對Android手機來說,語音助理以及Google的語音服務,並不算新的功能,但近來因為加入機器學習的關係,讓這個功能有一些深度上的變化。
很多人應該曾對手機喊過「OK Google」,啟動Google語音服務,查詢網頁或問氣象、時間這種簡單的問題(或用來練習英文

我們對著OK Google問問題,首先它要辨識得出來我們在講什麼,再來,背後那個負責找出答案的搜尋能力也至關重要。
論搜尋,Google是最多人使用的搜尋引擎,尤其行動搜尋的比重越來越高,在開幕演說上Google執行長Sundar Pichai 提到,有超過50%的搜尋是來自手機上,從Google在Android手機上的程式也發現,在美國,有20%是來自語音搜尋,這也驅使Google要更強化行動搜尋的功能。比方你現在搜尋Beyonce碧昂絲,找到的已經不只是網頁連結,還會找到她的作品、排行榜、最近的活動,甚至連結去買票。



全球每天在成千上萬個不同範疇裡做的搜尋,Google覺得不只要幫人們搜尋到連結,還要讓搜尋可以為現實生活有實質的幫助,所以Google積極在把搜尋轉化成個人助理,因此推出了「Google Assistant」。

看起來像是現有的Google語音服務的進階版,一樣唸出OK Google啟動,但進階的是,你可以用口語的、自然的語言下指令,問他事情,Google Assistant也會用自然的語言回答你。


Google Assistant語音助理是可以跨裝置使用的,你可以在手機上用,也可以在Android Wear、Android Auto及Chromebook等大小螢幕上用,但Google為了在家裡使用的情境,特別做了一個「Google Home」的裝置,類似Amazon的Echo,都蠻酷的,都是想讓你生活有餘裕一點,像個人一點

(影片播完之後,Keynote現場掌聲如雷啊~)




它需要連接Wi-Fi網路,但不用連手機,可以單獨使用。
Google Home就結合了Google Assistant的語音助理功能,
● 你只要對著Google Home問問題,它就會透過Google搜尋回答你。

● 它本身就是一個喇叭,可以用語音指令遙控它播放音樂,它像Chromecast Audio一樣,透過Wi-Fi連接到雲端去抓音樂串流播放,或是用投放的方式,播放手機裡的音樂。

● 也可以用語音管理事項,比方設鬧鐘、計時器、加入行事曆、備忘錄...等,基本上就是使用Google各種工具。

● 還可以連結家裡的聯網電器,遙控開關,甚至可以遙控連線中的車子...等。


它就是把語音助理放進這個裝置(喇叭)裡,因為背後可以連結到Google搜尋、各種Google服務,所以算是蠻強大的助理,而且可以用自然口語來下指令。
可能Google覺得這是擺在家裡的東西,所以對美感有要求,Google Home的外型簡單乾淨,沒有接縫的線條,頗有家飾的味道,但你又可以根據家裡的裝潢,更換底座顏色做搭配。


Google Home預計今年會推出,Google也開放讓開發者登記,稍晚釋出工具讓開發者研究能否把程式和Google Home對接。
看完影片的確覺得是很酷的東西,目前不清楚是否支援中文,但以現在Google語音服務的狀況來看,中文能用到的完整度,應該會不如英文的,不過這個還得進一步詢問。
(除了Amazon的Echo,其實SONY的Xperia Agent,也是類似想法的產品,不過Agent加入短焦投影互動,而且語音指令的解決方案不是Google Assistant,不清楚之後是不是會改採用Google這套)



為什麼可以聽懂自然語言?

剛一直很強調Google Assistant、Google Home,可以用自然語言溝通,這也是Google想做的:希望人們可以用自然對話的方式,使用Google Assistant,解決真實生活的瑣事,讓它像是你的個人化助理。
同一個問題,不同人提問,會百百種問法,在這種狀況下,可以辨識到要問什麼,並得到對的答案,對機器來說並不容易,Google Assistant可以辦到,是因為Google在過去的十年裡,投資了最好的自然語言處理技術,讓Google Assistant可以理解會話,這裡面也有用到機器學習的技術,據Google說,Google Assistant自然會話的辨識跟回答能力,遠超過其他語音助理,尤其是延伸連續提問。



有Google Assistant的未來是?

從Sundar Pichai的Keynote演說裡,可以看出Google非常倚重機器學習、深度學習來加強產品的功力,每項服務經過機器學習訓練後,似乎都可以突破一些本來難以解決問題。Google Assistant借重機器學習,添加聽懂自然語言的功力,但Google希望它能更像人一點。
Sundar Pichai提到,他們正努力讓Google Assistant可以和人真正做到對話提問。
比方你問Google Assistant:「今天有什麼電影可以看?」
它就會列出附近戲院上映中的電影,這是目前作得到的。
但Google希望Google Assistant可以像對話一樣,聽得懂你接下來的要求,你說:「我是要跟小孩一起看,有推薦的嗎?」
它就會從剛剛的推薦電影裡,篩選出可以闔家觀賞的片子。
更甚者,推薦完之後,Google Assistant會主動問你需不需要網上訂票,你回答需要的話,Google Assistant就繼續幫你訂票,最後送上一張電子票券,你就可以直接跟孩子去看電影了。



跟Siri一樣嗎?

看到這裡,你可能會想,Google Assistant跟Siri有什麼不一樣?
因為我們並沒有訪問到相關工程師,所以沒有來自官方的說法。不過這會是個有趣的問題,
兩者都經過機器學習及自然語言處理的訓練,可以用自然的會話溝通,不同國家的Siri,對話內容多少會加些當地的用語,有時還蠻趣味的,相較起來大家似乎比較喜歡玩Siri,但Google Assistant可以和Google搜尋深度結合,可能是它的優勢,如果Google Assistant也可像Siri一樣高度支援中文,到時候就可以好好比較一下哪裡不一樣了(讓兩人互玩?



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