手機遊戲市場經過多年的發展,如今毫無疑問已經是最腥風血雨的戰地,許多資本雄厚的公司在這個戰場上投入大成本製作的遊戲與驚人的行銷資源,讓這個領域踏上大者恆大的資本之爭。在這同時,還是有許多開發團隊仍堅持樂趣才是遊戲必須放在首位的要素,持續嘗試以遊戲更本質的力量向市場機制進行挑戰。不久前推出《地城彈珠》的雷獸遊戲事業(Raysol Games)就是其中一個例子,與多數獨立團隊成軍的理由一樣,為了實現心中所描繪遊戲該有的樣貌而努力。小編這次實際走訪了雷獸遊戲事業的工作室,和《地城彈珠》的製作人「附中」聊聊開發與推出本作的感想。


《地城彈珠》遊戲名稱中有個「彈珠」,讓人不免想到名氣鼎盛的另一款手由大作《怪物彈珠》,但只要實際看一眼遊戲玩法就會明白,兩款遊戲的玩法完全不同,《地城彈珠》有著屬於自己獨特的遊戲方式與創意。同樣以「彈珠」為名,《地城彈珠》中的彈珠其實不是啟發自互相碰撞的玻璃彈珠,而是在盤面中落下的「彈珠台」。


《地城彈珠》將彈珠落下的玩法與RPG進行結合,同樣有著收集角色、編組隊伍的RPG樂趣,而實際進行遊戲時的操作非常單純,只要「放下彈珠」就好,理想呈現了開發團隊想打造容易上手的輕鬆玩法,一場遊戲在一分鐘內就能完成也符合手機遊戲玩家習慣。在關卡之間《地城彈珠》穿插了精心編寫的劇情故事,並非以單純的對話而是繪製漫畫的方式進行呈現,提高玩家對觀賞劇情的興趣。而且值得一提的是《地城彈珠》並非轉蛋內購型的遊戲,只要以一次不高的價格付費買斷,就能完整享受雷獸遊戲呈現的地城冒險。


這天下午,Randal實際來到了《地城彈珠》遊戲開發團隊「雷獸遊戲事業」的工作室與團隊成員見面。在位於共同工作空間一角的工作室中,四名成員正埋頭工作,遊戲雖然上市了,開發者的工作並不是就到此為止。為Randal進行介紹的正是團隊的領導者,也是今天訪談對象的製作人「附中」。這天在工作室中的成員同時還有負責程式的「新傑」、負責企劃的「書豪」與負責美術的「Kira」。


「我記得年初關注的時候,《地城彈珠》是一人團隊?」
「沒錯,年初為止確實只有我一個人進行製作,為了最後的完成才找來現在團隊中的其他成員。」
除了工作室中的四位之外,另外還有兩位人在南部遠端工作的「阿橘」及「幸草」,主要負責的是遊戲中的漫畫繪製。附中提到,《地城彈珠》遊戲的點子大約是從2014發想出來的,之後2015年的4月開始,由附中單獨一人搭配外包開發了將近一年的時間,最近幾個月才正式找來其他全職成員。這些開發成員各個是在遊戲產業有多年打滾經驗的熟手。


《地城彈珠》的點子誕生於一份面試用的試寫企劃,附中在投入獨立開發之前曾任職於台灣遊戲公司宇峻奧汀,參與過《天使之戀2》、《英雄紀元》等遊戲的開發製作,之後也一度前往加拿大在當地的中資開發公司。認為自己缺少在日商遊戲公司中參與遊戲製作的經歷,讓附中產生試著加入日商公司的念頭,於是著手試寫比較「日系」的企劃點子。《地城彈珠》就是在這樣的背景下產生雛形,啟發自在日本相當風行的「柏青哥」小鋼珠機台。


每個投入遊戲產業的人,幾乎都夢想過實現某種自己心中「遊戲」的理想,但在任何有規模的公司中這都不會是一件容易的事,公司有各種經營面的需求、大團隊為了維持運作必須一定程度的扼殺個人想法,這樣的環境下想讓一己的願景實現並不完全是天方夜譚,但難度也不會低。很多遊戲人到頭來的選擇是為自己打造一個能實現想法的環境,這就是許多遊戲人之所以投入獨立開發的理由,對附中來說情況也差不多。


「我想做一些更有創意、更特別,大家都沒有玩過的東西。」
這樣的原動力驅使附中最後投入了獨立開發這個領域,為了做出那些「自己想做的遊戲」,為了遊戲人的特有情懷。但當然這並不是一件容易的事,在開發的過程中隨時有各種需要解決的問題與出乎意料的打擊出現。在《地城彈珠》的開發期間,附中印象最深的一個意外事件,是年初台北電玩展之前,一位外包的美術突然長時間失聯了整整一個月。之後才知道原來當事人出了相當嚴重的交通意外,一度入住加護病房。所幸最後這位美術平安恢復,附中也緊急找來其他支援完成台北電玩展展出的需求內容。



「我們的公司叫雷獸遊戲事業,『雷獸』其實是音譯出來的,英文原文Raysol這個字是『Rare Soul』去結合出來,意思是我們想保有堅持遊戲樂趣的稀有靈魂。」
一開始是一人開發的附中如今組建了一整個團隊,而他希望這個團隊能隨時以製作創新、有趣的遊戲為目標,就算過程上會遇到再多難處與困境,都能不屈服於現實壓力而妥協,推出讓大家能認同喜歡,玩起來感到開心的遊戲作品。同時附中也希望能打造品質高、價格則是人人能負擔的遊戲作品,基於這個理由《地城彈珠》以相當實惠的價格就能買斷完整遊戲內容,遊戲中雖有內購項目僅僅是一些裝飾性的額外內容,不買也完全不影響完整體驗遊戲。


壓低價格,以數量去拉高收益是附中描繪的策略,但在遊戲上市一週後他發現這個想法運作的並不順利。《地城彈珠》首週的收益表現只和額外的行銷宣傳費用打平,收益數字還遠遠不及開發成本。對此附中的自我檢討,在遊戲好壞之前,首要的問題在於遊戲的能見度實在太低。實際玩了遊戲的玩家大多給予相當不錯的評價和正面反應,但總玩家數量卻不夠多。



同時《地城彈珠》由雷獸遊戲自己上架全球的App Store與Google Play,在日本方面也出了一些翻譯面的嚴重問題,造成遊戲在台灣與北美都獲得5星好評,日本玩家卻給予很多嚴厲的批評,對此雷獸遊戲也正積極檢討修正中。此外附中還特別提到《地城彈珠》在歐洲App Store獲得了登上首頁精選的機會,但這件事實際帶來的下載量卻極微杯水車薪。



雖然現階段的下載表現不如預期,但玩家的正面反應還是讓附中對《地城彈珠》的潛力有信心,接下來仍會全力去進行遊戲的問題修正與內容擴充。《地城彈珠》的遊戲規劃有20個章節的劇情,目前僅僅開放了四個章節,未來還會開放更多包含新角色、新故事、新地城、新機關等各種全新內容。當然也包含了呈現故事的精彩漫畫,附中認為在遊戲內連載漫畫作品是《地城彈珠》的一大特色所在,這會比單純的對話文字更有趣、更能融入劇情中,而且不必額外付費就能觀賞。



現階段除了新內容的製作完成外,雷獸遊戲還計畫著將《地城彈珠》推往其他平台,首先是Amazon版本最快在下週就會登場,之後則會以登上Steam的PC版為目標。附中與雷獸遊戲的成員衷心希望大家能玩玩看《地城彈珠》,相信大家會喜歡當這款遊戲。