體驗一款遊戲能帶給玩家的有什麼呢?有樂趣、有滿足、有挑戰,結果形形色色,而有一群人期望著更高的層次,希望玩家透過自己打造的作品,能夠獲得的是深刻雋永的感動。台灣獨立遊戲開發團隊SIGONO就是這樣的團隊,而他們所推出的《OPUS地球計畫》正是這樣的一款作品。2015年率先於iOS及Android雙平台推出的《OPUS地球計畫》,將多項大獎收入囊中,也受提名為「最富意義遊戲」的角逐者,這是一款遊戲作品,但帶給玩家的在玩遊戲傳統意義的樂趣之上,還有經歷一場在浩瀚宇宙中由寂寞出發,追尋心靈富足的動人旅程。打造出這款精彩做點SIGONO究竟是個怎樣的遊戲團隊?又是在什麼契機下發想出如此精彩的作品?這裡我們特別與SIGONO團隊的共同創辦人暨開發總監李思毅Brian進行一次訪談,深入聊聊《OPUS地球計畫》這款Google Play精選遊戲一些背後的故事。


《OPUS地球計畫》是於2015年10月22日正式推出於iOS及Android雙平台的行動遊戲作品,之後在2016年4月22日登上Steam平台,支援Mac與Windows兩邊系統的PC使用者能在電腦上也享受到這款星際探索的旅程。這是一款結合天文觀測與故事體驗的手機遊戲,概念及呈現都極為獨特。與手機遊戲市場上充斥,堆疊淺層樂趣刺激玩家消費的商業作品差異非常鮮明,以買斷制推出的《OPUS地球計畫》一開始就不打算綁住玩家太多時間,靠著總時間不長,密集、精彩而雋永的內涵表現讓人深深著迷,留下難以抹滅的印象。


《OPUS地球計畫》故事發生在十萬年後的遙遠未來,我們熟悉的地球早已成為有如神話故事的存在,為了找尋自己的家鄉與根源,開始一段「尋找地球」的旅途。遊戲中主要的角色有太空船的乘組員真誠、莉莎以及能在艙外活動的機器人艾姆等角色,在數千天後的探索仍無所獲後面臨堅持與放棄的抉擇點。地球是否真的存在?尋找地球的計畫又會何去何從?《OPUS地球計畫》那動人深刻、充滿代入感的故事便是在這樣的背景下展開,搭配由作曲者Triodust打造的精美音樂,讓玩家彷彿被吸入一段充滿追尋與感動的旅途。


上架在Steam的PC版也獲得了極度好評的高玩家評價。


「我記得一開始團隊的名稱是Team Signal,更改為SIGONO有什麼特殊的理由嗎?」
「呃,只是因為一些很笨的私人原因,可以跳過不要回答嗎?(苦笑)」

這天與Brian的訪談從這個問題開始,作為一款在各國囊括無數獨立遊戲領域獎項(Google編輯精選、IMGA最有意義遊戲、中國獨立移動遊戲大獎、東京電玩展的SOWN優勝候補)的作品,Randal當然也對《OPUS地球計畫》有所關注,但一直印象的團隊名稱卻變了,基於好奇向Brian詢問,但似乎不太方便透露。雖然有點可惜,但團隊名稱叫什麼對我們玩家其實也不是什麼大問題,重要的不是叫什麼名字,而是留下的成就賦予這個名字什麼樣的意義。

「好(笑),那一樣是關於名字的問題,『OPUS』這個字有著什麼特別的意義?」
「當然有意義,而且很多。這有點抽象難說明,結果來講OPUS這個字有鍊金術的意象概念存在。」

Brian解釋,OPUS這個單字本身就有許多種意義,首先Opus是音樂作品的常用單位,此外也有作品、傑作、巨著等意義存在。此外意思為傑作的Magnum Opus這個字是一個鍊金術的字彙,整個《OPUS地球計畫》的故事其實隱含著尋找生命並進而昇華,隱喻著一個龐大的神話系統,究竟為什麼遊戲中是一個小機器人透過天文望遠鏡尋找地球?而隨著遊戲過程中那精神的逐漸改變,整個過程都充滿背後想訴說的意義。因為牽扯到整個故事,說明起來有點困難,但就是基於這層鍊金術的意義讓他們將遊戲中這艘探索太空船命名為OPUS。

《OPUS地球計畫》開發了六個月左右,加上之後投入在Steam版的部分前後SIGONO在本作上花費了10個月的工作時間。開發一款遊戲時,構想的出發點往往是各式各樣的,有些作品以玩法為核心,有些作品以故事為脈絡,有些作品則以美術先勾勒出形象,《OPUS地球計畫》的出發點相當特別。

就Brian所分享,這是一款從「感情」出發的遊戲,核心概念希望帶給玩家在浩瀚無垠的世界中徘徊探索,從初期一個寂寞的位置一路尋找與經歷,最後走向富足心靈的體驗。這條宗旨確定之後,接下來才是找出適合用以呈現的舞台,並構思適合帶出體驗的玩法。接著遊戲結構被一步一步的確立起來:一個小小的角色,在巨大的宇宙中,以天文望遠鏡一顆顆尋找星球。

Brian與他的共同創辦人夥伴是在2013年結成Team Signal,在正式踏足獨立開發之前,就讀研究所的他們製作了一款名為《Last Signal》的作品,這款遊戲最後賣給了微軟,讓他們認知製作遊戲賺錢是一條可行的路,因此興起了創業的念頭。

▼SIGONO位於共同工作空間的辦公室外牆正好是天文望遠鏡的牆面繪


成立Team Signal後初期專攻的是休閒類型的作品,團隊早期的遊戲如《Castle Rider》、《蚯蚓鍊金術》都是這樣輕鬆、詼諧,老少咸宜的作品。隨著休閒遊戲市場競爭也越來越激烈讓他們開始思考轉換路線,走向開發以精緻品質抓牢小眾目標的策略,推出第三款遊戲《Hyper Square》。

「這樣的遊戲成果雖然滿不錯的,但沒有經營、沒有行銷的遊戲真的很難長久留在排行上。」
加上Brian觀察到,2015年時全球市場幾乎都走上一個遊戲精品化,並有越來越多強大IP投入的生態,這樣的風氣下僅僅只有另類已經不足以成為賣點了,必須創造出一些真正「不同」的作品才能讓玩家買單。經過反覆構思後,他們的答案是決定開始創造「感動」。

▼將國內外眾多獎項納入囊中的《OPUS地球計畫》


如果遊戲能感動人心,能讓人玩過就難以忘懷,玩家自然會因為喜歡而自發性的進行口碑傳播。對獨立團隊來說,不管是長期營運遊戲的資源、行銷遊戲的資本都沒辦法與大公司相提並論,SIGONO決定以此做為武器,精心打造整體時間不長、或許只有兩小時左右的時間,卻能深深將抽象情感打入玩家心中的作品。


一開始只有Brian與夥伴兩個人的團隊,在這段時間內一點一點逐步擴充人力,到現在團隊中有著10名成員。因為是人數少的小團隊,SIGONO中的成員很少只單單負責遊戲開發的一個環節,幾乎都是身兼數職。Brian自己更是不管美術、企劃與程式都所有部分都能做一點,最後變成有點類似總監或製作人的位置。


團隊中相當值得一提的是專司音樂的製作者Triodust,原本與SIGONO是委託合作的關係,在開發《OPUS地球計畫》前他們認為這樣一款強調情感訴求的遊戲,音樂與音效表現將會極為重要,因此正式邀請Triodust成為一份子,打造專屬的獨特樂曲。

玩過《OPUS地球計畫》的玩家們對音樂的評價也確實很高,既然已經打造出如此精彩優美的音樂,只用在遊戲內也有點可惜,因次SIGONO也為《OPUS地球計畫》推出了原聲帶。原本只有數位版的原聲帶最近也嘗試性的製作實體版本,對於喜歡這款遊戲的玩家來說會是充滿收藏意義的品項。

推出週邊產品的遊戲很多,但多數是把現有美術素材搬移再利用,即使特別為周邊品繪製圖素,也就只是一張額外的圖而已。但在SIGONO的想法中,週邊產品不僅僅是週邊,而是整個遊戲世界與故事的延伸。《OPUS地球計畫》的週邊商品上,圖像繪製出來的會是遊戲場景的延伸,甚至訴說了一些遊戲之外發生的故事。


周邊品中的筆記本甚至就是遊戲角色Lisa的筆記本,封面上頭除了有Lisa的署名外,還有以天文望遠鏡觀測到的天象,Brian說大家可以試著比較遊戲內的天象與筆記本上的關聯。目前這些週邊產品第一波已經好評售罄,預計在9月初時會開始第二波的預購。


「推出《OPUS地球計畫》帶給我們很不一樣的體驗,尤其是玩家反應上。」
SIGONO結成以來推出的數款遊戲下載量成績都還算不錯,當中少的也有50萬以上下載,但這些作品中玩家回饋最正向的無疑還是《OPUS地球計畫》。這款遊戲的玩家意見非常特別,往往都不是在指出遊戲哪裡有問題、哪裡不喜歡、哪裡好玩或不好玩,幾乎都在敘述著自己受到的觸動。

Brian說,曾經收到玩家寫信來說自己玩了《OPUS地球計畫》後哭了一整個晚上,也曾經收到玩家自己針對《OPUS地球計畫》寫詞製作的MMD,各種回應都讓人覺得他們「做對了什麼事情」。這是一款出發點就試圖傳達感動的遊戲,成果甚至遠比他們當初想像更好。

因為《OPUS地球計畫》的體驗訴求與傳統概念的遊戲相當不同,要打造出這樣的作品如何大量進行測試並觀察玩家反應是非常關鍵的,這一點上Brian表示Google在後期的開發上幫了很大的忙。審核上的高效率,加上許多既有的廣告服務讓他們輕易在一些特定國家累積足夠的使用者,並有完善的統計資料能分析玩家的反應、行為習慣、付費轉換等各式各樣的資訊。

在開發與發行者的角度而言,Google Play確實擁有相當的優勢。Brian也提到,在決定展示圖素與宣傳文案等方面也受到Google相當的幫助,讓他們在很短的時間內就學習到如何真正打到玩家,讓玩家願意下載嘗試自己的作品。

目前《OPUS地球計畫》包含Steam版已經推出一段時間並獲得相當好評,下一步是否已經有具體計劃了?Brian透露確實已經有一個新的專案代號「Heaven」正在進行中,這款新作品還在發想,實驗Prototype、劇本與抓音樂風格的階段。


雖然不管玩法、風格一切都還沒有確定的方向,但可以肯定的是將會一定程度繼承《OPUS地球計畫》的探索感,擁有浩瀚廣大的遊戲世界,並同樣以感動玩家為核心精神。目前代號Heaven的專案正在進行各種嘗試,進一步消息將於有具體成果後再公布讓玩家知曉。


「我們希望能持續作出《OPUS地球計畫》這種讓人打從心裡感到幸福與富足的作品,這樣的作品開發起來我們自己會感到很滿足,同時也能讓玩的人感到滿足,這整件事讓人感到非常美好。未來希望我們能持續製作這樣的產品。」在訪談最後,Brian如此期許。

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