漫談...

現在的筆電不再像過去一樣是高毛利的產品,而筆電市場在廠商不斷地相互廝殺下早已成染成一片血紅,但是在未來筆電取代桌機的預期心理下,還是有不少廠商對於這塊市場寄予厚望而大膽投入,新生代的國產廠商除了 Gigabyte 外就是 MSI 了~

然而目前 Intel 就像筆電系統的幕後操盤手,操弄著這片紅海中的潮流方向,決定了飄揚在這片海洋上千千萬萬船帆的航向,但在這片深遂地赤色之下,其實一直有一股潺流的藍潮,像是隱匿在冰河下的冰川,低調卻持續流動...

這股藍潮就是 AMD 所默默發展的移動平台,AMD 的行動 CPU 其實早從 Mobile Athlon 64 就開始萌芽,不過當時該款 CPU 的耗電量及產熱量對小機器來說是相當大的負擔,大多只在 desktop replacemant 上出現,這情況直到 Turion 64 面市後有了一點轉變,開始有些廠商願意在 Intel 這龍頭老大的壓力下低調地推出 AMD 平台的產品,讓消費者有了 Intel 之外的新選擇

當 Intel 打著雙核心 Core Duo 的名號大舉搶佔市場時,經過一段時間默默經營的 AMD 也推出相當具競爭力的雙核心 Turion 64 X2,不過礙於大哥的面子,各廠商的 AMD 產品仍然盡量避免與 Intel 正面衝突,連廣告都省了...


先把商場上的爾虞我詐拋開,我們來看看 AMD 從 Turion 64 到 Turion 64 X2 有什麼樣的進步吧!

Turion 64 V.S. Turion 64 X2

廠商
AMDAMD
CPU 名稱
Turion 64Turion 64 X2
CPU 實照

 

標誌圖示

64位元
支援 支援
核心製程
90 nm 90 nm,未來轉為 65 nm
CPU 插槽
Socket 754 Socket S1,638 pin
功率
25 ~ 35W 31 ~ 35W
目前最高時脈
2.4 GHz ( ML-44 ) 2.0 GHz ( TL-60 )
L1 cache 大小
64 + 64KB ( 64 + 64KB ) x2
L2 cache 大小
512KB 或 1024KB 256KB x2 或 512KB x2 各核獨立
前端匯流排
HyperTransport,800MHz
全雙工,6.4 GB/s
HyperTransport,800MHz
全雙工,6.4 GB/s
記憶體控制器
CPU 內建 CPU 內建
記憶體支援
DDR 400,單通道,3.2 GB/s DDR2 667,支援雙通道,10.7 GB/s
省電技術
AMD PowerNow! AMD PowerNow!
病毒防護
Enhanced Virus Protection Enhanced Virus Protection
虛擬化技術
不支援 Pacifica

首先最令人注目的製程方面目前還是維持在 90nm,所以看得出來 Turion 64 X2 的 die 面積反而增加了不少,不過未來 AMD 導入 65nm 製程後可望改善目前成本過高的窘境;其他部分的變動不多,最大的差異就是 Turion 64 X2 終於支援 DDR2 也同時支援雙通道,一掃之前記憶體效能的疑慮,另外升級為雙核心但功率維持在 35W,也算是一種進步,或許未來進入 65nm 製程後會有低電壓版本出現喔!


當然不能只跟自家人比,外面的對手才是競爭的對象,來跟 Core Duo 的規格做個比較吧!

Turion 64 X2 V.S. Core Duo

廠商
AMDIntel
CPU 名稱
Turion 64 X2Core Duo
CPU 實照

 

標誌圖示

64位元
支援 不支援
核心製程
90 nm,未來轉為 65 nm 65 nm
CPU 插槽
Socket S1,638 pin Socket 478
功率
31 ~ 35W 9 ~ 31W
目前最高時脈
2.0 GHz ( TL-60 ) 2.33GHz (T2700)
L1 cache 大小
( 64 + 64KB ) x2 ( 32 + 32KB ) x2
L2 cache 大小
256KB x2 或 512KB x2 各核獨立 2048KB 雙核共享
前端匯流排
HyperTransport,800MHz
全雙工,6.4 GB/s
FSB,667MHz ( U2500僅533MHz )
半雙工,5.4 GB/s
記憶體控制器
CPU 內建 位於北橋晶片上
記憶體支援
DDR2 667,支援雙通道,10.7 GB/s DDR2 667,支援雙通道,10.7 GB/s
省電技術
AMD PowerNow! Enhanced Intel SpeedStep
病毒防護
Enhanced Virus Protection Execute Disable Bit
虛擬化技術
Pacifica Virtualization Technolegy (T2300E 除外)

帳面上的功率還是 Core Duo 稍低,不過該數值是最大功率,不論是 Turion 64 X2 或 Core Duo 都會自動調整電壓來降低能耗,所以僅看最大功率並不能比較出何者較為省電,如果長時間處於低頻率狀態,那就要看誰的低頻率功率較低了~ Turion 64 X2 各方面幾乎提供了與 Core Duo 同樣的功能,雖然 L2 快取較小,但是內建的記憶體控制器讓它在與記憶體溝通時有較大的轉圜空間,與 Core Duo 比較起來互有長短


實彈演練!

前面都在談 CPU 的技術,但是 levise 清楚知道消費者想要瞭解的絕對不是 Turion 64 X2 的 L2 cache 有多大,只要告訴我搭載 Turion 64 X2 的產品好不好用就是了!

而繼上次 levise 喻之為 錦馬超的 Gigabyte W451U 後,這次要來檢視的一樣是筆電市場新生代的微星 MSI 所推出內建 Turion 64 X2 的小筆電:S271

Gigabyte 與 MSI 這兩位剛加入筆電戰局的新人不約而同的採用了類似的策略,在其他大廠商顧慮大哥臉色而不敢將 AMD 平台產量提高的同時,AMD 卻是兩者從不放棄的合作夥伴,而兩廠商不管對 Intel 平台或是 AMD 平台的行銷上都相當保守低調,算是誰都不得罪的權宜之計,levise 遙想當 AMD 的移動平台有足夠的力道與產量與 Intel 一較高下時,那將會是怎樣精彩的局面阿!



初見 12.1" 的 S271 時有種似曾相似的感覺,看了看,發現原來上蓋明顯的 MSI 標誌讓人不禁想起 PSP 上的大標誌,讓外觀上增添了些許娛樂氣息,而另一個較微特別的是 S271 的上蓋是霧面處理的金屬材質,且有相當的厚度,讓 LCD 免於受擠壓破裂的危險,不過增加厚度來提高保護力是一把雙面刃,因為機體的重量將無法妥協...



左側前方有一個 ExpressCard 的插槽,由寬度可知支援 ExpressCard/34 及 ExpressCard/54,下方則是四合一讀卡機,支援 MMC/SD/MS/MS Pro,這兩個插槽原廠都有附上防塵偽卡,不過 levise 在抽拔卡片的時候不是很順暢,不知道是不是測試機的關係 *-)

讀卡機的後側是 USB,不過這插槽卻是反向的... 雖然插槽的方向會影響主機板的 layout 與生產成本,但是採用與習慣不同的解決方案會增加使用者的困擾;而左側後方是光碟機的位置,內建目前主流的 super multi 燒錄機,不過在輕薄訴求下卻採用一般大型機器上的 12.5mm 模組,令人有美中不足之嘆 :(

雖然用較厚的光碟機模組,但 S271 的厚度控制還算得不錯,不過還是犧牲了重量...

上面提到的都不是什麼大問題,但是卻深深影響使用者的觀感,MSI 要急思改進才能贏得消費者的信任!



主要的接口都在右側,這邊兩個 USB 就是正常的方向了,一部機器中同樣的插槽卻有不同的方向,有點令人無法適從... 而剛剛在左側沒看到的散熱口在右側出現了,這對多是右撇子的東方人來說會造成一些困擾,如果散熱口位置偏後方影響還比較小,但是 S271 的散熱口竟擺放在中央,levise 的滑鼠使用範圍大概都在 palmrest 右側,已經在相當前方的位置了,但還是稍微感覺得到散出的熱氣...



機體前方放置了耳機及麥克風孔位,旁邊還有個 IEEE 1394,娛樂及週邊擴充上都不至匱乏,不過指示燈在上蓋闔上時就無法分辨意義了...

另一個 levise 在介紹 W451U 中提到的,我喜歡聽到清脆的開蓋及闔蓋聲響,但 S271 與 W451U 一樣都是只能聽到沉悶的聲音,沒有哪種"喀嚓"到位的爽快 :p



後面的空間完全由電池佔用,僅保留一個防盜鎖孔,測試機則附上體積不小的 8 cell 電池



這邊發生個小插曲,當 levise 剛拆開機器時,轉軸上的塑膠飾板居然掉了下來,雖然只是純粹裝飾用的,但是寧可不要這樣的裝飾,也不用裝個不大牢靠的塑膠板來徒增困擾阿~ 不但美化的效果沒達到還反向降低質感,要裝飾的話倒不如用金屬材質才比較不會發生類似的問題

也許這是測試機的非戰之罪,經過未知數人的蹂躪之後可能造成一些傷害,導致我拿到手的時候就發生這樣的慘劇,不過 levise 認為減少贅飾就可以免除這樣的問題,這方面就要請 MSI 的設計人員在規劃下一款 Megabook 時要留意一下囉~



MSI 也在機器上秀出他們對品牌的自信,微星的筆電產品品牌名就是 Megabook,就像其他廠商一樣特別為一系列的產品另設品牌名,如 Fujitsu 的 Lifebook、SONY 的 VAIO、IBM 的 ThinkPad... 等等,由此可見 MSI 對筆電市場的野心

而印象中上蓋的 MSI 標誌使用中會發光,不過由於測試時間很短,匆忙中忘了去證實了... :$



S271 的背面簡潔到一個美字!不過... 沒有任何開口的設計也意味著對於想要升級的消費者來說有較高的技術門檻,雖然對玩家來說拆機是家常便飯,但一般消費者大多還是不敢貿然拆開機器的



這邊可以看得出來 8 cell 會將 S271 的後側加高些許,多少可以幫助散熱,而裝 4 cell 電池或沒裝電池時,機體上的腳墊也有一定高度,讓整個機器的下方騰空,架高的程度與其他的機器比起來高上不少



優雅地掀開上蓋時,最令 levise 驚艷的是 S271 的 LCD 色彩表現非常漂亮!色度飽和,色彩濃郁,亮度適中,而鏡面寬螢幕讓看電影時有不錯的表現,這是平價國產機中難得的效果!



快捷鍵集中在螢幕下方,與 MSI 及 Megabook 的標誌形成一個階梯狀的金字塔,而透明黑底的按鈕也極度富有電玩風味,左起是「郵件、上網、電源、無線網路、搜尋」等鈕,而內建的 bluetooth 2.0 + EDR 開關則與無線網路開關共用,按下時會順序切換,MSI 有提供軟體可自行定義這些快捷鍵

喇叭與 Toshiba M500 的位置類似,都在螢幕下方,而表現麻... 也很類似



測試機是外銷機種,所以鍵盤是沒有注音的美式鍵盤,但看起來格外清爽,鍵盤配置是常見的規格,與國產雙A 慣用的配置幾乎一樣,只是 S271 的方向鍵沒有獨立出來

S271 的鍵擊感還不錯,行程稍長,不過按鍵很有彈性,在國產機中算是很不錯的了!
不過一樣沒有固定在 c cover 上,角落的按鍵會有些微浮動的情況,還好程度不大



levise 覺得觸控板按鈕是整台機器在外觀上最具設計感的部份,偌大的 S 就像告訴別人叫我 S 系列 (H) 不過觸控板的解析度不是很高,把滑鼠移動速度調到最快了還是覺得有點慢...

下方的燈號圖示蓋上螢幕後就看不到了,比較可惜,而無線網路的燈號有四種狀態,熄滅、藍色、綠色及藍綠色四種,依無線網路及藍芽的開啟與否呈現不同的顏色

另外...國產廠商怎麼老是喜歡用這種沒啥質感的燈罩呢...=.=a
levise 覺得 MSI 的 S260 燈號設計就優雅多了!而且蓋上後還是可以辨識燈號意義,這方面 MSI 怎麼越走越回去了呢... :s


邂逅美麗...


手上正好有另一台送測的 Toshiba Portege M500,同樣是 12.1" 鏡面寬螢幕、內建光碟機的機種,與 S271 的市場定位完全相同,當然要好好比較一番啦~ ;)


S271 的厚度就算加上腳墊的高度還是比 M500 還要薄一點,豐腴的美人應該是當今的貴妃了...


由於兩台都是送測的機器,levise 就不做高難度的特技級疊疊樂了 :p
同樣是 12.1" 寬螢幕的機種,將軍與美人的身材幾乎一模一樣,而 S271 裝上 8 cell 電池會稍微凸出一些,若裝上 4 cell 電池應該就與 M500 一致了



由於 S271 的 8cell 電池會將後半部墊高,所以高度比 M500 還要高一些,但是拿掉電池或裝上 4 cell 電池時就比 M500 還低了~



從側面看就相當明顯,S271 裝上 8 cell 電池後呈前後傾斜,前端低於 M500,後端則略高,不過如果扣掉腳墊高度的話,S271 可以全機都比 M500 來得低



S271 與 M500 在外觀上呈現出兩樣完全不同的情緻,之前 levise 將 M500 喻為優雅端莊的小百合,處處散發出迷人的女性氣息,飄然於花叢與青草間

而 S271 就像遊戲人間的將軍,厚重的盔甲,華麗的裝飾,戰場上威風凜凜,在在吸引玩家的目光



兩者的螢幕厚度不相上下,對於 12.1" 的輕薄機種來說,兩位的面容都還算標準,不過當然無法與 LED 背光的面板相提並論,一般 CCFL 背光的面板大致上就是這樣的厚度



S271 附上的是 8 cell 的電池,體積比起 M500 的 6 cell 電池大上不少,不過 S271 採用單顆 2200 mAh 的 cell,比 M500 的 2350 mAh cell 容量還要少,雖然電壓較高也可以降低電流的損耗,但是沒有用上較高容量的 cell 又是另一美中不足之處...



另一令 levise 不解的是 S271 配上了一個巨大無比的變壓器,功率高達 90W!!說實在的,此類 12.1" 等級的機器,輕薄就是最主要的訴求,搭配這麼厚重地變壓器實在是很弔詭的事,右側的 M500 變壓器只有 75W,連 levise 的 14.1" T42 都只用上 72W 變壓器,S271 這小機器居然用上 90W 變壓器
這令 levise 相當不解... MSI 的設計人員阿... 我真是猜不透妳們阿


好幕僚!

MSI 原廠提供了兩套基本軟體,雖然不多,不過卻都很實用,目前還是有些廠商完全沒有自行開發軟體給自己的產品使用,levise 認為筆電不同於桌機,筆電是整合度相當高的產品,透過軟體的輔助可以大大提高使用者的生產力,沒有專屬軟體的筆電跟家電有什麼兩樣?

目前 MSI 提供的軟體還不是很多,如果 MSI 有意贏得更多消費者信賴的話,希望未來可以再多開發便利的軟體,這才是成為一線大廠該努力的方向!



右側是 System Control Manager (SCM) 的視窗,簡而言之就是電源管理軟體,預設有八種模式可以供選擇,也可自行調整各項設定值,介面看起來就很有 MSI 的風格

左側視窗是 Define Search Key 的介面,望文生義就是自定義搜尋鍵所開啟的軟體,這是 SCM 的功能之一
抱歉標題正好被 01 的圖示擋住



左側視窗是 Mail properties,將自己的 POP3 郵件帳號輸入後,可以設定每過幾分鐘就檢查有無新郵件,可同時監控多個帳號,這也是 SCM 的功能,其實 SCM 還包含其他的功能,安裝之後才可以完全掌握 S271 喔~

右側視窗是 MSI 提供的另一套軟體:MSI Live Update 3,目前發展到 3.78 版,可以連線至 MSI 的伺服器下載 BIOS、firmware、驅動程式 及 工具軟體,這是個立意相當好的軟體,levise 給予高度肯定 (y)

MSI 提供的軟體與同樣是國產廠商的 ASUS 很類似,對新手來說就有追步前輩的野心,不嘗是件好事,而 ASUS live update 只能更新 BIOS,且網路的評價好像不大好... 希望 MSI 不會這麼半調子阿~


情緣未了...

a...?? 這樣就要結束了嗎? 效能測試及最令人期待的拆機呢?

別急,將軍與小百合的故事不會就此結束,邂逅只是後續發展的楔子,下一篇 levise 再來跟大家好好談談 S271 與 M500 的內部設計,以及 AMD 與 Intel 的雙核心平台到底孰優孰劣呢? Turion 64 X2 是否值得期待?

然而在此還是要就 S271 外在設計上的優缺概略一談

S271 對機體的堅固程度上有一定的要求,所以上蓋及下蓋都採用相當厚實的鋁鎂合金,當然重量就相對增加不少,根據 Taiwan cnet 的實測,S271 含 8 cell 電池重達 2110g,拿掉電池後仍有 1686g,不過這除了外殼的重量外,還有其他因素,下一篇的內部機構介紹中將可一窺其因

而最令 levise 詬病的是 I/O 設計,右側中間的散熱口、反向的 USB 插槽 及 插拔不順暢的 ExpressCard 與記憶卡插槽... 等等,雖然都不是大問題,但是卻是廠商有沒有站在使用者角度去設計產品的重要指標之一,人性化的設計方面,levise 覺得 MSI 還有一段路要走,尚有許多待改進之處,不過對於筆電新手的 MSI 來說,levise 無意過度苛求,讓我們期待下一代的 Megabook 吧!

其實還有很多想與大家分享的心得,除了內部機構的設計、效能測試外,還有未來 12.1"、2 spindle 筆電的尷尬定位等,請大家繼續收看將軍與小百合的故事吧 (H)


待續...


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部份資料參考 Taiwan Cnettom's 硬體指南