電視是現代人生活的一部份, 看電視已是日常娛樂, 尤其台灣的娛樂節目更是不勝枚舉、任君選擇! 在網路傳輸速率越來越快的環境下, 在網路上看電視已不是新聞了, 不過服務商提供的內容目前還是太貧瘠, 乏善可陳的內容引不起我的興趣, 在以前有網友分享透過一些軟硬體組合來將電視內容經過網路來收看, 但是有更簡單的方法嗎? 能提供完整功能又高畫質的產品在美國的Sling Media公司推出, 是與Sony "LocationFree"相同概念的產品, Sling Media的"Slingbox"則僅提供訊號處理, 搭配家裡已經裝設好的區域網路或無線網路, 並透過頻寬分享器讓電視節目能在Internet上任何一台電腦連接收看, 這意味著在台灣裝設好機器, 無論出外或是出國旅遊洽公, 只要能上網, 就能收看台灣的電視節目。


Sling Media "Slingbox"的外型古怪了些, 好像三個大按鍵。目前支援使用NTSC系統的國家, 例如: 台灣、美國或日本...等國的電視, 網路環境至少要256kbps的上傳速率。


機殼上的散熱孔的安排巧妙順著字體形狀。


背面是各種輸出入端子, 有紅外線連接器、網路插孔、S或AV端子輸出, 訊號源有常見的同軸電纜, S或AV端子輸入。


機殼上有明顯的端子功能標示, 商品包裝裡附有一張明瞭的安裝方法, 詳細閱讀後再來安裝吧! 安裝指引裡有連接同軸電纜或機上盒/錄影機的兩種輸入訊源的方法, 依照圖示的步驟, 其實如安裝錄影機般的簡單喔。


我僅有有線電視訊號, 為了不影響看電視習慣, 我先用分配器轉成兩條輸出電纜, 各給電視機與Slingbox用, 接著把網路線與IP分享器連接好, 再接上Slingbox的電源線即可。


稍等一下Slingbox啟動, 網路指示燈恆亮後就是正常狀態了, 記得先把你的IP分享器打開DHCP伺服器, UPnP有支援的話, 這功能也啟動, 方便你不需要多做分享器的Port Mapping, 當你需從Internet連進來Slingbox收看節目時。

接下來就是安裝電腦端的設定與播放軟體, 沒有Web介面設定有些可惜, 從Sling Media官網抓最新版軟體, 裡面還有新版Slingbox韌體可以更新, 依照軟體安裝指示即可, 過程中需要設定國家位置、最佳畫質、觀看與管理權限密碼, 些時間, 設好後有個重要資訊"Finder ID"最好抄錄下來。


如果日後真的忘了設定密碼或是重新恢復出廠值 , 就用機背的Reset按鈕囉。


在用戶端只需SlingPlayer即可, 首次啟動會要你加入一個Slingbox的資訊, 這時"Finder ID"就有用處了, 如果你的網路只有浮動IP, 只要靠這Finder ID就能找到Slingbox的服務。密碼輸入觀看或管理權限密碼, 管理權限可以讓你遠端控制Slingbox, 僅需收看的話, 那麼觀看密碼即可, 這個可以給家人或朋友來使用, 不過同一時間僅能一個連線收看。如果你記得IP位置, 用"Direct Connection"選項也可以, 這兩者選擇其一就可以, 都填也無所謂, 我是覺得IP位址比較好記。


開始收看後, SlingPlayer播放軟體會先嘗試最佳化, 我家裡用Hinet ADSL 8M/640K的網路環境, 而上傳頻寬幾乎被吃光。如果你還有接AV或S端子, 你也能變更訊源。


SlingPlayer看電視訊號時可以直接轉台, 而來自AV或S端子的設備就需要紅外線連接線去控制機器(例如: 機上盒或錄影機), 雙面膠讓你可以固定紅外線連接線在機器上, 其實它們就是代替遙控器去控制設備。


各種視窗模式, 因為我使用寬螢幕, 把SlingPlayer固定貼在螢幕右側, 還佔不了太多桌面, 這時SlingBar模式, 其他程式的最大化視窗不會覆蓋Singplayer, 蠻好用的, 在通常視窗模式並有"Always On Top"選項讓播放視窗放在最上層。


影像尺寸有兩種選擇。


預設的Normal TV看起來畫面大, 但也模糊了些。


Small TV則是真實的電視解析度, 也比較銳利。


對於視訊編碼, Slingbox有三種最佳化模式, "Low Action"適合觀賞畫面低變動的節目, 像是新聞, 在細節上也有最佳的表現。預設是"Medium Action", 適合大部分情況。"High Action"適合看電影與運動節目。


Low Action與Normal TV, 文字閱讀還蠻容易的。


畫質本來就不錯的頻道, 在Low Action與Small TV的設定下很細緻。

再來安裝SlingPlayer Mobile, 它是用於PocketPC的播放軟體。目前它還是試用版, 在商品包裝裡沒有提供, 可以到Sling Media官網下載。我把它裝到Dopod 900, 也試試在3G的傳輸表現。


同步項目會多一個SlingPlayer Mobile。


可以把電腦端的Slingbox設定一併同步到PDA, 蠻方便的。


我先用無線網路, 與前面在電腦收看時的環境只差在這裡。


我的Dopod 900變成小電視囉!


改用3G上網, 我的門號是中華電信, 把下載頻寬384kbps快吃完啦。


有時FPS掉到個位數, 看起來就很難過, 然而聲音不會斷斷續續。這樣在室外也能看有線電視的節目了。


Slingbox播放節目時約有10秒的緩衝, 並不影響觀賞節目, 目前支援Windows 2000/XP以上與Windows Mobile(2003與WM5)系統, MacOS X則要到2006年第二季才支援, 其測試版軟體也還沒開放下載, 所以我目前沒得在Mac機器上試用。Slingbox已有台灣代理商, 所以大家多了Sony LocationFree以外的選擇囉, 優點是將支援MacOS X與Windows Mobile。這個產品應該是電視兒童(例如我?)們必敗設備吧, 雖然價格蠻高的, Slingbox的便利性讓大家都能容易安裝與使用, 如果有喜好的運動節目要即時轉播, 那有一台Slingbox就太讚了, 像我已經漏了幾次F1賽事沒看到...海外的朋友們想看台灣的電視, 它應該是目前最好的選擇喔。