以往產品開發者在設計產品時,往往都是透過打模或3D列印的方式製作出實體的產品模型,才能夠知道產品實際看起來的效果,但因為產品打模往往都得花費不少製作成本與時間,相對也就拉長產品開發的時程。於是NVIDIA近來便特別針對3D設計需求推出了一個叫做IRAY的工具套件,產品設計者只需要使用這個工具就可以在電腦上看到跟實物相當接近的模擬圖片,而且搭配其中的材質數據庫,還能夠快速模擬出不同顏色與材質的產品圖,直接看到開發產品選用在不同色彩與材質所呈現的效果。


NVIDIA所提出的IRAY工具可以模擬真實環境中的光線狀況,並且透過物理渲染技術生成一個逼近真實的影像,讓設計者看到的渲染圖片就像是真實的照片一樣,也就是所謂的所見即所得效果,幫助產品設計者能夠更快速地完成產品開發。





在設計產品時,相信大部分的設計者並不會只考慮一個顏色或是一種材質,多半都還是希望可以看看不同色彩和材質選用會讓產品有怎樣的呈現效果。但要是過往要是想要這樣做的話,可能還是要透過打模或是3D列印的方式先製作模型,接著再另外上色或是貼上不同材質來看看效果。然而NVIDIA所提出的IRAY技術中,便加入了MDL(Material Definition Language)功能,可以透過程式語言去定義不同的材質所呈現的光影效果,並且在IRAY套件中,也會直接提供已經由NVIDIA定義過的vMaterials材質數據庫。


目前提供的第一版材質數據庫中,已經有200種以上的材質數據,讓設計者可以直接搭配IRAY套件一起使用。


實際使用NVIDIA IRAY套件工具搭配材質數據庫使用之後,設計者只要透過軟體的工具選項設定就可以在電腦上直接看到產品搭配不同顏色或是材質的模擬效果。


NVIDIA所提供的IRAY技術除了可以應用在產品開發方面之外,同樣也可以應用於建築或是室內設計方面。在底下圖片中的室內空間,是現在正在動工的NVIDIA新辦公室模擬圖片,也是透過IRAY來模擬出實際的光影效果,而且模擬出來的照片就像是在現場實際看到的光線效果。


在2013年的時候,倫敦市中心有發生了一建Jaguar汽車被燒融的事件,後來發現是因為市中心的對講機大樓的玻璃帷幕反射所造成的現象。當然,許多人一開始聽到這件事情或許會覺得匪夷所思,所以NVIDIA也透過IRAY工具來模擬出事件發生當時的光影情況,發現在車主停放轎車的位置上,的確是光源聚焦的地方,而且透過IRAY工具將現場環境以色溫模式顯示後,也可以看到停車的地方確實是現場溫度最高的地方,因此也就證實了這個汽車燒融事件真的是由對講機大樓所反射的太陽光造成。




目前NVIDIA所推出的IRAY工具套件已經可以支援多個3D繪圖軟體,有需要的設計者只要到官方網站付費下載適合自己3D繪圖軟體的IRAY版本就可以直接安裝使用。


現在NVIDIA的IRAY工具套件有提供90天的免費試用,要是有興趣的設計者可以到官方網站選擇自己3D繪圖軟體的IRAY版本下載試用。


有些設計公司因為規模與預算的關係,不太可能為每位設計者都添購頂級的工作站電腦,所以NVIDIA近來也特別提出了一個叫做IRAY Server的應用。簡單來說,當公司內有一台IRAY Server的話,就可以透過網路連結的方式,將需要IRAY技術渲染的3D圖傳輸至IRAY伺服器來執行運算,而且因為渲染處理作業是由伺服器的硬體進行運算,所以設計者連線的裝置也就不用非得具備高效能的硬體規格,即便是一般的平板電腦也同樣能夠連線到IRAY伺服器來執行IRAY渲染作業。




NVIDIA所提出的IRAY Server也會搭配專屬的操作介面,讓任何設計者都可以快速連結到伺服器來進行IRAY渲染作業。


目前的IRAY工具也已經可以支援VR虛擬實境,讓VR內容的開發者也可以透過IRAY技術來開發出更逼真的虛擬實境影像。


除了軟體之外,NVIDIA最近在自家的Quadro系列繪圖卡產品中,也全線更新為Maxwell繪圖晶片,讓使用者可以搭配最新的硬體,並獲得更快速IRAY渲染處理效能。其中最高階的產品便是Quadro M6000繪圖卡。在這款專業繪圖卡裡面所搭載的繪圖晶片中,具備了3072個CUDA運算核心,並且還有搭配12GB的GDDR5顯示記憶體。


在Quadro M6000專業繪圖卡上面,已經有直接設置了四組DP1.2和一組Dual-Link DVI影音端子。


NVIDIA Quadro M6000專業繪圖卡的供電設計是採用一組8Pin電源供電。


另外,除了桌上型平台有推出新款的專業繪圖卡產品之外,針對筆記型電腦平台一樣也有推出新款的Quadro繪圖晶片,目前最高階的產品是Quadro M5000M,在這款晶片中具備了1536個CUDA運算核心,並有搭配8GB的GDDR5顯示記憶體。