這是個運用現有科技,無限創意以及貼心的功能,創造出來的完整解決方案。

拿起你的手機來看,你的手機應該有至少一個攝影鏡頭,畫素三十萬起跳,他應該可以錄影,甚至....如果有短片的話,他也可以用來放影。同樣的,如果你有一台 PDA ,不管它是什麼牌子,有沒有附加電話或是GPS功能,基本的多媒體放影功能一定都會有。

多媒體應用從我上高中的時候就有人提過,過了二十年,儘管在電腦上已經有很不錯的發展,但是在隨身裝置的實用上他依然停留在幼稚園的階段,想一想,你的手機和PDA裡面,多媒體功能裡的播放影片你用過幾次?你每天坐在捷運裡的時候會看電子書聽MP3,這跟二十年前的人聽 Walkman 看報紙,在本質上絲毫沒有不同,有沒有想過,你的隨身裝置可以播放短片啊,為什麼在坐捷運等公車開會等老闆的時候,你不會想要打開你的PDA或是手機看個短片?

問題在哪裡?問題絕對不是機器的功能做不到,而是你做不到。
第一、你找不到那麼多有趣的內容來每天轉檔,第二、因為轉檔非常麻煩,而且耗時,第三,這些短片你一定看過了,把他轉檔只是分享給別人看而已,你自己想再看的機會其實不大。

所以 PDA 或是手機上面的短片播放功能只是個雞肋?是個根本不會去用到的功能?

3G 開台了,你熱切的期待著,如果手機可以做到 Video on Demand 隨選視訊該有多好,可惜你還是發現,再怎麼傳輸速率快的手機總是有他的瓶頸,而且它提供的你還不一定想看,你想看的....他有九成以上的機會沒有。

怎麼會這樣呢?為什麼手機上面沒有 Sex and City?沒有 CSI ?為什麼沒有新聞報告?為什麼下載到的影片總是三五分鐘?......為什麼,我的手機或是 PDA 明明有個那麼多彩的螢幕,卻總是不能讓我好好的看個影片呢?不是要轉檔,便是要忍受龜速下載與超級短片,這是什麼道理?

你告訴自己,那是因為目前的技術『還不成熟』。

錯。那是因為這個關鍵的『沒有東西可以播放』的問題沒有被解決,或者說,沒有人能想出一個夠有創意的解決方案。

如果告訴你,有一台神奇的機器,只需要用遙控器按個幾下,每天可以給你提供十二個小時的影片,讓你想看的影片,隨時隨地都可以看,不需要去管傳輸速率也不需要轉檔,你覺得如何?

你的手機或是 PDA/PSP 上面播放短片的功能,會比電子書或是 MP3 都還重要。你的視覺經驗,會提升到一個全新的境界,你的手機或是PDA,霎時間被引入一個最強悍的功能 -- 播放平台。

是的,播放平台,只要簡單的幾個按鍵,不需要轉檔,不需要傳輸,這些影片會乖乖的跑到記憶卡裡面,只要你想看,任何時間,任何地點,打開手機,插上耳機,無論哪裏都是你的劇院。

今天我們要來介紹的這個產品,就是針對目前手機/PSP 空有播放功能卻無片可播的窘境所推出的,隆重介紹 SanDisk V-Mate。



V-mate 的概念很簡單,他是記憶卡與錄影機兩個概念的結合,也就是說他利用記憶卡來當儲存媒介來錄影,讓你可以在手機/PDA/PSP 上面看,一句話就說完了,可是這個簡單的概念讓他得到今年 IFA 創新獎,為什麼?一方面當然是他這個創新的思考,可以讓那些有播放短片能力的電子產品大大受惠,第二方面,則是在於他把這個概念包裝上錄影機的操作模式,預約錄影 -- 很簡單操作的預約錄影。

以下就帶大家來一趟 V-mate 操作之旅吧。

[開箱及機體構造篇]

這是包裝正面,我實在不能理解為何他要用這種包裝,拿個紙盒裝不好嗎?這樣凸來凸去又腫又難拆,希望台灣上市品會好一點。右上角 "Works like a VCR" 的地方,是預留給未來搭售記憶卡用的。


包裝背面,真的是不好看,這樣腫一大塊,要吊掛也不方便吧....Orz,這樣的包裝真的只能用無理來形容。另外,你可以看到搭售記憶卡用的凹槽。


說實話,這是個包,不是個箱。所以...開包啦....恩....算了還是說開箱比較好。

包裝裡面除了主機、遙控器、電源線、AV 線兩條 (3.5mm - AV 端子,一進一出) 之外,還有兩條包起來的詭異的線,一條是 USB 連線,因為這台機器本身也是可以當讀卡機用的,如果你要在電腦上看錄製的影片的話也需要它。另一條是 IR 發射器,用來模擬遙控器,這個功能很強的發射器後面還會有解釋。左下角的 DV 帶子是個比例尺而已,讓各位了解他有多小,包裝裡沒有這個 DV 帶。


機身前方,有五類卡片可直接使用, SD 系的卡 (SD/MMC, miniSD, microSD),以及 MS 系的 (MS, MS Duo)。這裡要稍微抱怨一下,阿沒有 CF 是怎樣?


機身後面的接頭,左方有電源接點與開關,中間則是一進一出的 3.5mm 插孔。右邊有開關可以轉換 PAL/NTSC (歐洲也可以用歐)、USB 連線、以及 IR 發射器插孔三個比較特殊的功能 (後詳)


機身很簡單,沒有啥非常 Fancy 的設計,遙控器也一樣。

遙控器的特寫。這個卡片型的遙控器蠻方便的,上方有播放的功能鍵,你還可以用來往前或是往後快轉、或是暫停。下方的功能鍵大家應該都知道是啥意思。


機身的設計非常簡潔,事實上考慮到他的接線如此多,要做的更小也不好,我覺得這個大小蠻不錯的。缺點是外殼的材質和塗裝感覺很廉價,不值 USD130 的感覺...

算了吧!這台機器本來就不是賣長相的,你一定也沒聽過有人大聲讚美 SanDisk 的記憶卡圖案設計非常經典吧,不過他就是老實耐操速度好。我們接下來看看他的實戰功能如何。

[開機篇]

拿到機器,線連好之後,第一件事就是去更新韌體,目前官方網站上面有 2.03ww 版的韌體 (全球版) 可以下載,我想台灣上市的應該已經更新完畢了,不過我這台還是 1.13en 版 (米國版),為何要更新韌體哩?因為米國版的韌體沒有繁體中文...Orz

台灣上市版本應該是用最新版的韌體了,如果不是的話,可以到Sandisk V-mate 韌體下載頁下載最新版的韌體,解壓縮之後放在任何一張記憶卡的根目錄,插進插槽開機就會自己問你要不要更新,確定更新就成了。 (可別拿一張 CF 卡說你要更新啊....)

韌體更新中...需要一段時間,請不要把電源拔掉或是關掉開關喔。如果更新鳥掉了,要把電源線拔出來重插才可以回覆原先的韌體。


最新版的韌體支援繁體中文,中文讚啦。


主功能表,前三個都是實戰的功能,我們先賣個關子。

俗話說的好:『百惡淫為首,百善孝為先,百試先設定,免得機器冒煙。』老祖宗的話是要聽的,所以...
所以我們先來做設定的動作。

設定畫面點進去,可以看到設定錄製格式、IR、日期時間、語言及韌體。先來看看錄製格式的選項。

這是一台訴求可以把影片錄進記憶卡的機器,理所當然他支援 Mp4/3gp 兩類的檔案,不過除了這個之外,他其實有一些蠻貼心的小設定。

錄製格式可以選擇三種預設 (手機、PSP、電視及電影) 以及手動功能,PSP 的播放效果很好,是很多廠商競相支援,不過手機這個選項是怎麼回事?


原來你可以選擇手機型號,系統自動會幫你設定最適合在這個手機播放的畫質參數,不過這裏好像沒看見我的手機的牌子....

翻下一頁看看

第二頁終於看到 SonyEricsson 了,不過天殺的 SonyEricsson 只有兩款,還不包含我的 P910i ..... 阿勒過氣了的感覺真差。不過沒關係,這裡沒列出來的手機可多了,還有手動機能可以補救,透過手動功能選擇之後, P910i 也可以播放的很好喔。

這個機器可以支援四種解析度,PSP 是 320*240,電視則是 640*480,手動機能可以選更小的兩種解析度,直接到手動設定裡面看看。

如果你的手機螢幕沒有 320*240 這麼大,那麼 176*144 也蠻好用的,品質的地方有三段選擇,如果動態場景並不很多的話,可以使用中等的選項,不過我一般是使用最佳啦,說實話,最佳的畫質還真的不賴。


最小的解析度可以設定 128*96,這點對於不少螢幕解析度不高的機種來說真是一個好消息。(也許對於手機商不是個那麼好的消息)


最大的解析度可以設定到 640*480 ,這樣的畫面就算你拿到電腦上去播放也不會很難看了。


設定完畢錄製格式之後要來設定 IR 發射器,這是很重要的步驟,透過 IR 發射器,這台小機器就可以操控你的訊號源,在你指定的時刻為你錄製節目,我個人覺得這是這台機器最成功的地方之一,這個 IR 發射器工作的恰如其分。

這就是 IR 發射器,用來跟你的機頂盒/DVD/錄放影機 ..溝通的工具,一邊是 3.5mm 接頭,一邊是發射頭,你必須找到你的訊源的紅外接收窗 (Sensor),然後把這個發射頭黏在紅外接收窗的前面,注意不要把接收窗全部黏死,這樣你不能使用舊的遙控器。


這是個錯誤示範。因為我這台該死的 Cable 機頂盒雖然有遙控器卻完全找不到紅外 Sensor,只好像這樣垂下碰碰運氣去。


IR 發射器的設定頁,不同的機頂盒/DVD 製造商有不同的代碼,你可以參考說明書背面的廠商名稱來找到代碼,不可以搞錯,搞錯的話就無法溝通了。我使用的 Time Warner Cable 是採用 Scientific Atlanta 的機頂盒,設定代碼就是 1877。最新版的說明書你可以在 V-mate 說明書服務網頁下載,看看你的選台器/機頂盒供應商是不是在裡面。


裝好 IR 發射頭來測試,IR 發射頭會試著把訊源的開關切掉(或打開),如果他成功切掉或是打開機器,表示你裝的對。


IR 發射頭的設定很簡單,如果你確實找到機器代碼以及紅外線接收窗的話,那麼這是 Piece of Cake,30 秒就可以解決。接下來要開始試驗錄製的功能了。

按下現在錄影,或是遙控器上的 REC 按鍵 (請參閱前面的遙控器圖樣),就會跳到錄影預視畫面,現在還沒有開始錄。


正在錄製時的預覽畫面,如果你的錄製格式不是設定為 640*480 才可以在錄製時一邊預視。在最高解析度錄製的時候,會變成空白畫面和紅底白字的 [REC]。


錄全畫面時出現另令人三條線的黑螢幕,只有左上角的紅色 REC 說明他還沒死。


錄製的時候,機體上會有紅色 LED 亮起來,證明他正在努力的工作著。


錄製完畢的時候,會出現這個回報的畫面,不能改檔名是個小小的痛。你可以看到預設的檔名是包括了年月日時間,這方便你檢查這個檔案是不是已經過了賞味期限了.....


錄製完畢,回到主選單選擇要『播放視訊』,就進入檔案選擇畫面,可以使用方向鍵在這張記憶卡裡面找你要的檔案來播放,要刪檔則使用遙控器的 DELETE 鍵。


使用電視模式錄製的影像回放,居然畫質是還不錯,跟使用錄影帶的效果差不多,當然比起原先的訊號源是差了一點,想想 1G 就可以錄一場電影,這種壓縮率和畫質我覺得是蠻平衡的。(範例為 Ocean Eleven 的畫面)


我們證實它可以錄影,也把格式設定對了,IR 也裝好了,接下來就要測試真正有生產力的階段,那就是預約錄影。有了預約錄影,你不需要動手,節目自己會乖乖跑到記憶卡裡面,你要做的就是回家插回記憶卡,上班取出記憶卡,就是這麼簡單。

安排錄製時間的一開始是個錄製工作選單,每一筆代表一個工作,最多可以輸入三十個工作。


選擇一個工作,點進去之後就是錄製的細項設定,只需要指定頻道、開始與結束時間即可,重複錄製功能讓你可以錄製帶狀節目。這樣你每天回家把記憶卡插進去,隔天把記憶卡插回手機,就可以看最新鮮的節目。


這裏為了測試更換頻道及預錄的功能,設定錄製兩個各一分鐘的工作,我們希望機器在 21:14 切換到 15 台錄一分鐘,過一分鐘後切換到 03 台錄一分鐘。.....不過後來我才發現...我設定錯了....第二個節目。


九點十四分,機器準確的切換到 15 頻道,請看機上盒上的時間與電視螢幕上的選台。


九點十六分,機器準確的切換到 03 頻道


兩個工作都圓滿的達成了! (恩....第二個工作因為作者的白爛所以有一點瑕疵)


在這裡我發現一點設定上的小瑕疵,就是機器的時間跟機上盒/標準時間會存在最多一分鐘的時間差,你需要自己去發現你的時間是過慢或是過快 (如果你跟著中原標準時間零秒調的話應該是過快,不然可能是過慢),然後自己在錄製時,手動調整時間差。

除此之外,到目前為止各項機能好像動作都是正常,錄下來的影像畫質還不錯,短時間內的預約錄影似乎作用正常,但是我們期待這台機器可以做到的功能是:

希望他能在我們不在的時候完整的錄下想要的內容,第二天一早,只要拿起記憶卡,插入手機,就可以享受到自動錄下的功能。

來試試看這台機器是不是能達到我們實用上的要求,設定今天凌晨三點來錄 CNN 的 Larry King 吧。


設定錄製時間,這是一個小時的節目,由於前面提到的時間問題,所以設定在 02:59 到 04:00 ,這樣才不會出現問題。另外別忘記把頻道設定為 CNN 的頻道 10。


然後我把電視機關起來上床睡覺,而機器真的可以達到測試的要求嗎?

第二天早上起床,開電視果然是在 10 台,拿起我的 MSDuo 卡,的確有一個在早上四點完成的很大的 MP4 影像檔案。

不過這不能證明什麼,於是我用 QuickTime 來播播看這個檔案

你可以看到這個檔案的畫質不是很好,因為我把她拉開了,不過這確實是 Larry King 訪問 Sean Penn 的畫面,你可以從下面的指示條,約略估計他果然是錄了一個小時的節目。


你天天都可以這麼做,錄製一個小時半個小時的節目或是更久,只要電視台有什麼你喜歡的節目,儘管把它錄下來,甚至所有經由 AV 端子進的你都可以錄下來,在你的手機/PSP/PDA 觀看。

這是科技的一小步,卻是應用的一大步。


產品總評

優點:
1. 確實的達到了產品預設的目標,讓手機可以流暢的看錄下來的影片
2. 畫質還不錯,使用 176*144 最佳模式 15fps 的影像檔在我的 P910i 上達到前所未有的畫質與流暢性的最佳表現
3. 預約錄影功能很實用
4. 還可以錄電視並且回放,根據產品說明, 1G 的記憶卡約可以錄製 1.7 小時最高品質影像,基本上是比錄影機還好用

缺點:
1. 台灣上市價稍稍偏高,北美建議售價 USD 129.99 ,十月底上市後,鋪貨到聖誕節後才開始供應全球市場,目前已經可以用低於 100 美元的價格取得,比起北美定價,台灣建議售價我會覺得還是可以更有誠意一點 (我的入手價格是定價加上紐約的稅共 USD 140,其實就是台灣定價嚕)
2. 不能使用 CF 卡,這一點非常奇怪,SanDisk 自己的 CF 卡佔有率也不差,有很多 PDA 也是使用 CF 卡,為何不支援?
3. 不支援字幕。有些有線電視提供可以選擇的字幕,你可以自己設定把它打開或是關閉,不過這台機器沒這選項,一律不顯示字幕。
4. 錄製好的畫面,在最頂端的地方會有一條不停閃爍的白線,各位可以看我錄下來的影像檔。原因不明,板友 lion0304大 提出了解釋,請看更新二。

缺點是有,不過確實都不是致命缺點,字幕與影像的問題在米國這邊的論壇也很多人提出,希望能夠用韌體更新的方式解決,CF 卡這個無解只能等下一版,售價的問題,就看上市後代理商的誠意了...

價格: (北美價格不錯,台灣定價 4599,似乎稍微有點距離)
性能: (宣稱的理想都有達成)
畫質: (小畫面的畫質流暢,超越競爭產品,不過在畫面的最上方有白線)
總評:

* = /2
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在這裡提供幾個各不同長度的段落,解析度都是 176*144,畫質從好到壞,請各位花點時間轉到手機裡去,簡單的了解本機的性能以及他所代表的遠景。

附加壓縮檔: 200612/mobile01-daff076a20400cc93a0a245f95e1dfbc.zip
附加壓縮檔: 200612/mobile01-a08941ff57e3be521031e1691ad0bef9.zip
附加壓縮檔: 200612/mobile01-eccaca97d8a6f23caf63be1efd75dcc3.zip
附加壓縮檔: 200612/mobile01-a5353dd280dddc886c639690c4062706.zip

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更新一: 據傳本品的定價為 4599 元,與作者最初了解的 4990 稍有差距,目前暫時更新為 4599。(不過作者還是覺得可以更有誠意一點....)

更新二: 感謝 lion0304 來信告知,影像畫面頂上有一條跳動的白線是影像ADC在By-Pass VBI data的時候沒有去調整好垂直的offset。