今年Google IO發佈的東西還不少,歸納起來跟三個領域相關:VR、機器學習及Android N,而且有個很明顯的方向是,更自然、更接近人性,尤其是Google搜尋延出來的Google語音助理功能。
歷時兩個小時的開幕演說裡,共發表了:
● Google Assistant助理、Google Home家庭中心、Allo+Duo訊息及視訊程式。
● Android N作業系統、Android Wear 2.0軟體更新、
● VR平台Daydream、
● 新版Android Sudio、Firebase
● Android Instant Apps快啟程式..等。

其中Google Assistant助理、Google Home、Allo及Duo跟透過機器學習進化的Google搜尋有關。
其他則是基於Android N的更新,延伸出來的項目,VR平台Daydream也是基於Android N成立的。

VR今年熱潮不可擋,透過今年的Googlre I/O,我們終於比較清楚看到Google做VR的想法:面對這項科技、這股潮流,Google還是著重在他們擅長的:開發軟體、做內容、做平台,整合各方合作夥伴,而不是去做硬體。
兩年前Google推出了一個紙盒做的Cardboard,並鼓勵大家自己製作,於是我們看到很多廠商以此為原型,推出很多花式的Cardboard,Google曾和紐約時報及星際大戰電影合作,發送出百萬個Cardboard,讓眾多手機使者也能看到VR的內容,平價奏效了。
但Cardboard的播放的品質也較一般,為了提供更好的VR體驗,Google想要推出一個舒適、互動豐富,也能提供很好沈浸體驗的VR環境,因此推出「Daydream」這個VR平台,包含裝置及內容,預計在今年秋天後陸續推出。


三星、HTC、華碩、小米都將推出支援Google VR的手機


這個平台有點像Google提出幾個要達到高品質VR的標準,並建置一個使用者、開發者都可參與的環境,看VR時需要的硬體、軟體都照這個標準做的話,整個體驗的品質就會一致,而且App相容性也會比較高,使用者有較多內容可以看。

Daydream還是要搭配手機來播放VR內容,除了手機,還要有VR眼鏡、控制器以及App配合。
手機方面,目前Google公布了三星、HTC、LG、小米、華為、中興、華碩、阿爾卡特等手機商,以及聯發科、ARM、高通、Imagination Technologies等元件廠,都會製作符合標準的Daydream-ready手機。


但什麼叫符合標準呢?
在Keynote當下並沒有仔細列出什麼數據,但提到要有高效能的感應器,才能順暢的追蹤轉頭的方向,另外顯示器也要支援高影格速率,才能減少影像模糊的感覺(依現在的標準來說至少要90FPS以上),再來就是處理器要能跑得順暢,多款Daydream-ready在今年都會陸續推出。


這裡面三星目前也和Oculus合作開發VR平台,如果未來也加入Daydream,那三星是否會開發Daydream VR裝置?那Gear VR怎麼辦?而且其他廠商也可以推出平價的VR眼鏡,Gear VR不再有獨家的競爭優勢,怎麼辦?
這些後續都可以再觀察。
另外也可以看到合作廠商裡有HTC,所以它們並沒有因為專注在Hardcore的VIVE上,而放棄做平價的VR體驗。


作業系統的話,Daydream是以Android N為基礎開發的VR模式,但要能執行高品質VR,效能要達到一個程度,比方讓VR程式可以獨佔一個核心運作,另外緩衝延遲則要低於20毫秒。
且為VR製作適用的介面,比方VR模式下,可以正確顯示通知。
也因為Daydream是以Android N為基礎開發的,所以有利於形成一個會成長的生態系,且支援的裝置(手機)數量不會太少,Google認為這是對開發商很有吸引力的地方。





Google VR眼鏡搭配遙控器




至於VR眼鏡,Google會有一個參考設計,提供給硬體廠商生產,主要還是由OEM廠商們推出VR頭帶裝置。不過Google也會自己打造一個像是範本的VR眼鏡,預計在今年秋天推出,不同於Cardboard,Google推出的VR眼鏡會強調配戴的舒適性,容易穿戴,而且會搭配一個遙控器,內建方向感應器,有定位的功能,也有操作的功能,比方遙控移動的方向、滑動物件。


可以看到這遙控器是專為VR眼鏡打造的,這個遙控器也是Google的參考設計,目的是要帶來更好的體驗。




Netflix、HBO、EA遊戲將為Daydream提供VR內容


Daydream平台也包含開發內容。
體驗VR內容時,通常會有一個類似大廳/ 入口的地方,在那裡可以做硬體設定、登入...等,,也可以開啟你已經下載的App,或者看看軟體商店推薦的東西,Daydream平台的大廳叫Daydream Home,使用者可以在這裡搜尋有哪些VR應用程式。
在這裡我們看到的Google Play VR商店,可以下載各開發商寫的VR程式,有點像Gear VR裡的Oculus Store,Google Play VR商店裡的程式,都支援Daydream這個平台。


像這些比較大的內容提供商,比方Netflix、Hulu、紐約時報、華爾街日報、CNN...等,都會提供支援Daydream的VR內容,包括電影、新聞等。


Ubisoft、CCP、網易 (Netease)、Electronic Arts、 Otherside Entertainment、Minority VR、Resolution、Turbo Button、 nDreams、Climax Entertainment...等遊戲商也會合作開發可在Daydream上玩的VR遊戲。


Google自己的街景、Play電影、地圖、相簿以及YouTube當然也會向Daydream提供VR內容,比方未來YouTube會提供高品質的VR串流影片。



為了讓更多開發者可以打造Daydream的VR程式,Google也釋出Google VR SDK套件給開發者創作使用,開發者明天起就可以在安裝好Android N預覽版的Nexus 6P上,使用套件開發Daydream VR程式,為秋天上線做準備。

目前VR領域裡,我們經常看到的模式是,做硬體的跟做軟體會結盟合作,但這樣的結盟其實還不少,而A盟跟B盟的內容可能又不相容,然後做VR眼鏡的跟做電腦又是分開的,不一定有合作,不要說資源分散了,對最末端的消費者來說,選購前要做功課都會覺得混亂,的確是很需要有人來整合,把事情弄簡單一點,Facebook有點想做這件事,但看來Google的力量會更大。
有個統一的平台,就有利於開發商們製作內容,做手機跟做VR眼鏡的,也有標準可以依循,正向循環下,消費者要進入VR就簡單多了,而內容也會更豐富,搞不好以後VR眼鏡會因此跟手機一樣,變得很普及,App也隨手可得,這是非常有可能的。


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