市調機構顧能在今年四月份發表了一份關於2016年全球手機銷售量預估報告,其中也有提到平板的狀況,報告指出平板的需求將持續萎縮,2016年預計將衰退3.4%,使用者不但會延長平板的使用年限,很多人甚至根本不打算在今年換掉手上的平板。

但高通還是保持樂觀。



高通業務發展資深總監Lauren Thorpe今天在訪談裡告訴我們,高通認為平板這種大小的裝置還是有發展的空間,發展的機會來自LTE越來越普及、生產力的需求、新的使用體驗,以及中國白牌平板市場。



平板可以直接LTE上網 會帶動成長


首先有越來越多平板可以直接透過LTE上網,而且也有越來越多地區LTE普及率比Wi-Fi還高,根據電信市場調查公司Ovum在今年5月公布的資料顯示,到2015年第四季為止,全球只有39.9%的家庭使用固網寬頻網路,越是新興市場,比例就越少,比方非洲及中南亞的LTE普及率有90%以上,中東、拉丁美洲、南亞、東歐等地也超過50%,使用LTE上網的比例高於固網,因此高通認為未來平板的成長動能會來自這一些市場。


而且LTE的傳輸速度也很快,甚至超過固網,要上傳、下載、分享、使用串流、連上雲端...等都非常便利,尤其是影音,因為LTE速度夠快,下載或觀看影音的體驗也比較好,尤其平板是最適合影音用途的裝置,因此高通認為平板的機會會來自這些LTE普及率更高的地方。





工作上需要平板機會大


再來是生產力,這塊是指把平板用在商業或工作用途。



很多跟工作、生產力有關的程式或程式,都雲端化了,很多人的工作模式已經改變成行動化辦公,而且加上LTE的普及,這種趨勢越來越明顯,這也是平板的機會,高通的芯片同時支援Windows 10及Android,高通認為,生產力的需求仍然會帶動平板的發展。

有一個例子是,今年二月MWC上,HP發表了Elite X3這台主打生產力的手機。它是一款6吋螢幕的Windows 10的手機,搭載Snapdragon 820處理器,跟MOTO之前有台Atrix類似,平常是台全功能的手機,但可以無線連接到專屬的Mobile Extender,延伸到筆電上使用,Mobile Extender是一個有筆電硬體,可是沒有作業系統的裝置,所以Elite X3和Mobile Extender連線之後,這個空殼筆電就有了軟體,等於Win 10手機變身成Win 10筆電了。這款產品是面向商用市場,並不放在一般消費通路販售。


另一個例子就是廠商推出越來越多的二合一的平板,既有娛樂用途,也可以變身成工作用筆電,對Snapdragon的晶片來說,這些都是透過平板,取得成長的機會。





平板還有新用途


關於新的使用體驗,平板也開始被運用在新的領域裡。
比方Lenovo就將要推出和Google合作的Project Tango平板,運用電腦運算在真實環境裡描出一個3D空間,可做室內導航、跟顧客標示賣場空間分布,或結合AR應用,可以玩遊戲、互動教學...等,還有些發展中的新應用,也會讓平板有成長的空間。






中國白牌平板也是助力


去年高通宣布和中國晶片設計商全志合作,攜手推出基於Snapdragon 410及210的LTE平板解決方案,一年來已經生產出不少平價的LTE平板,並推向市場,高通成功將自家晶片推廣到白牌平板上,高通也希望能透過自家技術,提升白牌平板的品質。在新興市場,平價手機、平板是推動消費者3G轉4G一個很重要的媒介,因此高通很重視經營白牌平板市場。


我們知道高通在連線、通訊晶片上有很先進技術優勢 ,高通雖然平板成長趨緩,但LTE普及、內建LTE連網的裝置越來越多,很多人也會從Wi-Fi Only的平板,轉成使用可LTE上網的平板,憑藉高通Snapdragon的技術,還是可以在平板市場上取得不錯的佔有率。

顧能的分析比較是從需求面來看,認為民眾並沒有汰換平板的意願。
高通則是從「好的使用環境已經準備好了」的角度來看,認為LTE普及,會帶動娛樂、工作的需求,因此平板還是有機會,雖然成長不大(顧能認為是衰退),但高通還是可以在這有限的幅度裡,取得份額。