第二代Chromecast及新的Chromecast Audio上週終於在台灣正式上市了,目前是鋪貨在台哥大及遠傳門市、PCHome線上購物,以及Google線上商店,我們也拿到了一套,試用後的心得是:表示喜歡
好啦,實際一點的心得是,插到機器上時,可以比第一代更不受空間限制、連接度速度也比較快。

因為透過Chromecast就可以把沒有連線功能舊電視、喇叭或投影機,變身成無線播放器,怎樣都比新購影音設備便宜,而且現在很多人都同時擁有手機、筆電、平板、投影機,這些都可以連接Chromecast,投放各種畫面,所以自己也蠻推薦可以購置當成家庭影音常備品。


【第二代Chromecast快速QA】



Q:可以幹嘛?
A:可以把手機、平板、電腦上的內容,透過Wi-Fi投放到電視上看。內容可以是影音、照片、網頁、文件、遊戲、App...等。




Q: 支援哪些設備?
A:Chromecast連接來源(右邊)和播放(左邊)兩端。

來源可以是iPhone、iPad、Andrid手機、平板、Windows7以上筆電、MacBook及Chromebook,這邊的裝置內要安裝Chromecast App或Chromecast擴充工具。
支援的作業系統版本分別是:
● Android 4.1 以上
● iOS 7.0 以上
● Windows 7 以上
● Mac OS 10.7 以上
● Chrome 作業系統 (執行 Chrome 28 以上版本的 Chromebook)
播放端則可以是電視、投影機或有HDMI接頭的螢幕,主要是要有HDMI連接埠。


Q:可以投放什麼?
A:這可真是的大題目啊,這得分裝置來說。
來源是手機、平板的話,可投放支援的App內容,以及裝置裡的任何畫面。
來源是筆電的話,則可投放Chrome瀏覽器的分頁。

上面兩句寫起來輕巧,但想想,所謂App內容、任何畫面、以及Chrome瀏覽器分頁,就相當於非~常~多~內容了,這些內容可以是你在追劇的線上影片、音樂、遊戲...等等等。
但,人生總是有但是,自己試用時發現穩定度略有差異,App使用體驗最好,手機畫面及筆電+Chrome也很順很簡單,但畫質還是要看連線的網路速度而定。而且iPhone支援的功能跟Android也不盡相同。
至於有哪些App,我們後面來看。


Q:投放出的影片畫質好嗎?
A:第二代Chromecast最高輸出解析度可到1080p,聲音部分也支援Dolby Digital Plus技術,不過聲音的話要內容本身有包含這個音頻技術,電視也要支援傳遞Dolby Digital Plus的串流,才能透過Chromecast播放這樣的音效。



Q:一台Chromecast可以連幾台設備?
A:家裡有多少設備,就可以連多少台(所有設備都要連到同一個網路下),但一個時間只能讓一台裝置播放中。
另外Chromecast有訪客模式,可以讓沒連到同個Wi-Fi的親友,透過輸入一個隨機的PIN碼,也連線到Chromecast。



Q:第一代和第二代有什麼不同?
A:簡單來說有以下不同:
● 第二代HDMI端用軟線拉出來,插拔較不會卡到牆壁。
● 支援雙頻 2.4GHz/5GHz 和802.11ac,搭配支援此規格的Wi-Fi 路由器,可縮短緩衝的時間。
● 支援Fast Play,連接Chromecast狀態下,開啟手機上的支援App,會預載一些內容(比方串流影音或頁面),讀取或播放內容可以更快。




新一代Chromecast安裝更靈活


內容物很簡單,就是主體外加電源線。
Chromecast內附的充電線還蠻長的,有1.75公尺。



Chromecast是以HDMI接到電視、投影機或螢幕上,這次的設計是拉出一個小尾巴。


第一代Chromecast是長形的設計,有的家裡電視櫃比較小,電視必須靠牆放,如果是第一代的造型,可能會有卡到牆壁,或卡到電源線方向的困擾。
第二代拉個小尾巴的設計就靈活多了,較不佔空間,電源線方向也較不會受限。


因為Chromecast內沒有電池,所以要透過microUSB接上電源,旁邊有指示燈,已連到網路,可開始工作,或正常工作中是恆亮白燈,若是閃爍橘燈,那表示Chromecast正在更新,請稍等一下再用。但如果閃橘燈,電視又沒畫面,那就需要重新開機或重置設定了。




搭配的Google Cast App


要連線到Chromecast之前,設備裡要先安裝Google Cast App或擴充工具,這相當於Chromecast的管理中心。

【手機、平板】
Google PlayApp Store安裝「Google Cast」


【筆電】
使用Chrome瀏覽器,安裝電腦版Google Cast以及Chromecast瀏覽器擴充功能。




這個App裡可以查詢有哪些支援Chromecast的App或精選內容,以及設定Chromecast的狀態。


在裝置設定裡,可以更改Chromecast名稱、設定背景幕(有點像螢幕保護程式,播放幻燈片那種)以及連接那個Wi-Fi等。


如果家裡或公司只有一組網路那就很單純,Chromecast跟手機都會連到同一個Wi-Fi。
若有多組,就可在這裡查詢到Chromecast是連接哪一組網路,想要變更Chromecast自動連接的網路,也是在裝置設定這裡改。
新版App還可以把你Google相簿、Facebook、Flickr裡的相片設成背景幕,或顯示Play書報攤裡新聞。


把電視當成看板或畫報一樣。





讓親友用訪客模式連接你的Chromecast


可能公司或家裡有親友來訪了,但可能你不想讓他們知道你的Wi-Fi密碼,這時候可以透過訪客模式,讓他們連到你的Chromecast播放畫面。


親友的手機不用連到Wi-Fi,在4G狀態下也行,打開支援的App(比方Neflix、Play電影、YouTube...等),可以在畫面上看到「」這個允許投放的icon,點擊後經過一些連線的過程,輸入隨機顯示PIN碼後,訪客的手機就會連線到你的Chromecast,投放畫面。


但試用一下,發現訪客用iPhone,跟用Android手機,可投放的App又不盡相同。比方Android的訪客可以投放YouTube影片,iPhone的訪客就不行。

要使用這個模式,親友僅限使用支援的App上用,而且和Chromecast要在同一個房間,所謂同一個房間是指同一個Wi-Fi範圍內,在這樣的空間下,主人開啟訪客模式後,Chromecast就會發射一個特殊的Wi-Fi信標,而當範圍裡的親友,在手機上開啟支援的App時,手機就會偵測到Chromecast發出的信標,應用程式就會出現可投放的icon,讓親友操作。





數千款為Chromecast優化過的App


其實Chromecast可以投放手機、平板及Chrome瀏覽器的所有畫面,既然如此,為何還要有所謂的「支援App」呢?程式端的原因我不是很清楚,不過體驗端感受得到的差別是:
--有的畫質比較好。
--Chromecast+優化App的播放是手機連到雲端,找到要播放的影片跟內容,再推送到Chromecast,然後傳到電視上播放出來,因為是從雲端擷取內容,所以把影片投放到電視同時,手機可以開啟別的程式,做別的事,不像Mirroring,手機必須一直保持在畫面上。

我們可以在這個Chromecast網頁 查詢有什麼為Chromecast優化過的應用程式。


比方有
● 娛樂影片類的:YouTube、Netflix、myVideo、Google Play電影、TED、fiday影音、DailyMotion...等。
● 工作或簡報上會用到的:Polaris Office、Google簡報、EX檔案管理員下載 POLARIS OFFICE。
● 播放音樂的:KKBOX、Spotify、MusixMatch、Tunein Radio、Play音樂、
● 遊戲類的:Twitch、Angry Birds Friends、Just Dance Now、
● 看運動賽事:中華職棒、MLB、NBA、Watch ESPN
….等等等,優化過的App其實很多。

看Netflix、Play電影非常好用,畫質也很不錯。


KKBOX可以顯示動態歌詞。


或用Google Slide從手機投放簡報畫面。


Just Dance Now是一個非常適合投放出來玩的遊戲,因為它是利用手機的感應器,手握手機感應動作來玩,看著大電視才能盡情活動~


或用Twitch把直播畫面投放到電視,但在手機上聊天。


那沒有出現在清單裡的App呢?
一是看能不能用Chrome瀏覽器開啟,
二是利用「投放螢幕/ 音訊」這功能,投放所有手機的畫面。




投放手機、平板上的所有畫面


選擇「投放螢幕/ 音訊」這功能後,就可以看到手機畫面出現在電視上了。



比方愛奇藝不是個Chromecast優化的App,於是我就透過這個方法在電視上看太陽的後裔。


但用這方法投放時,若手機跳出程式了,或切成休眠了,投放就會中斷,手機畫面得一直開著,就會有耗電,跟此時無法使用別的功能的問題。(比方看到一半想回LINE,投放就會被中斷)




用Chrome瀏覽器投放


剛提到另一個方法,就是看能不能用Chrome瀏覽器開啟,這樣就可以邊播放,邊跳出來做別的事。
尤其是用筆電時,幾乎都是靠Chrome瀏覽器來播放內容,首先要在安裝好Chromecast的瀏覽器擴充工具,就可以找到同一個Wi-Fi底下的Chromecast。


透過Chrome瀏覽器投放內容,就等於可以在電視上看各~種~網頁了,各種影片、簡報、股市、新聞...等等等。







透過Chromecast Audio播放音樂更自由


另外這次同時上市的Chromecast Audio,主要是投放聲音。
透過內附的3.5mm傳輸線連接喇叭,讓舊喇叭具備連線功能。除了3.5mm孔,喇叭那邊還可以是RCA或光纖,但要自己買傳輸線。



跟Chromecast一樣,手機、平板、筆電、電腦和Chromecast Audio連到同一個Wi-Fi後,就可以無線的方式把音樂傳到喇叭上播放,作業系統一樣是Android、iOS、Windows、Mac、Chrome OS都支援。
也支援Wi-Fi 802.11ac。



如果你有多個Chromecast Audio(接到不同房間的喇叭上),那還可以把多個Chromecast Audio設成同一個群組,同時在不同樓層或房間播放音樂。

Chromecast Audio一樣有一些專屬優化的App(其實跟Chromecast的App一樣),Spotify、KKBOX、Tunein Radio、Play音樂....等等等,一樣在支援App清單這裡查詢


至於沒在播放清單裡的App,比方Apple Music或一些本地FM電台,一樣可以透過「投放螢幕/音訊」這功能,傳到喇叭上播放。
跟投放影片不同,即使播放這些App,音樂還是可以背景播放,這時候手機可以跳出來做別的事,投放也不會中斷。
但是播放支援App跟非支援App的音質、音量都差很多,支援App明顯比較好,尤其是串流音樂。



用藍牙喇叭也行啊, 為什麼要用Chromecast Audio?


第一,音質
因為Chromecast Audio支援完整動態範圍輸出,意思是如果你手機或電腦裡有一段高音質的音樂、家裡也有高傳真的舊音響或喇叭,你就可以透過Chromecast Audio,播放高音質。

第二,便利性。
前面提過Chromecast是接收從雲端上推送的內容,不是直接機器對機器傳,手機上做什麼事並不會影響到播放,所以用Chromecast Audio+支援App播音樂時來電了,音樂並不會中斷,通話、遊戲,甚至看YouTube的聲音,也不會傳到喇叭上播放,而是在手機上。
但用藍牙喇叭播放音樂時,手機端切換到玩遊戲、接電話時,音樂都會中斷,變成播放遊戲、電話的聲音。(有時來電就這麼擴音出來了,小尷尬

第三,範圍
只要手機、平板、筆電和Chromecast Audio是連到同一個Wi-Fi就可以運作,藍牙喇叭的話,可能人在樓下,和樓上的藍牙喇叭就會斷線了。


主要是因為支援的裝置多(Android、iOS手機、平板、筆電都可),支援App的畫質、音質、順暢度也都很不錯,播放時也不會佔用手機,我還可以自由使用,這些都比一般手機支援的Miracast或Mirroring方式都要方便、進階許多。
若正在使用的電視或投影機,是沒有連線功能的話尤其方便,就不用為了要投放手機畫面,而更換成內建Wi-Fi的電視,而且這時候都在手機上遙控就好,舒舒服服看大電視多好~♥