四、五年前我第一次聽到電力線上網時感覺很不可思議, 在以往的既定印象中, 要上網不外乎靠數據機撥接、xDSL、Cable Modem或是乙太網路連接到Internet, 然而上週由廠商借測的HomePlug電力線產品實際試用後, 心情如同當時首次接觸市場上能見度蠻低的無線網路, 在大樓屋頂上施工架設無線網路天線與橋接器後成功連接, 資料在空中傳遞的那種新奇驚訝感覺。隨著無線網路漸漸普及, HomePlug的主導組織HomePlug Powerline Alliance雖在2001年推出「HomePlug 1.0」規格, 但在市場上卻很少見, 直到今日實際使用後我才發現HomePlug實用之處。

通常在家裡有多台電腦的話, 採用乙太網路與無線網路分享Internet連線是很普遍的做法, 不過如網友dinobottaa在「我對電力線網路科技的了解與分享」文中提到這兩種連線遇到的困境時, HomePlug實為不錯的解決方案。HomePlug 1.0規格裡, 傳輸速率理論值宣稱14Mbps、實際值為8Mbps, 在台灣目前最普遍的ADSL上網方式提供連線速率12Mbps以下來說, 能夠解決網路佈線困難與無線網路訊號被遮蔽的情況下共用Internet。在我的環境是無線網路勉強能夠連線, 但是常常上網途中就斷線了, 甚至手動降低無線網路速率設定還是會斷, 老是得用修復連線來重新上網, 採用HomePlug後, 總算是解決我這個惱人的問題, 不過區域網路內傳輸大檔案就比較累人了。

HomePlug產品蠻容易安裝的, 不需要設定就能在家裡這種簡單的環境使用, 我手上的WireLink PL9630 HomePlug電力線橋接器照說明書上的安裝方式插好就能上網, 相信朋友們會把網路線插到網路卡上的話, 那你就會用了。


PL9630橋接器體積不大, 只比電話線配線盒大些, 長寬高尺寸是7.8 x 5.3 x 2.8公分, 隱藏在桌面下很容易。


兩面各有連接孔, 這面是接網路與電源。


接上網路與電源線。


照片中的USB插頭實際上只是供電給PL9630橋接器, 資料傳輸是用RJ-45插頭, 與一般網路線無異。


這面是接電力線插座, 就是我們家裡電器產品要插電的插座。


「插頭」在這裡是利用電力線傳輸資料, 但是不供電給PL9630橋接器; 另一頭就是要接上橋接器, 有防呆設計。


兩邊都接好。


把「插頭」插上。


把USB與網路插頭也接上。


另一端如同以上的安裝方式接好, 把網路線插上你家裡的網路分享器。


但是沒USB供電啊...放心, PL9630橋接器包裝裡附有電源插頭。


插上USB就ok囉。


接續無誤的話, PL9630橋接器自己就動作了, 你把家裡的電力線當作是已經預埋好的網路線, 所以就要上哪裡就插哪裡...

如果在你的房間裡有多台電腦, 那麼把PL9630橋接器接上Hub, 再從Hub接線到電腦的網路卡即可。有多個房間要上網, 那你就多買顆橋接器就行了, 例如兩個房間要上網, 網路分享器在電話機旁, 購置三個HomePlug橋接器即可, 網路分享器接一顆, 兩個房間內各接一顆。
WireLink PL9630在包裝裡附的光碟片, 是PowerPacket Configuration Utility(設定程式), 不安裝這個設定程式也是能用, 若是要規劃哪些HomePlug橋接器能通或不通的安全性設定, 就要用此程式去變更。啟動程式後先看到裝置名稱, 它會抓到近端的HomePlug橋接器。


有連線的橋接器, 連線品質應該是良好, 如上圖所示, 遠端要是沒有連接, 則會顯示不足。


這裡顯示在此電力線網路裡的遠端橋接器。


設定電力線網路的密碼, 同個密碼的橋接器才會互通。


在進階設定裡, 可以設置遠端橋接器的密碼, 此處的Device Password是印在橋接器外殼上的標籤Password位置。

朋友們關心的是實際傳輸的速率吧, 接著我用區域網路內的FTP伺服器來測試傳輸情況, 伺服器接在無線網路分享器相接的Hub上, 這裡用Windows 2003內建的FTP伺服器, 機器是放在Mobile01辦公室的三樓, 我的電腦放在二樓, 使用FlashFXP這個FTP client軟體來上傳WindowsXP SP2檔案, 大小為277MB, 以無線網路與HomePlug連線分別測試。


首先用無線網路於54Mbps的狀態下傳輸檔案到FTP伺服器。


我把電腦上的無線網路卡改為11Mbps狀態, 再重新傳輸。


改接HomePlug, 重新傳輸檔案...等到傳完耗了不少時間。

如果朋友們家裡有鋪設電話線路, 那麼WireLink PL9630也能用電話線來傳輸, 而且速率也較高。


選購品的電話線轉接器。


LINE是接在牆上的電話插座, PHONE就是接著原來的電話機。


用法跟上面接電力線的方式是一樣的, 只是改用電話線而已。


測試使用電話線的HomePlug, 比電力線快多了。

以下是整理傳輸測試後的結果:
測試
次數
HomePlug(電力線) HomePlug(電話線) 無線網路(11Mbps) 無線網路(54Mbps)
速率 時間 速率 時間 速率 時間 速率 時間
1 464.7 KB/s 10'11" 628.8 KB/s 7'31" 713.5 KB/s 6'38" 1089.6 KB/s 4'20"
2 438.3 KB/s 10'50" 653.4 KB/s 7'16" 713.0 KB/s 6'38" 1379.5 KB/s 3'27"


近年HomePlug相關產品價格開始降低, 市面上也越來越多產品, 雖然目前傳輸速率不高, 網路線鋪設或是無線網路達不到的地方, HomePlug能很方便的解決連線問題。