每次聽到4G好在哪裡好在哪裡時,可能都會連到聽到一個「透過VoLTE通話可以怎樣怎樣」的說法,其實目前亞太、台哥大跟台灣之星在去年都已經開通VoLTE的服務了,只是好像沒有像推廣資費方案那樣,熱熱鬧鬧的做宣傳,所以不知道大家是否清楚這些。

這週末我們和亞太電信舉辦了幾場VoLTE的網友體驗會,也是藉由這個活動,我才比較有機會,跟挪出時間深入一點去使用跟了解VoLTE,試用之後覺得這是不錯,也的確是應該要提供的服務,但對使用者來說,瞭解過程中,一定也會連帶產生一堆疑問,就想說藉著試用心得,也寫篇文章跟大家分享,雖然試用的是亞太的VoLTE,但大部分特性其實也是各家VoLTE的特性。




VoLTE就是Voice over LTE,把聲音經由LTE傳送,但要透過LTE傳送,方式當然就是要把語音轉成封包,透過LTE的IP網路做交換(Packet Switching),這個方法,跟目前2G/ 3G通話時,使用的電力交換技術不同,而且不相容,所以目前,在還沒全面推行VoLTE之前,業者也就是透過CSFB(Circuit Switched Fallback)的技術,讓我們上網是走LTE,但通話時切換到2G/3G的網路,這也就是大家明明在4G涵蓋範圍內,但通話時手機上就會切換成顯示3G的原因。



(圖片來源:Nokia Solutions and Networks






因為是透過高速網路傳送語音封包,因此讓VoLTE(比傳統3G通話)有這些優勢:

1. 接通速度更快




以兩張亞太卡做測試,若雙方都在LTE網路下,一般從撥號到對方響鈴,中間只需要1~2秒。(而且可以看到打VoLTE的方式,就跟我們現在打電話的方式一模一樣)

那現在的,兩邊都是3G通話,從撥號到對方響鈴要多久呢?
我在定點,以同樣的中華--中華對打來做測試,大概在7~8秒之間。

接通速度更快又怎樣?會通不就好了?
一種安全感吧...(但就沒有時間思考台詞了
比較明顯的差別我想會在尖峰時段。
遇到話務繁忙時,你可能會等很久還聽不到接通聲,這時候通常就是掛斷再打一次。但VoLTE因為是透過網路,且會切出獨立的頻寬,優先供VoLTE工作,因此接通速度比較不會受尖峰通話時段的影響。



2.通話音質更清晰


因為頻寬較大,因此VoLTE容許傳輸更好的音質,VoLTE和VoLTE通話時,兩邊都可以有更清晰的音質,聽起來會覺得聲音更真實更乾淨,這也是各大電信推廣VoLTE時很強調的一點。
這裡試打一段,大家可以比對一下VoLTE跟3G通話音質的差別,這還是經過錄影翻拍的結果,如果實際聽差別更明顯。


因為LTE網路針對VoLTE,會切出一些頻寬優先供VoLTE工作,有特定的QoS(Quality of Service)保障,所以通常是不用擔心通話中的語音傳輸品質。
但不同手機、不同環境,聽到的VoLTE通話音質可能也不同,這跟手機的聽筒、喇叭、通話耳機品質,以及當時的4G訊號強弱都有關係。

通話音質重要嗎?
這可能看大家的標準,有人可能覺得一般夠用就好了,有人則會希望聽到的更加接近原音。
不過我在試想,溫馨廣告不都這樣拍嗎?電話那頭如果是你很想念的人,你的小孩、父母、男女朋友,而你能聽到他們清晰,接近真實的聲音,是不是感覺會更不一樣?



3. 降低背景噪音


因為VoLTE使用的寬頻語音編碼技術(AMR-WB/ Adaptive Multi-Rate Wideband),取樣率比傳統的AMR-NB( Adaptive Multi-Rate Narrow Band/ 窄頻編碼技術)高一倍,過濾通話環境噪音的效果更好。(中華電信在2013年也導入了這個編碼技術,提供HD Voice)

不過可能現在手機的通話降噪都做得不錯,前面試通話時,覺得不管是VoLTE還是3G通話,都沒有什麼噪音,沒有聽出很~明顯的差別...拍勢...Orz…



4. 邊通話還可以邊4G上網


因為LTE將語音透過網路傳送,和目前3G通話用的CS電路交換技術並不相容,因此在沒有VoLTE的狀況下,上網雖然是走LTE網路,但通話時還是會被切換回使用原來的3G網路。
我們如何知道現在打的這通電話是走VoLTE,還是走3G的方式呢?
最簡單的方法就是通話時,看一下收訊狀態列那邊,顯示的是3G還是4G。
我們現在通話時應該都是看到3G,但打VoLTE時,會看還是維持在4G的收訊狀態下,這個時候,你還是可以邊通話,邊用LTE網路上網查東西。

但現在用3G講電話時,也可以邊講邊上網啊?
沒錯,但差別就在連線的速度,這裡有段影片可以看看使用上的差別。


好像一些簡單的網頁3G速度還是可以喔,不過也可以看到速度上的差別,可能工作上需要當場通話,當場下載一些文件或檔案的話,會更需要快速的網路,這時VoLTE就能發揮它的優勢了,而且這個優勢是只要你是用VoLTE發話,就可以成立,因為你這端還是走網路啊,對方是不是VoLTE並不會有所影響。

另外VoLTE服務也支援視訊通話,亞太也有開通,台哥大及台灣之星則沒有。
但即使亞太有開通,也限在兩支InFocus手機上才能使用,iPhone並沒有開放支援VoLTE的視訊(因為iPhone間有Face Time了)。






好的,知道VoLTE有什麼優勢,而且也知道它是該有的趨勢後,問題來了,怎樣的條件才能用到這些優勢。

1. 雙方都有跟業者開通VoLTE服務
2. 雙方的手機都要支援VoLTE且設定好了。
3. 雙方都要在同一業者VoLTE/ LTE的網路涵蓋下。

這樣打出跟接聽的,才會是真的VoLTE通話,接通會快速,音質會清晰。
以亞太來說,就是雙方都使用亞太的VoLTE SIM卡,持有iPhone 6、6 Plus、6s、6s Plus、iPhone SE、InFocus M812、M372...等手機,通話時一直都在亞太LTE的範圍內。(iPhone需升級到iOS 9.2.1)


這很難嗎?
第一點,開通服務方面:
在申辦亞太門號時,若你的手機是支援VoLTE的機種,服務人員就會給你亞太VoLTE的SIM卡,若當初申辦時沒特別要這種卡,則需要去更換。

第二點,
但要有朋友可以打啊,我如何知道對方是不是亞太VoLTE用戶,而且是不是支援手機?
嗯...打了就知道了,或者從家人同網開始用起?

其實也不需要特別去問,因為打VoLTE的所有過程及收費,跟你現在打電話的過程一模一樣,打過去是VoLTE,你從音質馬上就感受得出來,打過去不是VoLTE,就是一般通話,並不會因為對方不是VoLTE就不能通話,或者收費不一樣。
另外各家VoLTE支援手機有所不同,除了都有iPhone 6、6s系列外,台哥大也支援Xperia Z5系列,亞太就還支援兩支InFocus的手機。

第三點,需要確認的是就是亞太VoLTE網路的涵蓋範圍:
這個在官網上(查詢連結)有個專區可以讓你輸入地址查詢,你可以好好檢視自己生活圈的收訊狀況。目前亞太自建LTE的涵蓋率,在六大都會區裡達到98%,全區則有94%的涵蓋率。

其實各家都有這樣的專區,行動通信電台服務系統這個網頁,收集了各家2G/3G、4G、Wi-Fi熱點的涵蓋範圍查詢連結,覺得大家可以把這個網頁bookmark起來,有疑問時就可以查詢。





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我想大家看到這裡,心裡應該還是一堆問題,我也不知如何把這些問題分段,就...來個QA List好了,也算解決自己的疑惑。

Q:會斷話嗎?

A:這要分情境來看。


如果你跟對方通話時,一直都在VoLTE/ LTE網路裡,那就不會斷。
如果有其中一方離開了VoLTE/ LTE的範圍,那就會斷話。
目前只有台哥大的VoLTE因為支援SRVCC技術(Single Radio Voice Call Continuity),在離開LTE範圍後,會自動切換到3G網路繼續通話,亞太跟台灣之星的VoLTE則沒有這個技術,所以離開自家VoLTE/ LTE網路範圍後會斷話。
斷話的話怎麼辦?重打..
這時候只是VoLTE會斷話,並不是斷訊,你還是可以用收到的3G訊號打一般的電話。

Q:我是亞太用戶,但看手機顯示是漫遊到台哥大的4G網路,那這時候還可以VoLTE通話嗎?

A:不行,這時候打出或接到的就是一般的3G通話。


雖然亞太用戶可以漫遊使用台哥大的4G、3G網路,但要打VoLTE的話,全程都要在亞太的LTE網路下才行,一旦漫遊到台哥大的網路,就算網外了,而現在VoLTE並不支援在不同業者的網路間銜接切換。
如何知道目前是在亞太還是台哥大網路下?
手機上方若有顯示「R」,就表示目前是漫遊使用台哥大的網路。只顯示「Gt 4G」的話,就表示在亞太網路下。


另外InFocus的M812及M372(或說Android手機),若註冊到可打VoLTE網路,也會有特別的顯示。


但很容易就脫離亞太LTE的範圍嗎?
自己試用時都在內湖、信義區、南港一帶,幾天的試用,在戶外或室內其實很少有脫離Gt 4G的範圍,但每個人所在地不同,還是可以查查前面提到的4G涵蓋範圍網址來確認。


Q:如果我一開始是3G發話,走到一半有LTE訊號了,它會自動切換變成VoLTE通話嗎?

A:不會,


發話時用什麼網路,就是什麼網路的品質。

Q:可以打網外VoLTE嗎?

A:目前不行。


雖然亞太、台哥大跟台灣之星都有開通VoLTE服務,但這三家之間不能用VoLTE互打,要互打就是走限在的3G通話線路。
這有幾個原因,一是各家對VoLTE的接續費要怎麼訂還沒有共識,而且中華及遠傳還沒對眾多用戶提供VoLTE服務,也無從談起。
另外就是,目前的用戶資料庫(或NP資料庫)裡,沒有紀錄這位消費者是VoLTE的用戶,非VoLTE用戶,因此在打給網外時,電信業者不知道要讓這通電話走LTE的IP傳送語音路線,還是3G通話的電路交換的介接方式,因此即使VoLTE技術上是可以跨網打的,但目前還沒辦法建置出可以跨網互打的環境。
其實亞太在2014年底4G開台時,當時國碁還在,亞太有測試過,和國碁之間是可以VoLTE互打的,是到後來2015年底,亞太國碁合併,讓原本唯一的跨網VoLTE,變成網內VoLTE。所以VoLTE應當,也應該要可以跨網互打的,但目前存在業者和業者間協調的問題,所以還無法成行。

Q:我打LINE或Messenger的語音不是一樣?

A:雖然兩者都是用網路傳送語音封包,


但LINE、Messenger、Skype在傳送語音封包時,跟一般傳送數據走的是同樣的路線,佔用同一段頻寬,並不會特別給予優先權,所以在上網尖峰時段,就容易遇到接通慢,或是語音延遲的現象,而有的業者為了通話順暢,就會壓縮通話語音的品質,因此即使都是透過網路通話,感受到的速度跟品質與VoLTE都不一樣。
再者,這類VoIP網路通話雙方要有一個特定的帳號,VoLTE則完全符合現在的語音通話行為,用原來的門號就行了。

Q:很多手機都支援LTE,為什麼不是所有支援LTE的手機都可以打VoLTE?

A:要讓LTE手機支援電信業者的VoLTE,


手機裡必須有適用該業者網路狀況,或切換機制的設定檔,這個東西要手機廠商來建。
蘋果每支手機的軟體都一樣,也有個資料庫,內有全球業者的設定檔,因此電信業者可以找到符合自家需要的設定,讓用戶手機做更新,所以目前看到最廣泛支援VoLTE的就是iPhone了,至於其他品牌的手機,雖也可以透過OTA的方式傳送電信業者的設定檔,讓手機支援該業者的VoLTE,但這要看手機廠商們,有沒有做出每一家業者的設定。
所以形成除了iPhone外,支援各家VoLTE的Android手機又不盡相同的複雜狀況。

Q:我的手機可以VoLTE嗎?

A:各官網的VoLTE專區網頁上都可以查詢支援的手機,


但大家也會發現,iPhone比較沒有問題,各家有支援iPhone 6、6 plus、6s、6s plus,但Android手機就比較特定,像亞太就支援InFocus M812、M372兩支Android手機,Xperia Z5則有支援台哥大的VoLTE。

Q:收費怎麼算?

A:不只亞太,已經開通VoLTE的台哥大、台灣之星,給VoLTE的收費方式都一樣,


就是比照現行資費的通話費率來計算,也就是你申請的方案,通話費用怎麼算,打VoLTE就怎麼算,而且語音傳輸量不會另外計費,也不會算在你每月的數據額度裡。
但因為現在還不能打跨網VoLTE,因此不會有打到網外電話的疑慮,基本上現階段只要看你的網內通話怎麼算就可以了。

雖然目前VoLTE一直在宣傳接通很快、語音品質很清晰,但自己覺得,其實VoLTE最有想像力的是在「通話中可以高速上網」這一點上,因為LTE頻寬夠,可以同時容納很多需要連線的用法,通話同時可以收發檔案、查資料、繼續下載不中斷....等。

雖然「目前」的VoLTE使用環境還有一些限制,包括手機數量、跨網互打限制等,但這才是4G時代該有的通話品質跟路線,既然手上拿的已經是4G手機,連線的也是4G網路了,為什麼不讓通話也是4G該有的品質呢?撇開有沒有朋友可互打這點,自己要開通VoLTE服務其實並沒有什麼難度,而且幾乎也都可以打不用錢,既沒有門檻,也不會影響目前的通話習慣,那為什麼不使用呢?
自己開通準備好,搞不好哪一天就會接到朋友打來的VoLTE電話。