有多款遊戲及Airbnb也都有Apple TV的程式了。
不只這些,很多類型的App都可以往電視發展,但介面設計,以及在使用情境下要顯示什麼內容也很重要,蘋果即日起就釋出了tvOS的開發工具,在10月下旬上市前還有一段時間可以讓開發商設計。

蘋果有很強的iOS生態系,這成功的經驗能不能複製到Apple TV上,關鍵還是內容,除了遊戲外,大家還是比較習慣在電視上看影片,除了頻道跟iTunes影片,先多推出一些品質不錯的串流影片App,可能是比較優先要做的。