大容量的藍光光碟(Blu-ray Disk)更勝DVD, 雖然DVD剛推出時已帶給人們有充分利用的空間, 科技的進步與資料量的大幅成長, DVD的容量已不敷使用。在兩三年前, 藍光光碟聯盟的成員廠商開始有些應用藍光光碟的商品出現, 但另一陣營HD-DVD也沒閒著, 至今仍未確定DVD的後繼規格到底是誰, 市面上已有藍光光碟為媒介的軟體出現, 雖然目前無法得知藍光光碟與HD-DVD是何者能夠勝出, 不過以往Sony屢嚐敗績, 這場仗藍光光碟聯盟得更努力才是。藍光光碟機的關鍵零件產量還未有顯著提升, 也使得成員之一的Sony在今年的重頭戲PlayStation 3遊戲機因使用藍光光碟機, 零件不足的情況下發售日一延再延, 前幾週還將傳出歐洲的發售日延到2007年3月。

在個人電腦方面, 藍光光碟機業已推出, 像是同為藍光光碟聯盟成員的Pioneer內接式藍光光碟機系列, 讓有需求的電腦玩家能在現有桌上型系統上支援藍光光碟, 而筆記型電腦就屬Sony首次採用藍光光碟機的VAIO VGN-AR18TP, 此機種強調影音感受, 大畫面的17吋寬螢幕並支援Full HD(High-Definition)的1920x1080解析度。


龐大的機體外觀, 重量達3.8公斤, 強勢的規格使其成為桌機取代機種, 但也因藍光光碟的價格影響與使用較高階週邊, VGN-AR18TP售價近15萬元。螢幕的最佳解析度是1920x1200像素, 當然不能用一般水準的顯示晶片, VGN-AR18TP採用nVidia中高效能等級的GeForce Go 7600GT晶片, 搭配顯示記憶體256MB, 以它的能力要玩大部分的電腦遊戲綽綽有餘。


VAIO(Video Audio Integrated Operation)是Sony在桌上型與筆記型電腦的品牌, 相信大家對這字眼相當熟悉。Sony並不是只出個硬體而已, 在軟體方面也有需多專用軟體搭配, 使VAIO電腦基於Windows系統上有更好的使用經驗。


表面處理光滑, 整體為黑色主調, 但是也很容易留下指紋。


背面除了電源插孔與一個USB埠外...


僅有散熱口與電池, 大部分週邊都在兩側與前端。


背面全貌。


在機體的左側, 配置了耳機與麥克風插孔, 另有光纖輸出。


銀灰飾版內是藍光光碟機, 支援藍光光碟與DVD燒錄。


左端全貌, 較靠近前端的是防盜孔。


在右邊配置有兩個USB埠, PCMCIA與ExpressCard插槽與其他週邊。


在上的是PCMCIA插槽, 下面是ExpressCard, 均是用Dummy卡保護插槽。


扳下裝飾面板, i.Link(IEEE1394)、S端子、HDMI與D-Sub視訊輸出。


其後是網路與電話插孔, 同樣是有裝飾版保護。


無線網路與Bluetooth指示燈及開關配置於前緣。VGN-AR18TP的無線網路卡採用Intel PRO/Wireless 3945ABG, 可使用IEEE 802.11a與IEEE 802.11b/g的無線網路。Bluetooth採用標準2.0 EDR(Enhanced Data Rate)。


記憶卡插槽支援Memory Stick, 也有主流的SD卡插槽。


上蓋卡筍是做在機身部, 開關扳到LOCK(鎖定)端就會升起固定爪, 扳到RELEASE(釋放)端就會隱藏, 使得上蓋開啟時外觀不會有太多突出物。


各種指示燈安排在前緣的飾條上。


操作介面看起來簡潔, 平整的表面令人賞心悅目。


觸控板是淺淺的凹槽, 而溶入前緣飾條的按鍵也有一體感, 動作輕巧順利。


鍵盤外觀延續Sony的以往VAIO筆記型電腦的造型, 打字的回饋感覺偏軟, 行程長了一些。鍵盤與結構固定良好, 沒有浮動的不安情況。


右側是主電源鈕, 上面的AV模式熱鍵可控制影音軟體。


靠近左側這方, 有鍵盤指示燈與應用軟體熱鍵, 音量控制以及光碟機退出鈕, 其實在光碟機面板上也有退出鈕了, 不過這裡的退出鈕是較於直覺、容易使用。


揚聲器裝在上蓋, 可使得聲音能直接對使用者傳送, 只可惜音質仍是普通程度。


中央是醒目的VAIO標誌, 隨著機器啟動後映著白色背光。


固定式的Motion Eye, 雖然畫質普通, 作為一個視訊攝影機已堪用, 軟體倒還有VAIO的修飾, 使得使用經驗會比只用Microsoft AMCap好上許多。Motion Eye啟動時, 一旁的方形小燈隨之亮起。


底部大致平整, 有底座連接埠, 記憶體與硬碟機槽。


系統已裝了兩支512MB DDR2記憶體, 合計1GB, 在一般應用上還算足夠。


兩台SATA硬碟機被設為RAID 0, 以應付需要高速存取的影音編輯環境。


我使用HDMI轉DVI連接線外接LCD, 與以往用DVI無異, 不過以HDMI接上我的Sony BRAVIA電視仍不可對應到電視的實際解析度, 這也難怪說明書中註明要接電腦得用D-Sub, 雖然可以顯示, HDMI接電視效果其差無比。


播放藍光光碟裡的BDAV格式展示影片, 1920x1080的尺寸比DVD好上許多, 但也很需硬體效能, VGN-AR18TP採用Intel Core Duo T2600 (2.16GHz), 以電池為電源時, CPU降速低於1GHz, 播放時還會稍有停格, 聲音明顯斷斷續續, 改用變壓器才有改善。


我剛拿到VGN-AR18TP時, 沒有文件可先閱讀, 不過在選單裡發現電子檔, 讓我能了解軟硬體的用途。說明檔對於軟體是簡介而已, 沒有詳細使用說明, 還是得靠自己摸索一下。


VAIO Control Center如字面意義, 用於控制電腦硬體的設定, 例如版面上的快速鍵用途。


追求影音像享受的VAIO電腦, 當然要有功能完善又操作簡易的軟體來搭配, 其中的"VAIO Zone", 是一套播放音樂、影像及照片的軟體。


除了本機上的多媒體檔案外, 利用"VAIO Media"連接區域網路內的其他VAIO電腦, 共享影音檔案。


製作影片利用"Click to DVD", 讓DV攝影機轉錄到光碟媒體的作業更容易, 內建許多DVD選單樣式, 使得DVD內容更加生動。


支援了藍光光碟, 當然要有BDAV燒錄軟體囉, "Ulead BD DiscRecorder"是製作藍光光碟影片的好幫手。

在功能與規格上都十分強悍的VAIO VGN-AR18TP, 重量雖然在目前的眼光看來是過重, 我背了幾天出門卻也習慣了, 不過得要找個適合17吋寬螢幕的電腦背包。關於效能, 我用常玩的Counter-Strike: Source來測試, 採用1920x1200解析度, 在高細節時的流暢感比起我目前的桌機(nVidia GeForce 5900XT)好上許多, 打開每秒訊框(Frames per second)數字顯示, 還是有些紅字出現。在場景變換時仍些許延遲, 狀況不多還可接受, FPS類型遊戲對於系統需求越來越高, nVidia GeForce Go 7600GT能夠支撐的時間也沒多久了, 其實這也是電腦普遍的宿命。軟體的高整合度, 是Sony VAIO電腦的優點, 一個應用軟體度不只難易度要適中, 讓用戶對軟體熟悉能盡快上手, 介面更是要美觀耐看, Sony就做得很好, 這也難怪VAIO電腦有許多愛好者。