在SONY IFA的展場上,除了手機跟PlayStation VR外,還有幾個比較沒被提及,但卻聚集了很多參觀人潮的攤位,其中包括SONY SAP(Seed Acceleration Program)創新區,以及Future Lab Program,這兩個單位做的都是把點子實體化,但還未商用的東西,有的還會用蠻前端的技術,很有趣,所以相當值得一看。

這裡想先跟大家分享Future Lab Program。
看到Future或實驗室,都會聯想到高尖端科技、遙不可及、很神秘...之類的概念,但SONY的Future Lab有點不一樣,這個單位設在SONY R&D底下,強調開放創意跟直接溝通,他們會在原型機階段就募集試用者,收集反饋,再互相激發改良產品。



這個計畫目前有兩樣產品:「N」跟「T」,先來看「T」。
T在今年的IFA上,首次在歐洲展出,它是一個結合各種感應器的投影機,可以在桌面或任何物件表面上投出可以操作、互動的畫面,就好像把這些物件都變成觸控螢幕一樣,讓人們平常活動的空間裡,更自然的方式接觸跟操作。




咦?市面上已經有這種互動投影機啦?
「T」比較特別是它利用深度感測器,以及結合機器學習,會辨識/ 追蹤各種手勢,包括旋轉、傾斜角度、移動...等動作,產生對應的功能,且因為能辨識3D空間,所以即使多人站在桌面的不同方位,同時各操作各的內容,也不會錯亂或互相干擾。

另外投影機也能偵測物體的形狀、位置、深度...等,所以也能和放在桌面上的物件互動,
「T」使用了SONY開發的SXRD深焦鏡頭投影模組以及雷射光源,前景跟背景範圍內都可以清楚投影,因此不只桌面上的,物件上的畫面也能清楚呈現。


比方我現場把相機放在桌上,它就計算出物體的深度,或一顆球放在投影桌面上,手指在球面上移動時,可以即時算出XY位置等數據,這若運用在建築裝潢設計上,就可以把模型放在桌面,搭配需要的底圖背景,用手指畫出範圍計算距離尺寸,或是可預覽想要修正的效果。
而且操作的方式,都是直覺而自然的。

所以能做什麼?投出什麼內容?搭配什麼互動?就看軟體或合作的廠商們有什麼需求,能發揮出什麼創意,教育、設計業、商業銷售....等各種領域都可以,之後SONY也會釋出開發套件讓開發者自行設計搭配「T」來使用功能。

有點難想像嗎?
現場展示了幾種應用,讓愛麗絲夢遊仙境書裡的人物走出來還蠻好玩的,建議不要錯過~
投影機辨識出書裡愛麗絲跟撲克牌人後,馬上繪製出一樣動態影像,讓兩個人書本跳到桌面上,接著你可以用觸控,或其他東西跟這些人物互動,就像影片裡,工作人員把愛麗絲拖到咖啡杯旁,把撲克牌人拖到牌旁邊,兩個人都心花朵朵開~還有像是把文字辨識出來,讓它跳到桌面上也很酷。


裡面還可以看到投影機會偵測傾斜面,讓投影在上面的撲克牌跟著變形,或是追蹤手的移動,手指或手掌在操作,其實裡面的書、咖啡杯...等物件,都是一般的東西,會有那些互動,還是投影機偵測,搭配程式運算的結果。

看完這投影機,大家有想到什麼應用嗎?



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現場也有展出Future Lab Program第一號作品「N」。


從名稱實在很難知道是什麼
它是一個掛在脖子上的穿戴裝置,可以用聲控拍照、聽音樂、語音播報資訊、SNS訊息...等,概念和Xperia Smart系列有點像,都是要你用更自然的方式使用裝置,在從事戶外活動、不想被手機分心,或無法空出雙手的時候,還可以語音控制,操作不用動手、拍照不用眼睛、聽音樂不用戴耳機。


影片裡是示範聲控的部分,利用裝置尾端的小相機自動拍照,最後則是透過N上的喇叭在播放音樂,這喇叭有搭載SONY的VPT聲音環繞技術,現場試聽這喇叭聲音的方向定位、集中性、環繞感相當好,而且聲音很清晰,完全沒有散掉或被環境音蓋掉的感覺。


「N」需與手機連線,或是連接網路運作。
在構想裡,是要讓N能透過動作感應、GPS追蹤定位等技術,按照地點或不同活動,自動提供給使用者不同的訊息,比方出門前讓你知道天氣,在上班途中告訴你今天的行事曆或新聞...等。


既然都是用聲控控制,那麼語音辨識品質就很重要,N採用多麥克風波束成形技術,用四組麥克風過濾噪音,並採集使用者說話的聲音,,確保輸入的語音品質是清楚的,軟體則是採用SONY自己開發的語音辨識系統。
「N」目前也還是試作機的階段,它在今年三月美國的SXSW西南偏南音樂節裡首次作公開展示,本週(9/1)則在美國開始接受試用申請,使用者試用「N」 一陣子後,開發者將會收集這些使用者的意見,作為下一步的參考。



「N」有點類似Xperia Ear跟Eye的結合,「T」就很酷,不過在查資料時,也發現一些採用類似技術的互動投影機,所以這兩個概念產品,不一定是展現SONY獨家技術的地方,但它可以讓我們看到SONY緊扣著生活應用在做東西的想法吧。
(做這種產品感覺好好玩...)