近年來的Google I/O,只要有Google先進科技與計畫部門(Advances Technology and Projects,縮寫是ATAP)的場子,一定都是爆滿的狀態,ATAP是Google內一個負責創新業務的單位,負責開發新科技,創造出有次世代感的產品,而且會以盡快推出市場為目標,所以ATAP推出的專案,都是摸得到、用得到的,而且經常讓科技迷覺得熱血不已,就是酷...舉出幾個ATAP做過的專案大家會更清楚:模組手機Project Ara、可即時繪製空間3D地圖,並結合AR應用的Project Tango,都是出自Google ATAP。


今年Google I/O上,ATAP跟大家展示他們手上另外三個專案的最新進度,包括Project Jacquard、Project Soli及Project Ara。
這裡要講的牛仔外套就是Project Jacquard的產品。




哥不是在賣衣服 是在做平台

這個專案去年首度亮相,其實Project Jacquard不是在做衣服的專案,它是想要把觸控這件事,從螢幕擴到大其他表面上,布料是他們選定,認為可以發揮的材料。
Project Jacquard這個計畫,是在開發可以操作電子設備的觸控布、技術、建立生產流程,
~讓服裝設計師可以用已有的專業跟創意,去做出一件很酷的衣服。
~也讓軟體開發者知道怎麼寫程式,跟做出服務。
Project Jacquard的主持人Ivan Poupyrev強調,這是一個提供「整體解決方案」的平台,哥真的不是在賣衣服的


*觸控布是我為了讓大家比較好理解而簡化的說法,正確一點應該說這是一塊可當互動介面的布料。
*Jacquard是一種編織方法,叫緹花,由不同顏色的經緯紗(橫向/直向紗)交錯編織出事先設計好的圖樣。



首先與Levi's合作

去年發表這個Project時,就同時宣佈和Levi's合作了,不過今年展示了比較具體的細節,包括怎麼操作、有哪些應用等。同時Ivan Poupyrev希望不只是Levi's,更多服飾品牌也可以加入這個專案,除了面向消費者,企業用途也可以是發展方向。

這外套還沒量產,幾乎是訂製品,今年ATAP出來介紹成果時,現場一件穿在Daniel Kaufman身上(前/ ATAP總監,也被稱為ATAP海盜船指揮官)。


另一件就穿在Levi's全球產品創新副總裁Paul Dillinger身上。


這件外套也跟所有衣服一樣,可以水洗(或者依照衣服上標籤的指示來洗),可以折,可以揉一揉丟進包包
而且你可以注意到,這件牛仔外套,完全維持Levi's的經典設計及顏色,沒有因為要加入新科技,而破壞設計師或品牌的傳統,這也是Project Jacquard對時尚業的一種尊重。

這件外套預計2017年春天時,在Levi's特定商店銷售,而且在今年秋天,會先推出限量的beta版外套。




外套怎麼觸控?

它是將導電纖維織進布料裡,搭配一個微小電路以及智慧標籤,讓外套和電子產品串連,我們就可以摸摸外套,操作手機、音樂播放器...等產品,可以啟動運動App、拒接電話、調音樂音量、換曲子、定位、設定導航...等,可以做什麼事,就看搭配了什麼程式。


後來我們也很感謝Paul Dillinger在匆忙的路上,願意為我們簡單操作一下...>”<


呃...T_T,還是看I/O上比較正式的示範吧...(有字幕)


可以看到Paul Dillinger透過
~一根手指在袖子上慢慢滑動,調整了音量,
~兩根手指快滑一下則換了播放清單,
~更多指上滑一下,導航告訴你還有多久到達目的地。

其實他觸控的地方就是有放導電紗跟微小電路的部分。
這裡有幾個關鍵:布料、智慧標籤、搭配的程式。


布料裡有導電紗、觸控感應、微小電路,微小電路連接了一個智慧標籤(就是袖口上在閃燈的那個東西),智慧標籤再透過藍牙和手機連接,這樣把手機和衣服連接起來。



智慧標籤上有LED燈做提示,也內建電池跟感應器,一頭是USB可以充電,另一頭則是和布料裡電路的接點,衣服上除了智慧標籤外,其他都可以水洗,所以智慧標籤可以拆下來。



設計師把智慧標籤做成袖扣的樣子,和衣服巧妙融合在一起,不同的服裝,都可以設計不同的智慧標籤。



手機上也要安裝Jacquard App。


開發者可以把現有的程式對接到Jacquard App上,使用者則可以在這裡管理可在衣服上操作的第三方App。比方Google地圖、音樂,或Spotify、Strava運動程式等,團隊已經釋出API讓開發者可以運用了。
另外透過Jacquard App,也可以自行配置什麼手勢,對應什麼功能。



可能看完影片,就有人覺得好酷了,若有興趣知道一些初衷的想法,可以繼續看下去,會更深入知道這個Project在幹嘛,而不是只看到滑袖子這兩秒鐘的片段。



目標是想讓觸控衣可以普及出去

團隊一開始是想做一種新的,更自然的觸控方式,團隊手上其實有兩個Project在做這件事,一個是Project Jacquard,一個則是Project Soli,這也是個很厲害的專案,兩者都是想改變人機互動的方式,Soli用來改善穿戴裝置的操作,Jacquard則用來擴大觸控操作的範圍。(這裡不是指面積大小那種範圍,而是類型的範圍,讓人們不只能在螢幕上操作手機,還能在不同物件上操作。)


他們發現手機的多點觸控面板,跟紡織品(布)有很多相似的地方,比方都有交錯的網格,觸控面板上的感應線路是呈直橫交錯的分布,布料也是經緯紗紡出網格,所以他們就想:
如果可以把導電紗編織到布料裡,那是不是也能把布料當做一個多點觸控的感應器/ 面板呢?
你完全不會覺得衣服上卡了一塊觸控板,因為這個布料就是你衣服的一部份,他們合而為一了,而且很自然的摸摸衣服,就可以觸控、互動。

其實在Project Jacquard著手之前,也有人提出這種想法,而且有做出這樣的服裝,但Project Jacquard想的是,要把這技術普及化,商品化。
全球一整年的服裝銷售量,是智慧型手機的150倍,不太可能讓服裝品牌為了實現布料觸控,而去成立研究團隊,或開發新技術,打造新的生產線、設備及供應鏈。
所以應該是Project Jacquard團隊要去配合服飾業的生態,用現有的製造技術、機台,做到現有服飾上,才有可能實現普及化的目標。


進行開發:要讓做觸控衣跟跟做一般衣服一樣

為此團隊造訪了很多國家的服飾業者及工廠,但他們發現,用現有的紡織機台,簡單傳統的織法,做不出觸控布料,所以他們又開始研究解決方法。
團隊選擇了可以承受工業測試的導電紗來做,並經過拉扯、水洗、燒烤...等測試,結果發現u一般導電紗並無法通過。
而且導電紗只有一種顏色:金屬灰色,這對講究時尚好看的服裝設計師來說,不好用..,可以有各種顏色的導電紗嗎?

所以團隊只好自己開發導電紗,最後他們做出各種顏色,而且導電力更強,可以通過上面那些測試的導電絲,而且不影響觸感,看起來就跟一般的紗線無異,只有透過顯微鏡才能看到裡面有很細的高導電的合金,可以跟各種不同顏色的紗線纏在一起,而且確保高強韌度。


有了這樣的導電紗,設計師就可以隨心所欲做設計,也可以在紡織機台上織出一塊布,可以觸控互動的布。


嗯...好像少了什麼...
「觸」的布面是有了,但「控」呢?是要控什麼東西?
這時就必須把這塊布,跟某某數位產品做連結。
沒錯,連結。
一開始團隊做了一個這麼粗暴的原型,把紗線拉出來和裝置排線連接,結果並不成功。


後來他們換個方向思考:不是把布做出來之後再跟裝置連接,而是怎麼樣在紡織的過程中,就把電子零件/ 電路放進布裡呢?
所以接下來要做的,就是去做做看,怎樣把需要的零件嵌入布料(的網格)裡,而且固定在對的地方,這需要一種立體的紡織技術,讓紗線接觸到零件的排線,就可以導電,可以連接。
這面是布料的裡面,露在外面的那一層就是一般布面的樣子,實際成品還需要再把布裡那一面修整一下,而且電路板就一個鈕釦大小而已,不會影響到穿著的舒適感。



到這邊我們可以來看一下Project Jacquard的介紹影片,連接一下整個故事,一塊連觸控布的誕生。
影片00:53~1:39,是把電子零件紡進布裡的過程,在日本關西的一家紡織廠。
3:34之後,可以看到用傳統的裁縫工法,也可以把觸控布,以及電子零件無痕的放進衣服裡,然後滑了一下袖子,就打了一通電話。


然後就誕生了Project Jacquard和Levi's合作的牛仔外套。



為什麼要做這件事?

為什麼要做這件衣服?為什麼要做新的觸控方式?滑螢幕哪裡不好?
除了想要讓人們用更輕鬆自然的方式操作之外,去年Paul在I/O有提到他的觀點是,雖然我們知道真實世界有很多美景,而且那些才是真實的生活,但來自手機的訊息太重要太有趣,我們已經無法不盯著手機了。
改變人們和手機互動的方式,或許是個解決方式,就好比在衣服上不著痕跡的操作手機,同時又可以繼續騎你的車、欣賞你的周圍、聆聽朋友的對話,這是這個計畫真正的價值所在。



這想法其實很多廠商都有,但解決方案不一,有的希望透過智慧手錶,有的覺得可以透過智慧耳機,Project Jacquard和Levi's想要透過衣服,難度很高,要投入的時間跟人力會更多,但也是一種最自然的方法...
ATAP提出的計畫總是讓人很想致敬,或許也是這個原因,想法可能很瘋狂,難度也很高很高,但只要覺得很酷,他們就會想盡辦法把它完成,而且是在時間內做出來...

羨慕這樣的能力跟熱情嗎? 很令人羨慕...
(這是一個跟標題及主題毫不相干的結語...XD)

覺得想要嗎?想要...
(把觸控區做在肩膀上的話,邊觸控我還可以邊按摩..XD)


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