相信國內許多消費者對於Kia這個品牌並不陌生,過去在前任總代理的經營下,曾經成功切入當時的休旅市場,但受到2008年金融海嘯的影響,使得Kia暫時淡出台灣市場。不過,隨著新世代Kia產品展現堅強的競爭力,動感的外型風格也符合年輕世代的胃口,近年來在歐美各地獲得出色的銷售成績,因此在2014年由新任總代理台灣森那美起亞的運作下,讓Kia品牌再度與國人見面。

而在這幾年的「空窗期」中,Kia究竟改變了什麼?能夠一舉躍升成為歐美市場所重視的新興產品呢?這次我們便獲得原廠的邀請,得以深入位於韓國首爾的Kia總部、設計中心與組裝工廠進行參訪,為各位網友們帶來更新、更完整的Kia情報!


一開始,還是先從Kia的品牌歷史開始講起;1944年,原名為「京城精密工業」的Kia,如同許多車廠的創廠故事,最初也從事自行車與鋼管製造等代工項目,直到1952年推出首款國產自行車「三千里」,便開始採用Kia這個品牌名,也就是漢字中的「起亞」,也有「崛起於亞洲」的意思。隨後在1957年,Kia開始投入摩托車的生產,1962年所推出的K360三輪貨車,可視為Kia日後成為汽車製造廠的基礎,在十二年的產品週期中,共生產約2.5萬輛的K360,在尚未進入自動化生產線的時期,如此產量已經相當不容易。

1973年,Kia推出第一具自主研發的汽油引擎,隔年發表旗下第一款汽車Brisa,不僅在國內獲得出色的銷售表現,還成為韓國第一部外銷車款,加上1979年獲得Peugeot 604與Fiat 132的生產製造權,也為Kia日後的造車工業奠定良好的基礎。

南陽研發中心&汽車博物館


這次的參訪行程中,我們也來到位於南陽研發中心(南陽是韓國地名Namyang,並不是台灣的南陽實業喔!)內的汽車博物館,雖然規模比不上筆者曾參訪過的幾個歐洲車廠博物館,但麻雀雖小五臟俱全,透過20輛歷年重要車型的展示,以及引擎、底盤與零配件系統的演進,就能大致掌握Kia品牌的歷史沿革與產品進化。


這款在1969年推出的T600三輪貨車,不知各位是否覺得似曾相似?其實這就是Mazda T600三輪車的雙生車型,這個故事就要從它的上一代車型K360談起。1959年,Mazda的前身東洋工業推出了一款符合日本輕自動車規範的三輪車K360,對於當時亟欲振興戰後經濟的日本,輕自動車不僅能減免稅賦,不需駕照亦可上路,也為K360帶來驚人的銷售成績,三年後,Kia與Mazda合作,同時取得K360的生產權利,因此Mazda接著推出排氣量較大的T600車系後,Kia同樣成為製造商的一員。

T600同樣採用三輪設計,車長僅有3295mm,車寬與車高分別是1320mm與1450mm,相當適合在小巷中穿梭,所搭的的動力系統為氣冷式二行程引擎,最大動力20hp/3.8kgm、極速75km/h,在1969年至1974年的生產週期中,共生產了約7700輛。


1974年推出的這部Brisa,是Kia首次跨足四輪房車的產品,其實當時在與Mazda的技術合作下,Brisa的造車基礎就是來自於第二代Mazda Familia(也就是323車系,後來演變成Mazda 3),然而包括引擎與變速箱等主要機件,皆是在韓國當地自主生產,由此可見Kia的造車技術已經相當成熟,在總共七年的生產週期間,Brisa一共製造了10.7萬輛,其中的2.1萬輛為外銷車型。


這部覆著一身迷彩勁裝的K111,是首部在韓國當地生產的軍用車輛,其造車基礎就來自於美軍的M38A1吉普車,為了符合作戰時的基本需求,K111具有340公里的行駛續航力與540公斤的載重能力,並在1990年推出搭載柴油引擎的民用版本,在1978至1997年的生產週期中,共製造了2.6萬輛K111。


看到這部車的外型,國內消費者應該感到不陌生,因為它曾以Ford嘉年華的身份在國內擁有不錯的銷售成績,而本車的原型其實就是由Kia設計開發,在與Ford、Mazda達成合作協議之後,1986年開始生產這部小型掀背車Pride,也因本車主要市場鎖定於北美,雖然車長僅有3565mm,但透過良好的內部空間規劃,乘坐表現獲得不錯的評價,搭載的1.3升四缸引擎,可輸出73hp/13.5kgm的最大動力,加上售價相當親民,第一年就出口達到6萬輛,第二年更突破10萬輛,並曾外銷台灣與東南亞等地,也成為Kia創廠以來第一部產量突破100萬輛的車款。


從先前介紹的幾部車就可以發現,早期Kia與日本Mazda保持著緊密的合作關係,這部Concord也是例子之一,其實它就是Mazda第四代Capella的雙生車(也就是626車系,後來演變成Mazda 6),在1987年正式問世,一共生產了約13.6萬輛,本車也是韓國第一部搭載電子噴射供油系統引擎的國產中型房車。


1990年代之後,Kia大舉進軍歐美市場,並在1992年在北美設立分公司,這部Sportage就是當時最重要的產品之一,也曾引進國內販售,在世界各地皆獲得不錯的銷售成績,在1993~2002年的產品週期中,共生產將近56萬輛。Sportage的車名,同時結合「Sport」與「Portage」兩個單字,訴求運動結合實用的載運機能,本車也曾在1993年參加當時的巴黎-達卡越野賽事,最後順利完賽,也打響了Sportage的名號。


這部帥氣的Kia Elan乃是韓國第一部國產敞篷跑車,搭載的1.8升自然進氣引擎具有151hp/19.0kgm的最大動力,加上五速手排與車身輕量化的設定,0~100km/h加速僅需7.4秒,可說是早期Kia的性能車款代表作。然而,本車當初為Kia斥資向英國Lotus買下生產權利,在車廠財務吃緊的情況下,又遭逢亞洲金融危機,也促成Kia在1998年將51%的股權轉移給Hyundai汽車,隨後在2000年正式成為Hyundai-Kia集團的一員,在重新調整產品策略之後,Kia肩負集團中年輕化產品的任務,奠定現今全新產品陣線的基礎。


博物館內還展示了各時期的引擎、車體等車輛零組件,例如照片中就可以看到以前與現代的車體結構差異,其中紅色與黑色部分就是車身材質強化的構造,能大幅提升撞擊時的安全性。


這具Gamma E85 Turbo GDI引擎於2009年問世,其特點就是能使用85酒精汽油以減少二氧化碳的排放,並能同時具備高達220hp/29kgm的最大輸出,而以這具1.6升Gamma引擎為基礎所衍生的動力系統,至今也是Kia與Hyundai車系廣泛採用的引擎。


大型車輛部門亦是Hyundai-Kia集團所專精的項目之一,其中也包括自製引擎,此為目前集團中排氣量最大的重型車用引擎,排氣量達到12公升,最大動力達到460hp/225kgm。


照片中可看到後視鏡的演進,從最傳統僅提供後視功能,再演進至具有防眩光設計,再到現在具有攝影鏡頭與內建顯示器的多功能後視鏡。


此部分為車燈的演進,從左至右分別是傳統鹵素大燈、具有魚眼投射功能的鹵素燈、HID頭燈,以及愈來愈普及的LED頭燈,無論照明效率與主動安全性,皆有明顯的進步幅度。


駕駛人在車上最常接觸的就是座椅,此部分也能看到舒適度與支撐性的進化,左邊的旗艦型後座還具備按摩椅與多向調整功能,豪華度有如飛機商務艙。


離開博物館之後,在這個亞洲規模最大的研發中心內,還設置了設計中心、試車場、碰撞測試場,甚至是風洞,也就是說一輛汽車的概念發想到裝配、測試,直至最後的準量產階段,幾乎都能在這座研發中心內完成,此回我們也陸續參觀了這些場地,只可惜原廠對於廠內的保密工作十分嚴密,當我們進入大門後,無論手機或相機都被統一集中保管,因此在這裡只能透過原廠提供的照片向各位介紹研發中心的內部奧秘。


當我們走入撞擊測試場地,映入眼簾的就是數不清的測試人偶「Dummy」,而這座撞擊測試場每年需進行約800次的測試,除了可進行三個方向的撞擊之外,也能依照車輛所要販售的市場,而進行測試項目的調整,這些Dummy人偶就必須肩負坐在車內遭受撞擊的任務,可說是相當偉大。


根據原廠表示,平均一個Dummy人偶的單價約10萬美元,且依照體型、感應器數量與功能的不同,造價也會有差異,其中最貴的是一具孕婦人偶,單價高達80萬美元。其實,撞擊測試本來就是耗時且極度「燒錢」的項目,但畢竟車輛行駛時本來就隨時處於撞擊風險,若不幸遇上,安全表現較佳的車輛,就能大幅降低因撞擊而造成傷亡的機率,車廠自設撞擊測試場,已成為大規模車廠的必備條件。


執行撞擊測試時,車內會塗覆特殊顏料,再以高速攝影機紀錄撞擊時假人的動態反應與受撞部位,Dummy人偶內部的感應器也會即時回傳各種參數。


照片中為高溫測試場地,模擬極高溫度下車輛的耐候表現,除此之外,南陽研發中心內還設置了低溫、酸蝕與模擬將與測試場地。


愈來愈多的新車在發表時,會特地強調風阻係數的表現,凸顯了風洞測試的必要性;當車輛的風阻愈低,包括油耗、噪音與加速表現皆會有明顯的進步。


我們在參訪研發中心的休息時間時,正好巧遇目前擔任Kia設計中心總裁的Peter Schreyer,這個機會可說是千載難逢,就連與我們同行的韓國原廠人員也不曾在國內遇過Peter Schreyer,或許有些網友不認識他,但其實他就是初代Audi TT的造型設計者,同時期的Audi A3、A6與VW Golf、Beetle等車也出自他的巧手。

2006年,Kia力邀Peter Schreyer擔任設計總監,在當時造成不小的話題,而當Peter Schreyer任職Kia之後,便開創所謂的「虎鼻Tiger Nose」造型元素,這個一致性的家族特徵,為Kia車系帶來全新氣象,同時也在車身線條與輪廓加入更多的動感視覺元素,如今的新世代Kia車款不僅頗為歐風,外型也充滿了運動感,同時也囊括各項國際設計大獎。


以動感為號召的Kia家族風格,也將持續運用於未來問世的新車型;據了解,Kia將在2017年推出全新跑車產品,並以照片中的「GT Concept」為基礎進行開發,預計動力系統將搭載全新開發的3.3升V6渦輪引擎,最大動力將上看400hp,並採用後輪驅動配置,正式進軍跑車領域。

華城汽車工廠直擊


結束南陽研發中心的參訪行程之後,我們再前往同樣位於首爾近郊的華城汽車工廠,這裡是Kia在韓國當地生產量最大的汽車工廠,年生產量達到60萬輛,主要投產車型為K3、K5、K7等房車與Sorento,為了消化如此龐大的產能,華城工廠一共有1.3萬名的員工,並採用一天兩班制輪流生產,在我們參訪的過程中,同樣被禁止攜帶攝影器材進入,但根據實際現場觀摩,廠內已採用高度自動化生產,人力多用於較精細的組裝與複檢項目,廠內也能隨時見到監控產能的顯示幕,每個小時的生產數量與實際達成目標一目瞭然,生產效率可說是相當驚人。


從原廠提供的鳥瞰圖就可看出華城工廠的幅員廣大,雖然地理位置臨海,但新車出廠後還須藉由陸運至10公里外的碼頭,再以船運至海內外各地。工廠旁同樣設置了環形測試場地,亦能進行詳盡的新車測試項目。

深入Kia集團總部&未來引進台灣車型規劃


此回的行程中,另一個重頭戲便是前往Kia於首爾江南區的集團總部進行參訪,我們將會見集團高層並透過專訪詳談未來台灣引進車型的規劃,從這張原廠提供的照片,就能看到Kia與Hyundai的集團總部位於並列的兩棟大樓,而未來整個企業總部也將遷徙至興建中的Hyundai摩天大樓。


進入總部大樓就能馬上見到Kia現行車款的陳列,其中也包括台灣已在販售的Soul、K5(Optima)以及市場定位更高的K7與K9。


擔當Kia車系旗艦的K9就位於主要展示區,本車雖然尚未在台灣販售,不過也以K900之名進軍北美市場。K9的車長約5.1米,軸距更達到3045mm的水準,頂級車款搭載5.0升V8引擎與八速自排變速箱,徹底展現Kia自家的造車水平。


除了在研發中心巧遇Peter Schreyer之外,這次參訪行程拜會的吳泰賢(譯名)先生則是Kia集團另一位重量級人物,他擔任Kia集團的海外營業部執行副總裁兼營運長,對於旗下車型的輸出計畫扮演著關鍵角色,他也透露了接下來台灣引進車型的相關計畫。


首先就是已經在台灣販售的Optima(韓國內銷版稱為K5),正好今年適逢推出大改款車型的時程,從外型上仍可看到鮮明的Tiger Nose設計元素,整體輪廓較前代車型動感且洗鍊,搭配加大的水箱罩與LED日行燈的組合,營造十足的運動風格。


New Optima的車尾造型與前代神似,但拉長的尾燈造型帶來更佳的車尾辨識度。動力系統部分,韓國當地版本K5將具有1.6升渦輪增壓、2.0升渦輪增壓與2.4升自然進氣等配置,其中1.6升渦輪引擎將搭配七速雙離合器自手排變速箱,至於台灣市場將引進何種版本,原廠仍未提供確切的答案,有待我們持續追蹤。


新一代Optima的軸距較前代增加10mm,達到2805mm的水準,從照片中就可以看出後座空間相當充裕,內裝設計風格同樣延續駕駛導向的個性化基調,並強化車載聯網系統與智慧型手機的整合功能,主被動安全系統的提升也是New Optima的進化項目。


接下來則是去年在巴黎車展進行全球發表的第三代Sorento,本車的初代版本也曾在前任總代理運作下引進國內販售,如今的Sorento則是與Hyundai Santa Fe共用底盤平台,但本車並不像Santa Fe同時具有短軸與長軸兩種車型(國內販售為短軸版),而是採用軸距介於長短軸Santa Fe之間的設定(Sorento軸距為2780mm,Santa Fe短軸為2700mm、長軸版為2800mm),大型金屬水箱罩則帶來粗獷又氣勢十足的視覺效果。


Sorento的車長為4780mm,接近中大型SUV的範疇,本車的動力系統共有2.2升柴油、2.4升汽油自然進氣與3.3升汽油自然進氣三種版本,有望成為國內販售版本的柴油車型,最大輸出為200hp/45kgm,值得期待它的實際動力表現。


與Kia旗下的其他車型相較,Sorento的內裝鋪陳反而簡潔許多,但該有的雙區獨立恆溫、豐富置物空間與七人座設定(亦有五人座設定)皆是本車的訴求重點,而根據總代理表示,Sorento也有望在年底台北車展與國人見面。


雖然Kia在台灣市場已有Morning這部迷你掀背車,但對於車室空間有進一步需求的消費者,體型略大的Rio成為最佳解決方案之一。本車的車長為4050mm,大概就是Ford Fiesta、Mazda 2等小型掀背車的大小,雖然招牌的「Tiger Nose」面積不如前面介紹的兩部新車,但車頭整體設計仍符合追求動感的審美觀標準。


車尾與車頭造型相比,就顯得較為務實,本車共有1.2升與1.4升兩款汽油引擎提供選擇,分別可輸出84hp/12.3kgm與107hp/13.8kgm的最大動力。


車輛控制功能大多集中在中控台螢幕的四周,頂級版車型不僅配備衛星導航系統,並可透過藍牙連結行動電話,整合通訊與外部音源播放等功能,引擎啟動鍵與恆溫空調也在配備清單之中。


看完我們這次針對Kia所做的介紹,相信各位網友們於這個品牌有更深入的了解;事實上,Kia不僅在北美獲得極高的市佔率,還以贊助商方式出現於全球各大體育賽事之中,其目的就是為了闡述動感至上的品牌精神,而重新在台灣起步的Kia,將旗下產品陣線補齊成為首要任務,更讓人期待明年之後陸續引進的新車型,我們也會帶來即時且詳盡的試駕報導,各位可不要錯過了!