實況直播已經是網路一大新興主流文化的現在,看台是一種樂趣,開台也是。不僅僅是有名氣的實況主才能開台,只要擁有相應的設備人人都能進行實況,與網路上的同好分享自己的遊戲時光。說到遊戲實況所需的設備,除了專用程式、電腦設備及遊戲主機外,最核心的一個項目還有「擷取裝置」。Razer今年3月時也推出了旗下首款的外接式遊戲擷取盒Razer Ripsaw,提供有志進行實況,或錄影截圖留念的朋友一個新選擇。


直接裝在主機板上的擷取卡,或外接的擷取盒,在遊戲主機還沒開始重視分享機能的上個世代是進行遊戲錄影與畫面截圖的必須設備。玩電腦遊戲時截圖功能是很早就已經開始成為標準配備的功能,但想截下進行家用主機遊戲時的畫面,舉凡Wii、PS3、XBOX360平台都需要有一張擷取卡或擷取盒。

來到這個世代,除了截圖與錄影外,更多了「實況」這個新興的分享文化,PS4與XBOX ONE都開始重視而內建了截圖、影片錄製甚至直接實況的機能,確實讓許多只是偶爾想留個畫面作紀念,或簡單和朋友分享遊玩過程的輕度需求得到滿足。但當想要更多?擷取卡或擷取盒這類裝置還是有其必要。

▼想在實況畫面上多做點花樣,就不是只有主機內建機能能應付的


舉例來說,如果你想在實況上照自己的意思顯示聊天室、加上遊戲LOGO、屬於自己的圖像,想把自己的畫面另外用Web Cam加上去,這些都得將主機畫面輸入到電腦後,透過實況軟體如OBS、XSplit來達成。另一方面即使只是普通的玩遊戲,當主機遊戲透過擷取卡上到電腦的一個視窗後,就能像電腦遊戲一樣邊玩邊作其他事,像是看網頁查資料、開通訊軟體或Mobile01和大家交流遊玩過程等。

而且常實況遊戲的朋友就知道,很多遊戲尤其是日本廠商開發的作品,會鎖住內建的實況機能,或是以主機內建實況直播時會閹割掉聲音或音樂等。對遊戲廠商來說有時是基於不爆雷其他玩家(像是《人中之龍》系列的第一輪鎖實況),有時是音樂版權使用問題(像是《初音未來 Project DIVA Future Tone》)而做出的決定,但這種閹割常常直接讓實況直播失去大半意義。誰想看一個沒音樂的音樂遊戲直播?


透過擷取卡就是一個繞過這種「官方考量」的手段,遊戲官方普遍不會深究,不過仍是比較灰色地帶的作法。但擷取裝置的功能不見得要把畫面公開出去才有用,自存留念是一種沒什麼爭議的用途,單純只是想讓主機遊戲能透過電腦玩也是一大功能。

如果是要透過擷取裝置直接在電腦視窗上玩主機遊戲,擷取卡處理預覽畫面的速度是否夠流暢、迅速而即時就是相當關鍵的,Razer Ripsaw在發表之初就強調能有最流暢的實況過程,所以一直讓Randal非常期待這點。因為雖然多數的遊戲過程不至於受毫秒級的延遲影響,但少數極為重視「時機」的作品就會有明顯的差異,音樂遊戲就是一個很好的例子。


除此之外Razer Ripsaw作為外接擷取盒,表示有著靈活便攜這個優點,能輕易搭配筆電使用(但目前還不支援Mac有點可惜)在各種場合進行錄影(擷取盒可以抓HDMI訊號,包含攝影機等設備,並不是只能接遊戲機喔)。加上本身同時有HDMI輸入與輸出,在畫面透過擷取盒上到電腦後,同時還能再輸出到電視或其他專玩遊戲的螢幕,省了一個原本需要HDMI分接器的功能。

先聊了一些關於擷取卡的話題,接下來才算正式進入正題,和大家開箱分享這個入手擷取卡的新選擇,由Razer推出的外接式擷取盒「Ripsaw」。


作為Razer旗下產品之一,Ripsaw帶有濃厚的「Razer印象」,黑色高質感的外觀與通電後的綠色光源是標準的Razer配色,加上上方一經典的Razer Logo。擷取「卡」長怎樣通常不怎麼重要,因為只是接在主機內,裸卡也沒人太在意,但作為外接的擷取盒就有Razer發揮強項的空間。加上一直以來Razer旗下產品常強調便攜性,各方考量下Razer推出的Ripsaw是外接擷取盒而非擷取卡毫不意外。


實際拿在手上,Razer Ripsaw的本體大小非常輕巧,大概就比一個男性手掌更有存在感一點,雖然有著重要的功能但畢竟還是一個主機間的橋接設備,太過笨重累贅就麻煩了。


底面則是幾乎一整面的防滑設計,Ripsaw基本上是設計成平放使用。


Razer Ripsaw的本體構造非常單純,主要接線的一面每個接孔都清楚標明功能。


另一面還有麥克風與AUX接孔,當然麥克風也可以根據需求選擇直接從錄製電腦輸入。中間一條橫向的則是電源與裝置狀態的顯示燈號,接上USB並完成驅動後會亮起綠光。


當然盒裝中不單只有Ripsaw本體,還附上了幾種主要的使用線材。最難得的是Ripsaw特別考慮了上世代主機的向下相容,提供了Component AV Cable、Component AV Multi Cable及3.5mm Audio Cable等輸入PS3與同世代遊戲主機需要的線材。


接著Randal稍微有些迫不及待,Ripsaw真的有官方宣傳的那麼即時順暢無延遲嗎?讓我們實際接起來試試!Ripsaw支援了兩個世代的許多主機,不過還是以目前已成主流的次世代主機為測試重點,接下來用PS4為遊戲主機來試試Ripsaw的裝設與使用。(還有一大理由是我想試的遊戲在PS4啊啊)


在Razer官方網站上也有一段介紹如何安裝的影片,描述得非常輕巧容易:


讓我們自己試一次。首先將盒裝中的USB 3.0拿出,把特規的一方接頭插上Ripsaw本體,因為接孔形狀是特殊場合使用基本是不會弄錯的。另一端則是接上錄製用的電腦,當然得是USB 3.0的接孔才能發揮傳輸速率。


Razer Ripsaw的驅動已經包含在整合程式「雷雲 Razer Synapse」中,如果原本就有安裝,接上Ripsaw後雷雲會自動搜尋關連更新。驅動完成的Ripsaw會亮起綠色燈號,如果只是通電卻無法使用則會是紅色燈號。啥?你問有燈那接下來會不會出現Ripsaw Chroma版?這我不知道啊⋯如果真出了大家會覺得很炫而比較想買嗎?


接下來第一次使用的朋友可能會稍微猶疑一下的是旁邊的HDMI輸入與輸出兩個接孔,當然熟悉的會覺得「IN」和「OUT」明明清楚又直覺,但不是整天在接觸相關領域的使用者會遲疑一下也不奇怪。

總之「IN」的一邊也就是比較內側的一個HDMI孔是用來連接目標設備,在這裡分享示範中的就是PS4,當然要接XBOX ONE、Wii U時也一樣,就是把目原本接上電視的HDMI線連接來這個孔中。當然遊戲主機以外使用HDMI傳輸的訊號源也能從這裡輸入後,透過Ripsaw上到電腦中。


只要接好這兩條線,Ripsaw也有正確驅動,打開實況軟體如OBS和XSplit時就開能抓取到PS4的畫面了。至於OBS和XSplit這兩套軟體的使用不是重點,有興趣的朋友可以很容易另外查到,Razer官網也有Ripsaw針對兩套軟體的設定建議。


那另外一邊的HDMI呢?既然寫著OUT當然就是將訊號再輸出網其他設備的接孔,這裡根據使用情境可以有很多種運用,比如說接往展示用的投影大螢幕、錄製用電腦的螢幕太小所以再把畫面輸出向平常玩遊戲的電視⋯等。平常一般是在訊號進擷取卡前先用HDMI分接出來,Ripsaw可以再把訊號導出省了一個分接器。


因為手邊只有一個螢幕,Ripsaw把畫面接進電腦後我再把導出的HDMI接上HDMI接孔。(電腦主機接在DVI上)


就會發現電腦裡和螢幕直連HDMI兩邊都有畫面啦,雖然這看起來有點蠢但也不是完全沒有用途的。遊戲主機直連HDMI上螢幕時的訊號反應可以絕對即時,如果擷取卡本身不夠快,想直播音樂遊戲又要打得準就得這樣分接出來直連。至於Ripsaw主打的無延遲夠不夠打音樂遊戲呢?後面來試試。


但是試著接完第一次後覺得這樣實在很難讓大家直覺看懂Ripsaw輸出畫面的運作,這時我突然想到⋯為了測試Ripsaw的便攜性我不是準備了一台MSI的電競級筆電嗎?不拿來用是有什麼毛病讓我們重來一次,以筆電作為錄製電腦將Ripsaw接上,然後電腦螢幕就是單純的螢幕,是不是清楚多了?


假設我要讓對面的同事們都能看遊戲內容,這時我就能看著筆電上OBS透過Ripsaw抓到的畫面玩,然後把大螢幕翻過去對面。另外像輸出至投影螢幕等級的大畫面時看著玩也很累人,自己看著小尺寸然後把展示畫面投上大螢幕,也能活用這種接法達成。即使不是要直接進行展示,像在實況等場合這樣的分接也很有用,我可以在負責錄製實況的筆電上進行各種畫面配置調整作業、以及和觀眾互動回應,然後在大螢幕上更爽快的玩遊戲。


想要特別聊一聊的是Razer官網介紹中有提到「將電腦畫面透過Ripsaw轉往另一台電腦後進行實況」這個功能,有些朋友可能乍聽會覺得這有點脫褲子放屁,電腦本身不就能跑實況軟體了嗎?自己實況就好了幹嘛還接出去?一般是這樣沒錯,但當你手上的電腦不夠高端到兩件事一起做,或想同時追求更好的畫面表現與實況表現時就有意義。

實況軟體其實比想像中吃資源很多,即使是相對輕盈不肥大的OBS也是,CPU與記憶體外,實況中也會用到不少顯卡資源。這時如果你有一台非常高端的電腦,或許同時讓遊戲跑高效能畫面再外帶實況軟體也撐得住,但勢必還是得分一些資源給實況軟體無法讓電腦全力去運作遊戲。如果透過Ripsaw把實況部分的工作讓另一台電腦完成,高端電腦就能專心在遊戲表現上衝刺。此外調整實況介面一類的作業項目,同一台電腦切換視窗也有些麻煩,能在獨立一台電腦上進行會更有條理。

當然這些很多是比較專業的實況者才有的需求,一般隨性實況的朋友未必想準備兩台PC來進行。


接下來到了見證奇蹟⋯不,驗證Ripsaw的「即時無延遲」究竟到達什麼水準的時候,沒錯,要用來驗證的作品就是這款不久前有和大家分享過的《初音未來 Project DIVA Future Tone》。作為PS4上目前算是唯一的音樂遊戲選擇,又是一款表現可圈可點難度也相當有挑戰的音樂遊戲作品,拿這款來測試擷取卡的延遲表現可以說是最理想不過了。只要有練過音樂遊戲的朋友都很清楚,一點點的延遲都會造成很大的遊戲體驗差異。


那麼結論呢?答案是⋯Ripsaw直接將畫面傳輸往電腦,看著預覽玩的延遲表現確實比起Randal原本使用的擷取卡要好上不少,但很可惜對玩音樂遊戲來說還是稍微差了那麼一點。那個落差非常細微,相信玩九成五以上的遊戲時根本不會有感覺,但音樂遊戲這種只有準和不夠準的作品還是沒辦法。


這裡是一段情境翻拍,讓大家比較看看畫面上的延遲表現。筆電螢幕上的是透過由OBS透過Ripsaw抓到的PS4畫面預覽,大螢幕上則是Ripsaw再分接HDMI輸出後的畫面。錄影中的遊戲音是由筆電播放出來的,試玩中的我本人戴著皆在螢幕上的耳機。


從錄影中可以看出雖然極度細微但是筆電的預覽還是稍有延遲,《初音未來 Project DIVA Future Tone》這款遊戲Randal雖然很有興趣,但是最近實在沒有太多時間練習所以有點生疏,在大螢幕上延遲表現最佳的情況大致能打出原本的水準,但直接用筆電的聲音與預覽進行遊戲時就會整個調到亂七八糟,因為節拍延遲帶來的影響是一拍牽連一拍的骨牌效應。

雖然稍微有點失望,但是只是沒辦法直接滿足一個小眾需求而已,今天如果玩的不是音樂遊戲,我肯定沒法篤定的感覺出它有延遲,程度就是這麼細微。而且即使是要求時機高精度的場合,輸出到夠水準的螢幕就能解決,所以這不算是缺點的程度,畢竟目前為止也沒有哪個擷取卡的表現真的能滿足音樂遊戲極高的精度需求。

不過Ripsaw強調的不僅僅是預覽的反應,錄製下來或實況出去的畫面是否能有更流暢,並達到官網所說的「不再破碎、更無殘影」呢?同樣以《初音未來 Project DIVA Future Tone》的遊戲過程,Randal在Youtube上進行了一段直播,大家可以看記錄參考一下透過Ripsaw的畫面表現。

這段直播是幾乎完全以預設設定進行的,沒有經過調整佳化,以《初音未來 Project DIVA Future Tone》畫面的高動態來說調低畫面解析然後拉高FPS會更理想,之後如果時間允許會再重新這樣進行一次分享給大家。不過可以看出在一些大面積高動態片段有模糊外,整體畫面表現和順暢可以說相當理想,高速跑動的音符和命中特效甚至節拍表現的文字都很清晰。

對照組,同樣是《初音未來 Project DIVA Future Tone》在同樣以OBS作為實況軟體,完全一樣的設定下,擷取卡使用圓剛C985留下的畫面表現。需要注意的是這段六月時留下的記錄是以桌上電腦搭配圓剛C985,硬體條件並不完全相同,所以並非嚴謹的表現比較,只是給大家看個參考。


至於我打得不好什麼的就別多提了,就說沒時間練嘛。

最後說點結論,整體來說Razer Ripsaw的表現相當不錯,是個要進行正式實況時我會毫不考慮拿來使用的擷取設備,雖然最初期望它能達成的表現沒有成真,但Ripsaw確實已經有與市面上擷取產品在延遲反應上一爭長短的優良表現,是我們音樂遊戲玩家的需求本身就非常嚴苛。作為外接擷取盒Ripsaw搭配筆電使用的輕便性自不用說,錄製與實況的畫面表現也相當不錯,無疑是一個外接擷取盒強有力的新選擇。

最近因為諸事繁忙,小惡魔遊戲實況台曬網了一段時間,不久後我們就將重新開張,屆時也會使用Ripsaw作為擷取設備讓各位朋友直接看看它在實況中的表現。


刊頭首圖拍攝: Kimin